[Ir al contenido]

Coronavirus (COVID-19): Respuestas a sus preguntas

Revisado por: Karen A. Ravin, MD

Los expertos aún están aprendiendo cosas sobre el coronavirus (COVID-19). Debido a que todos los días hay nueva información, las personas pueden sentirse abrumadas. Aquí encontrará respuestas a algunas de las preguntas que puede tener.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

La gente puede contraer el coronavirus a partir de otras personas infectadas por este virus. Esto ocurre cuando una persona infectada estornuda o tose, dispersando pequeñas gotas de agua por el aire. Esas gotitas pueden aterrizar en la nariz, la boca o los ojos de una persona que se encuentra cerca, o ella las puede inspirar.

Es posible que una persona también contraiga la infección al tocar una superficie cubierta de gotas infectadas y luego se toque la nariz, la boca o los ojos.

Los expertos están estudiando si el virus puede propagarse a través de las heces (cacas).

¿Una persona infectada por el coronavirus (COVID-19) lo puede contagiar aunque no presente ningún síntoma?

El virus se contagia con mayor facilidad cuando una persona infectada presenta síntomas. Pero también es posible contagiar el virus antes de que se empiece a presentar síntomas. Una persona puede tardar de 2 a 14 días en presentar síntoma después contraer el virus.

¿Corre mi hijo el riesgo de contraer el coronavirus (COVID-19)?

Los expertos aún están aprendiendo cosas sobre el coronavirus, pero parece que usualmente causa síntomas más leves en los niños que en los adultos o las personas mayores. La mayoría de los fallecidos a consecuencia del coronavirus eran personas mayores o personas con problemas de salud, como enfermedades cardíacas, pulmonares o diabetes.

¿Puede contraer una persona el coronavirus (COVID-19) a partir de alimentos envasados o de productos animales procedentes de áreas infectadas?

No parece ser que el coronavirus se pueda contraer al consumir alimentos envasados o productos animales. Pero sigue siendo importante seguir unas buenas prácticas de seguridad alimentaria, como manipular con cuidado la carne cruda y no ingerir productos animales crudos o poco cocinados.

¿Puede contraer el coronavirus (COVID-19) una persona a partir de un paquete o de cartas que se envían por correo?

No existen pruebas de que una persona pueda contraer el coronavirus a partir de paquetes o cartas que se envían por correo infectados. El riesgo es muy bajo porque el transporte del paquete o de las cartas se alarga varios días o varias semanas y es muy poco probable que el virus siga vivo al llegar a su destino. De todas maneras, recomendamos hacer lo siguiente:

  • Lavarse las manos después de manipular el correo.
  • Abrir y desechar (o reciclar) los paquetes dejándolos afuera. Luego, lavarse las manos de inmediato cuando regrese a la casa.

¿Pueden contraer el coronavirus (COVID-19) las mascotas?

Los expertos no saben si los gatos, los perros y otras mascotas pueden contraer el virus. Para estar seguros, las personas enfermas deberían mantenerse alejadas de sus mascotas. Si alguien debe cuidar a una mascota mientras está enfermo, debe lavarse las manos antes y después del contacto con la mascota y usar una mascarilla.

¿Quién debe llevar mascarilla?

Si hay mascarillas disponibles, las siguientes personas deberían usarlas:

  • los profesionales del cuidado de la salud
  • las personas que tosen o estornudan, tienen coronavirus o se han hecho una prueba para detectar el coronavirus
  • en ciertos casos, los cuidadores de personas que tienen o podrían tener coronavirus

¿Qué debo hacer si un miembro de mi familia presenta síntomas de haber contraído el coronavirus (COVID-19)?

Los síntomas del coronavirus (fiebre, tos, y dificultades para respirar) se parecen mucho a los de otras enfermedades causadas por otros virus. Si un miembro de su familia tiene dificultades para respirar, diríjanse a un servicio de urgencias médicas o llamen a una ambulancia de inmediato.

Llame al médico si algún miembro de su familia tiene fiebre, tos u otros síntomas gripales. Si la persona ha estado cerca de alguien infectado por el coronavirus o ha vivido o viajado a una zona donde mucha gente estaba infectada por ese virus, explíqueselo al médico. El médico decidirá si ese miembro de su familia:

  • se puede tratar en casa
  • debe ir al consultorio del médico 
  • puede hacer una televisita 
  • se le debe hacer la prueba del coronavirus

¿Cómo hacen la prueba del coronavirus (COVID-19) los médicos?

Para hacer la prueba del coronavirus, los médicos envían a un laboratorio una muestra de las mucosidades de la nariz y de la parte posterior de la garganta. Si la persona al toser despide mocos de los pulmones, los médicos enviarán estas mucosidades para que se analicen.

¿Cómo nos podemos proteger del coronavirus (COVID-19)?

Para protegerse y proteger a su familia del coronavirus (COVID-19), haga lo siguiente:

  • Evite a las personas que están enfermas. Si alguien en su casa está enfermo, tome precauciones para evitar la propagación del virus.
  • Intente guardar una distancia mínima de 6 pies (2 metros) entre usted y cualquier otra persona. 
  • Siga las recomendaciones nacionales y locales relacionadas con el distanciamiento social y la salida de su hogar.
  • Lávese las manos a conciencia y con frecuencia. Láveselas durante por los menos 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien use un gel desinfectante para manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol. Enséñele a sus hijos a hacer lo mismo.
  • Intente no tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Use un limpiador doméstico ordinario o una toallita para limpiar las superficies y los objetos que se tocan mucho.

¿Cómo se tratan las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

Los médicos y los investigadores están trabajando en el desarrollo de medicamentos y una vacuna contra el coronavirus. La mayoría de las personas que enferman, niños incluidos, mejoran con reposo y líquidos. Las personas que se ponen muy enfermas deben recibir cuidados médicos en un hospital mediante ayuda respiratoria, administración de líquidos por vía intravenosa (VI) y otros tipos de tratamientos. Los antibióticos no sirven para tratar las infecciones víricas (de un virus), o sea que no sirven para tratar las infecciones por coronavirus. Los medicamentos que se usan para tratar la gripe tampoco sirven para tratar las infecciones por coronavirus porque se trata de virus diferentes.

¿Deberíamos cancelar nuestros planes de viaje debido al coronavirus (COVID-19)?

Las recomendaciones para viajar cambian todos los días. Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para obtener información actualizada.

¿Cuál es el futuro del coronavirus (COVID-19)?

Los expertos no están seguros de cómo evolucionarán las cosas. Algunas de las cosas que pueden influir en la evolución del coronavirus son las siguientes:

  • lo eficaces que sean las zonas afectadas por el virus para controlar el contagio
  • el tiempo que tome desarrollar medicamentos para tratar coronavirus
  • el tiempo que tome desarrollar una vacuna contra el COVID-19

¿Dónde puedo encontrar información actualizada sobre el coronavirus (COVID-19)?

Para encontrar información actualizada y fiable sobre el coronavirus, consulte los sitios web de los CDC y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Revisado por: Karen A. Ravin, MD
Fecha de revisión: marzo de 2020