[Skip to Content]
Find care at Nemours Children's HealthDoctorsLocations

Impétigo

Revisado por: Joanne Murren-Boezem, MD
  • Listen
      mp3

¿Qué es el impétigo?

El impétigo es una de infección de la piel muy frecuente, sobre todo en los niños pequeños. Pero la puede desarrollar cualquier persona. Suele causar ampollas o úlceras en la cara, las manos y las piernas.

¿Cuáles son las causas del impétigo?

Una persona puede ser más propensa a desarrollar impétigo si ya tiene la piel irritada por otros problemas, como el eccema, la hiedra venenosa, las picaduras de insectos y los cortes o rasguños. Una causa frecuente de impétigo es rascarse una ampolla o una erupción. Por ejemplo, una erupción provocada por la hiedra venenosa se puede infectar y convertirse en impétigo. También ocurre más a menudo en ambientes cálidos y húmedos.

Si te lavas las manos y la cara a conciencia y a menudo puedes ayudar a prevenir el impétigo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del impétigo?

El impétigo puede afectar a la piel de cualquier parte del cuerpo, pero es más frecuente alrededor de la nariz y de la boca, en las manos y en los antebrazos.

Los tres tipos de impétigo son el impétigo no ampolloso (con costras), el impétigo ampolloso (grandes ampollas) y el impétigo tipo ectima (con úlceras):

  • El más común es el impétigo no ampolloso o con costras. Empieza como pequeñas ampollas que acaban reventando y dejan pequeñas áreas húmedas de piel roja que suelen supurar líquido. De forma progresiva, se va formando una costra entre amarillenta y amarronada que cubre la zona afectada, como si estuviera cubierta de miel o azúcar morena.
  • El impétigo ampolloso causa unas ampollas de mayor tamaño, llenas de un líquido transparente que luego se vuelve turbio. Estas ampollas tienen más probabilidades de permanecer más tiempo en la piel sin llegar a reventar.
  • El impétigo tipo ectima tiene el aspecto de úlceras perforadas con costras amarillas y bordes rojos.

illustration

¿Es contagioso el impétigo?

El impétigo es contagioso y se puede contagiar de una persona a otra. Lo suele provocar una de las dos siguientes bacterias: el Staphylococcus aureus o el Streptococcus pyogenes (también llamado "estreptococo del grupo A", que además causa la faringitis estreptocócica). El Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (o SARM) también se está convirtiendo en una causa importante de impétigo.

El impétigo se puede contagiar a cualquier persona que toque piel infectada o artículos (como prendas de vestir, toallas y sábanas) que hayan estado en contacto con piel infectada. Puede causar picazón; por eso, las personas se pueden extender la infección a otras partes de su cuerpo al rascarse el impétigo y luego tocarse esas partes del cuerpo.

¿Cómo se diagnostica el impétigo?

En la mayoría de los casos, los médicos pueden diagnosticar el impétigo basándose solo en el aspecto de la erupción. En algunos casos, pueden tener que tomar una muestra del líquido que contienen las ampollas para analizarlo.

¿Cómo se trata el impétigo? 

El impétigo se suele tratar con antibióticos, ya sea en forma de pomada o crema para aplicar sobre la piel o en forma de medicamento para tomar por boca:

  • Cuando afecta solo un área reducida de la piel (sobre todo, si se trata de la forma no ampollosa), el impétigo se trata con una pomada antibiótica durante 5 días.
  • Si la infección se ha extendido a otras partes del cuerpo o si la pomada no está surtiendo efecto, es posible que el médico recete un antibiótico en forma de jarabe o de pastilla, que se debe tomar durante 7 a 10 días.

Después de iniciar el tratamiento antibiótico, la curación debería comenzar al cabo de pocos días. Es importante que te asegures tomar el medicamento tal y como te lo hayan recetado. De lo contrario, se podría desarrollar una infección cutánea más profunda y más grave.

Mientras la infección se te esté curando, lávate con delicadeza la piel con una gasa limpia y jabón antiséptico todos los días. Pon en remojo, en agua tibia con jabón, cualquier área de la piel que esté cubierta por costras, a fin de ayudar a eliminar capas de costra (no es necesario quitar las costras por completo).

Para impedir que el impétigo se extienda a otras partes del cuerpo, es posible que el médico o el enfermero recomiende cubrir las áreas de piel infectadas con gasa y cinta adhesiva o bien con un apósito que te quede holgado. Mantén las uñas bien cortas y limpias para no rascarte, porque el rascado te podría empeorar la infección.

Los estudiantes con impétigo suelen poder volver a la escuela 24 horas después de comenzar el tratamiento.

¿Se puede prevenir el impétigo?

Mantener la piel limpia puede ayudar a prevenir el impétigo. Lávate las manos bien y con frecuencia, y date baños o duchas con regularidad. Presta especial atención a las heridas en la piel (cortes, rasguños, picaduras de insectos, etc.), las áreas con eccema y las erupciones, como las provocadas por la hiedra venenosa. Mantén esas zonas limpias y cubiertas.

Para prevenir el contagio de una infección por impétigo a otros miembros de tu familia, asegúrate de que todos usen sus propias prendas de vestir, sábanas, maquinillas de afeitar, jabones y toallas. Cuando se ensucie cualquiera de estos artículos, se debe lavar por separado con agua muy caliente. Usar toallas de papel en vez de toallas de tela puede ayudar a no contagiar el impétigo a otras personas. Compartir el maquillaje nunca es una buena idea, pero es todavía más arriesgado si tienes impétigo.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llama al médico si tienes signos de impétigo, sobre todo, si has estado en contacto con otro miembro de la familia o con un compañero de clase que padecía esta infección.

Observa bien tus ampollas y llama al médico si la piel no se te empieza a curar después de 3 días de tratamiento o si tienes fiebre. Si el área que hay alrededor de la erupción se te pone roja, está caliente o es sensible al tacto, llama al médico lo antes posible.

Fecha de revisión: agosto de 2022