Alergia al trigo (para Padres)
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Alergia al trigo

Revisado por: Stephen F. Dinetz, MD

¿Qué es la alergia al trigo? 

Cuando una persona es alérgica al trigo, su sistema inmunitario, que normalmente lucha contra las infecciones, reacciona de una forma desproporcionada a las proteínas del trigo. Si esa persona come algo que contiene trigo, su cuerpo interpretará que esas proteínas son invasores nocivos y responderá esforzándose en combatirlos. Esto causa una reacción alérgica.

La alergia al trigo es más frecuente en los niños que en los adultos, y hay muchos niños que parecen superarla con la edad. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la alergia al trigo? 

Cuando una persona con alergia al trigo come algo que contiene trigo, su cuerpo libera sustancias químicas como la histamina. Esto puede causar síntomas como los siguientes:

  • resuello o respiración sibilante (hacer "pitos" al respirar)
  • dificultades para respirar
  • tos
  • ronquera
  • opresión de garganta
  • dolor abdominal
  • vómitos
  • diarrea
  • ojos hinchados, llorosos y que pican
  • urticaria
  • granos rojos
  • inflamación
  • una bajada de la  tensión arterial que causa sensación de desfallecimiento o pérdida de la conciencia (desmayo) 

Las reacciones alérgicas al trigo pueden diferir entre sí. A veces, la misma persona puede reaccionar de forma diferente en momentos diferentes. Algunas reacciones alérgicas son muy leves y solo afectan a un sistema corporal, como la aparición de una urticaria en la piel. Otras reacciones alérgicas pueden ser más graves y afectar a más de una parte del cuerpo.

La alergia al trigo puede causar una reacción alérgica grave llamada anafilaxia. La anafilaxia puede empezar con algunos de los síntomas propios de una reacción alérgica menos grave, pero los síntomas pueden empeorar rápidamente. La persona puede tener dificultades para respirar o llegarse a desmayar. En una anafilaxia siempre participa más de una parte del cuerpo. Y, si no se trata, puede ser de riesgo vital.

¿En qué difieren la alergia al trigo y la enfermedad celíaca? 

La alergia al trigo implica una respuesta alérgica a las proteínas del trigo. El gluten no es una de las proteínas del trigo que suelen desencadenar reacciones alérgicas. El gluten está implicado en una afección llamada enfermedad celíaca.

Es fácil confundir la enfermedad celíaca con la alergia al trigo, pero se trata de dos afecciones diferentes. En la enfermedad celíaca no se produce ningún tipo de reacción alérgica. Lo que ocurre en esta enfermedad es que existe una respuesta diferente en el sistema inmunitario que afecta al interior de los intestinos, lo que provoca problemas en la absorción de los alimentos. 

Mientras que las personas con alergia al trigo suelen poder comer otros cereales, las personas con una enfermedad celíaca no pueden comer ningún alimento que contenga gluten, como la cebada, el centeno y, a veces, la avena.

¿Cómo se trata una reacción alérgica al trigo? 

Si a su hijo le han diagnosticado una alergia al trigo (o cualquier otro tipo de alergia grave), su médico querrá que tenga siempre a mano un auto-inyectable de epinefrina para usarla en caso de emergencia.

Un auto-inyectable de epinefrina es un medicamento de venta con receta médica, que viene en un envase pequeño y fácil de transportar. Es fácil de usar. El médico de su hijo le enseñará a usarlo. A los niños que son lo bastante mayores, se les puede enseñar a ponerse el auto-inyectable. Si su hijo lleva el inyectable, siempre deberá llevarlo encima, en vez dejarlo en su casillero o en la enfermería de su centro escolar. 

Independientemente de dónde esté su hijo, sus cuidadores adultos deben saber dónde se guarda el inyectable de epinefrina y poder acceder a él con facilidad; también deben saber ponérselo. El personal de la escuela de su hijo debe estar informado sobre su alergia y disponer de una copia del plan de acción contra ella. Los medicamentos de rescate de su hijo (como la epinefrina) deben ser accesibles en todo momento. 

Cada segundo cuenta en una reacción alérgica. Si su hijo empieza a tener síntomas alérgicos graves, como inflamación de la boca o de la garganta o dificultades para respirar, póngale el auto-inyectable de epinefrina de inmediato. Póngaselo también si los síntomas que presenta su hijo afectan a más de una parte del cuerpo, como urticaria añadida a vómitos Luego, llame al teléfono de emergencias (911 en EE.UU.) y lleve a su hijo a un servicio de urgencias médicas.   Después de tener una reacción alérgica grave, su hijo deberá estar bajo supervisión médica porque, incluso aunque parezca que ya ha pasado lo peor, podría tener una segunda ráfaga u oleada de síntomas alérgicos graves.

También es una buena idea llevar encima un antihistamínico de venta sin receta médica, porque puede ayudar a tratar los síntomas alérgicos de carácter leve. Pero, si su hijo presenta una reacción alérgica de riesgo vital, deberá tomar el antihistamínico después de la epinefrina, nunca como sustituto de ella.

¿Qué más debería saber?

Si la prueba de alergia indica que su hijo tiene una alergia al trigo, su médico les dará las pautas a seguir para mantener a su hijo seguro. Su hijo deberá evitar por completo los productos alimenticios que contengan trigo. A pesar de que la mayoría de las reacciones alérgicas al trigo ocurren después de comer un alimento que lo contiene, a veces la gente puede reaccionar a partículas de trigo crudo inhaladas (como cuando un panadero inspira harina de trigo en su lugar de trabajo).

Los establecimientos de venta de comida natural y las secciones de comida sana de los supermercados suelen disponer de alternativas seguras, como los panes, galletas saladas y cereales para el desayuno sin trigo. Busque también harinas alternativas a la de trigo, como las de patata, arroz, soja, cebada, avena y maíz. Para obtener información sobre los alimentos a evitar, consulte páginas de internet, como la de la Red de Investigación y Educación sobre Alergias Alimentarias: Food Allergy Research and Education network (FARE, por sus siglas en inglés).

Lea siempre las etiquetas alimentarias para saber si un alimento contiene trigo. Los fabricantes de productos alimenticios que se venden en EE.UU. deben informar en las etiquetas de sus productos si contienen cualquiera de los ocho alérgenos alimentarios más frecuentes, entre los que se incluye el trigo. En el listado de ingredientes de la etiqueta, debería poner "trigo", o bien afirmar que "contiene trigo" después del listado.

Algunos alimentos pueden parecer adecuados si tenemos en cuenta solo sus ingredientes, pero pueden haber entrado en contacto con el trigo durante su proceso de fabricación. Esto se llama contaminación cruzada. Fíjese en avisos del tipo: "puede contener trigo", "procesado en instalaciones que también procesan trigo" o "fabricado con maquinaria usada también con trigo". No todas las compañías de productos alimenticios informan en sus etiquetas sobre la contaminación cruzada; por lo tanto, si tiene alguna duda, llame o contacte por correo electrónico para estar seguro.

La contaminación cruzada puede ocurrir si el trigo entra en otros alimentos porque todos se cocinan o se sirven en el mismo lugar. Esto puede ocurrir en las superficies de la cocina y en otros utensilios, como los cuchillos, las tablas de cortar, las tostadoras o las parrillas. Los fritos tienen el potencial de presentar contaminación cruzada, porque muchos alimentos se pueden freír en el mismo aceite que otros alimentos que contienen trigo. 

Cuando salgan a comer fuera de casa, asegúrese de llevar encima un auto-inyectable de epinefrina y compruebe que no esté caducado. Así mismo, informe sobre la alergia al trigo de su hijo a las personas que le preparen o le sirven la comida. A veces, tal vez prefiera llevarse su propia comida de casa para garantizar la seguridad de su hijo. No coman en ningún restaurante donde el chef, el director o el dueño parezca sentirse incómodo cuando pida una comida segura para su hijo.

Informe también al personal del centro de estudios de su hijo sobre el riesgo de contaminación cruzada en los alimentos del comedor y de la cafetería. Puede ser mejor prepararle la comida en casa y que su hijo se la lleve dentro de un recipiente cerrado para controlar lo que come.

Otras cosas a tener en cuenta:

  • Asegúrese de tener siempre a mano un auto-inyectable de epinefrina y de que no está caducado. 
  • No dé a su hijo alimentos cocinados que no haya preparado usted o cuyos ingredientes desconozca.
  • Informe a cualquier persona que vaya a preparar, manipular o servir la comida, desde sus parientes y amigos hasta el personal de los restaurantes, de que su hijo es alérgico al trigo. 
Revisado por: Stephen F. Dinetz, MD
Fecha de revisión: agosto de 2018