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Coronavirus (COVID-19)

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¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

A finales de 2019, un nuevo tipo de coronavirus llamado SARS-CoV-2, comenzó a enfermar a personas. Estas personas presentaban síntomas gripales. La enfermedad causada por este virus se llama "enfermedad de coronavirus-19" o COVID-19 para abreviar. El virus se propaga fácilmente y ha afectado a personas de todo el mundo. 

Las vacunas contra el COVID-19 comenzaron a administrarse entre finales del año 2020 y comienzos del año 2021. Son efectivas, seguras y han sido aprobadas para personas mayores de 12 años. Es probable que pronto también se aprueben para niños más pequeños. Todos deben vacunarse tan pronto como sean elegibles.

¿Qué es una pandemia?

Cuando una enfermedad afecta a muchas personas en una comunidad u otra área limitada, se denomina epidemia. Si la enfermedad se propaga a muchos países o en todo el mundo, se denomina pandemia.

La propagación mundial de COVID-19 es una pandemia. En ciertos momentos hay más personas infectadas que en otros. Esto se denomina oleadas. El virus se propaga fácilmente, por lo que los aumentos repentinos son más probables cuando las personas se reúnen y no usan mascarillas o no están vacunadas. Las oleadas también son más probables si el virus cambia a una forma más contagiosa, como la variante Delta que ahora causa más infecciones y se propaga más rápido que el virus original.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

Las infecciones pueden causar una amplia gama de síntomas. Entre los síntomas más comunes se encuentran la fiebre, la tos, la dificultad para respirar y los problemas gastrointestinales, como dolor de estómago, náuseas, vómitos y diarrea. Otras quejas incluyen: dolores de cabeza, dolores musculares, pérdida del gusto y del olfato, y síntomas típicos de un resfriado. El virus puede ser más grave en algunas personas que en otras. Y algunas personas no presentan ningún síntoma.

¿Qué es el síndrome inflamatorio multisistémico?

Algunos niños presentan síntomas causados por la inflamación en todo el cuerpo, varias semanas después de haberse infectado con el virus. Puede afectar a muchos órganos, incluidos los pulmones, el corazón, el cerebro, los riñones, los vasos sanguíneos, la piel, los ojos y el aparato gastrointestinal. Esto se denomina síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). MIS-C es una afección grave que puede provocar daños en los órganos si no se trata rápidamente, pero es muy poco común y la mayoría de los niños se recuperan por completo después de recibir atención médica.

¿Qué es el COVID con convalecencia larga?

En raras ocasiones, algunas personas tienen síntomas que duran mucho tiempo (generalmente más de un mes), una afección conocida como COVID prolongada (o de convalecencia larga). A veces, estos síntomas comienzan cuando una persona aún está enferma, pero también pueden comenzar después de que alguien se recuperó o después de que tuvo una infección sin síntomas. Estos síntomas pueden incluir cansancio, dolor de cabeza, dificultad para dormir, dificultad para respirar, dificultad para concentrarse ("confusión mental"), dolor muscular y articular, palpitaciones del corazón y cambios en el sentido del gusto u olfato.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

Las personas pueden contagiarse el COVID-19 de otras personas que tienen el virus, incluso cuando éstas no tengan ningún síntoma. Esto sucede cuando la persona infectada respira, habla, estornuda o tose expeliendo gotitas infectadas en el aire. Estas gotitas pueden aterrizar en la nariz, la boca o los ojos de alguien que está cerca, o ser respiradas. Algunas de las gotitas más pequeñas, llamadas "aerosoles", pueden permanecer en el aire de minutos a horas y viajar en las corrientes de aire. Pero parece que el riesgo de propagación es mayor cuando las personas están a menos de 6 pies de distancia, cuando pasan mucho tiempo juntas, cuando se reúnen en interiores y cuando el espacio interior está mal ventilado.

Las personas también se pueden infectar si tocan las gotas infectadas con virus que han quedado sobre una superficie y después se tocan la nariz, la boca o los ojos. Pero este tipo de propagación es mucho menos común.

Los expertos están estudiando la manera en la que se propaga el virus y cómo permanece en el aire, y si puede propagarse a través de las heces (excremento). También están estudiando si una mujer embarazada infectada puede transmitir el virus a su bebé, lo que parece posible pero poco común.

El uso de mascarillas es una manera importante de prevenir la propagación del virus. Todas las personas mayores de 2 años deben usar mascarillas al usar el transporte público. En áreas con una alta tasa de infección por COVID-19, las personas vacunadas también deben usar mascarillas en interiores de espacios públicos (por ejemplo, al ir a un centro comercial) y en lugares con mucha gente. Las personas no vacunadas siempre deben usar una mascarilla en interiores y en entornos con mucha gente, sin importar cuál sea la tasa de infección de la comunidad. En general, es una buena idea evitar los lugares con mucha gente y los espacios interiores donde no hay una buena ventilación.

¿El coronavirus (COVID-19) es peligroso para los niños?

Se han registrado menos infecciones en niños que en adultos y, por lo general, de enfermarse, éstos presentan una enfermedad más leve. Pero algunos niños con síntomas más graves necesitan recibir tratamiento en un hospital. Algunos niños han muerto por COVID-19.

Ahora hay más niños infectados a causa de la variante Delta y muchos han necesitado atención hospitalaria. Los casos están aumentando entre los adolescentes que aún no están vacunados y los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse.

A veces, el COVID-19 puede provocar miocarditis; una inflamación del músculo cardíaco. En los niños, los síntomas más comunes incluyen: cansancio, dificultad para respirar, dolor en el pecho o dolor abdominal. La mayoría de los niños se recuperan por completo de la miocarditis, pero a veces esta afección puede ser más grave y causar daño cardíaco duradero.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

La mayoría de las personas con una enfermedad leve, incluidos los niños, no necesitan ningún tratamiento específico. Mejoran con descanso, líquidos y medicamentos para bajar la fiebre.

A algunos niños de 12 años, o mayores, que corren un mayor riesgo de contraer COVID-19 grave, se les puede administrar anticuerpos monoclonales. Este medicamento especial se administra dentro de los 10 días posteriores al inicio de los síntomas o inmediatamente después de haber entrado en contacto con alguien con COVID-19. Este medicamento puede evitar que el niño se enferme gravemente y necesite atención hospitalaria.

Algunas personas que se enferman gravemente por COVID-19 necesitarán atención hospitalaria, posiblemente en la UCI (Unidad de cuidados intensivos). Los médicos pueden controlarlas de cerca, administrar oxígeno o líquidos por vía intravenosa , si es necesario, y tratar cualquier problema que se presente. En raras ocasiones, le administrarán medicamentos antivirales o esteroides. Alguien que necesite ayuda adicional para respirar será conectado a un respirador.

¿Qué debo hacer si mi hijo presenta síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

Llame a su médico si su hijo tiene síntomas de COVID-19 o de síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), o si simplemente no se siente bien. Informe al médico si su hijo ha estado cerca de alguien con COVID-19, o si ha vivido o viajado a un área donde muchas personas tienen el coronavirus. El médico decidirá si es mejor que su hijo:

Pida ayuda médica de inmediato si su hijo:

  • tiene dificultades para respirar
  • tiene un fuerte dolor abdominal
  • tiene dolor u opresión en el pecho
  • está confundido o parece incoherente
  • tiene dificultad para permanecer despierto
  • tiene los labios o la cara azulados

Estos síntomas pueden ser síntomas de una enfermedad grave.

¿Qué más debería saber?

Para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes, siempre es una buena idea hacer lo siguiente:

  • Lavarse las manos a conciencia y con frecuencia. Lavarse durante por los menos 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien usar un antiséptico o desinfectante para manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol.
  • Evitar a las personas que parecen estar enfermas.
  • Limpiar los objetos que se tocan mucho (como perillas de puertas, encimeras, teléfonos, etc.).

¿Dónde puedo obtener más información sobre el coronavirus (COVID-19)?

Consulte los sitios web de los CDC y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener información actualizada.

Fecha de revisión: septiembre de 2021