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Coronavirus (COVID-19)

Revisado por: Karen A. Ravin, MD

¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

A finales de 2019, un nuevo tipo de coronavirus, comenzó a enfermar a personas con síntomas similares a la gripe. La enfermedad se llama coronavirus-19 o COVID-19, para abreviar. El virus se propaga fácilmente y ahora ha afectado a personas en muchos países.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del coronavirus (COVID-19)?

El coronavirus (COVID-19) causa fiebre, tos y dificultades para respirar. Algunas personas sienten dolor de garganta. Los síntomas son bastante similares a los del resfriado o la gripe. La infección por este virus puede ser más grave en algunas personas y podria causar enfermedades como la neumonía.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

Las personas pueden contagiarse el coronavirus de otras personas que tienen el virus. Esto sucede cuando una persona infectada estornuda o tose, esparciendo pequeñas gotas de líquido en el aire. Estas gotas pueden llegar a la nariz, la boca o los ojos de alguien cercano, o también ser inhaladas.

El contagio también puede ocurrir cuando una persona toca una superficie infectada con gérmenes (gotas infectadas) y luego se toca la nariz, la boca o los ojos.

Los expertos están analizando si el virus puede propagarse a través de las heces (cacas).

¿El coronavirus (COVID-19) es peligroso para los niños?

Los expertos aún están investigando y aprendiendo cosas sobre el coronavirus (COVID-19). Hay muchos menos casos del virus en niños. La mayoría de ellos contrajeron la infección de alguien con quien vivían o de un miembro de la familia. La infección causada por este virus usualmente parece ser más leve en niños que en adultos o personas mayores.

Llame a su médico si su hijo o alguien de su familia tiene fiebre, tos u otros síntomas similares a los de la gripe. Informe al médico si han estado cerca de alguien con COVID-19 o si han vivido o viajado a un área donde muchas personas que tienen el coronavirus.

Asegúrese de que sus hijos tengan todas sus vacunas. Protéjalos contra enfermedades como el sarampión y la gripe. Esto ayuda a mantenerlos fuera del consultorio del médico o del hospital, donde podrían estar cerca de otros gérmenes, incluido el COVID-19. Además, los niños que tienen otra infección pueden tener más dificultades para mejorar si contraen el COVID-19. 

¿Cómo se trata el coronavirus (COVID-19)?

La mayoría de las personas que se infectan con el coronavirus (COVID-19), niños incluidos, no tienen problemas graves. La mayoría mejora con descanso y bebiendo líquidos. Pero es importante mantener a los niños con COVID-19 alejados de otras personas que puedan tener más dificultades con el virus.

Las personas que están muy enfermas reciben atención en un hospital para recibir ayuda respiratoria, líquidos intravenosos y otros tratamientos.

¿Cómo me puedo proteger del coronavirus (COVID-19)?

La mejor manera de protegerse y proteger a su familia es haciendo lo siguiente:

  • Mantenga a su familia en casa y alejada de otras personas tanto como sea posible.
  • Evite a las personas enfermas. COVID-19 puede ser contagioso antes de que una persona tenga algún síntoma. Por lo tanto, evite grandes reuniones y lugares concurridos hasta que el brote esté bajo control.
  • Trate de mantenerse a un mínimo de 6 pies (2 metros) de distancia de otras personas.
  • Lávese bien las manos y con frecuencia. Lávese durante al menos 20 segundos con agua y jabón o use gel antiséptico para manos con al menos 60% de alcohol. Enseñe a sus hijos a hacer lo mismo.
  • Trate de no tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Use un limpiador de uso doméstico para limpiar y desinfectar superficies y objetos que las personas tocan mucho.
  • Siga las recomendaciones de las autoridades de salud local, especialmente si hay personas con coronavirus en su área.

Los antibióticos no sirven para tratar las infecciones víricas (por virus), o sea que no sirven para tratar las infecciones por coronavirus (COVID-19). Los medicamentos que se usan para tratar la gripe tampoco sirven para tratar las infecciones por coronavirus porque se trata de virus diferentes.

Expertos de todo el mundo están estudiando y haciendo un atento seguimiento del coronavirus (COVID-19) y están siguiendo los pasos necesarios para impedir que se propaguen las infecciones por este virus.

¿Dónde puedo aprender más sobre el coronavirus (COVID-19)?

Visite los sitios web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener información actualizada y confiable sobre el coronavirus.

Revisado por: Karen A. Ravin, MD
Fecha de revisión: marzo de 2020