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Coronavirus (COVID-19): Los niños y las mascarillas

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Incluso a medida que más y más personas se vacunan contra el COVID-19, las mascarillas siguen siendo una forma comprobada de ayudar a detener la propagación del virus.

¿De qué manera ayudan las mascarillas?

El COVID-19 se puede contagiar cuando la gente respira, habla, tose o estornuda. Llevar puesta una mascarilla ayuda a que el virus no llegue a otras personas. También puede impedir que el virus lo alcance a usted. Otra ventaja es que las mascarillas impiden que las personas se toquen la boca y la cara; las manos contaminadas son otra forma de propagar el virus.

¿Quién debe llevar mascarilla?

En áreas con muchas infecciones por coronavirus, las personas deben usar mascarillas cuando estén en interiores o cuando estén al aire libre con mucha gente, incluso si están completamente vacunadas.

En cualquier área geográfica, las personas con mayor riesgo de contraer COVID-19 o de tener una enfermedad grave, si se infectan, deben usar una mascarilla cuando estén en interiores o en el exterior pero con mucha gente. Esto incluye:

  • personas que no están completamente vacunadas
  • personas que tienen sistemas inmunitarios débiles o ciertas afecciones médicas

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que todos los niños, los maestros, el personal de la escuela y cualquier persona que visite la escuela o el centro de cuidado infantil en los EE. UU. deben usar mascarillas, estén vacunados o no.

Toda persona que viaje en transporte público debe usar una mascarilla.

¿Quién no debe llevar mascarilla?

Las únicas personas que no deben usar mascarilla son los niños menores de 2 años y cualquier persona que no pueda quitarse la mascarilla sin ayuda.

Muchos estudios han demostrado que los niños mayores de 2 años pueden usar mascarillas de manera segura, incluso si tienen una afección médica. Se ha probado que las mascarillas no presentan ningún riesgo. Las mascarillas no impiden que el oxígeno entre en los pulmones de un niño y no afectan el aprendizaje ni el desarrollo.

¿Cómo se deben usar las mascarillas?

Para que las mascarillas sean más efectivas, asegúrese de lo siguiente:

  • que tengan 2 o más capas
  • que cubran bien la nariz y la boca, sin espacios a los lados
  • que no tengan ventilación
  • que se laven con frecuencia si son reusables o que se tiren si son desechables

¿Qué puede ayudar a los niños cuando usan mascarillas?

La mayoría de los niños ya están acostumbrados a ver personas con mascarillas. De todas maneras, algunos niños pequeños pueden mostrar inquietud ante las mascarillas. Una mascarilla oculta una parte de la cara de la persona que la lleva puesta. Cuando un niño pequeño no puede ver la cara completa de otra persona, le cuesta más sentirse seguro. Es natural que se asuste.

Los padres pueden ayudar explicándoles a los niños por qué es posible que necesiten usar una mascarilla en la escuela, la guardería y otros lugares públicos. Hasta los niños más pequeños pueden aprender que algo que parecía asustar al principio, acaba por no asustar al cabo de un rato.

Para ayudar a los niños a usar mascarillas al estar en público:

  • Enséñeles a los niños cómo ponérsela y cómo quitársela. Recuérdeles que las mascarillas deben cubrir tanto la nariz como la boca.
  • Hágalo divertido y personal. Muchas tiendas tienen mascarillas divertidas y coloridas. Busque mascarillas con dibujos de superhéroes, películas favoritas o animales. Los niños pueden optar por una mascarilla simple que puedan decorar con marcadores, pegatinas, cuentas o lentejuelas. Un toque personal puede ayudar a que las mascarillas sean una parte más normal de su rutina.

Para obtener más información sobre las mascarillas, visite la guía de los CDC.

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Fecha de revisión: octubre de 2021