Estreñimiento
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Estreñimiento

¿Qué es el estreñimiento?

Una persona puede estar estreñida si presenta los siguientes síntomas:

  • mueve el vientre menos de tres veces a la semana
  • tiene dificultad para mover el vientre
  • su excremento es duro, seco e inusualmente grande

El estreñimiento es un problema muy común. No suele ser un motivo de preocupación. Los hábitos saludables de alimentación y ejercicio físico pueden ayudar a prevenirlo.

¿Cuáles son las causas del estreñimiento?

Entre los motivos por los cuales las personas pueden estar estreñidas, se incluyen los siguientes:

  • Dieta insana. El estreñimiento puede deberse a una dieta en la que no se incluyen suficientes fibras y agua. Estos dos elementos ayudan a los intestinos a moverse adecuadamente. La gente que se alimenta de mucha comida procesada, quesos, pan blanco y carne puede estar estreñida a menudo. Una dieta sana, que incluye alimentos ricos en fibra (como la fruta, la verdura, las hortalizas y los cereales integrales), impide que las heces se endurezcan y se sequen.
  • No hacer suficiente ejercicio físico. Moverse ayuda a mover los alimentos por el aparato digestivo. Por lo tanto, no hacer suficiente actividad física puede favorecer el estreñimiento.
  • El estrés. La gente puede estreñirse cuando está ansiosa por algo, como un cambio vital o un problema en casa. El estrés puede afectar al funcionamiento del sistema digestivo y puede provocar estreñimiento y otras afecciones, como la diarrea.
  • El síndrome del intestino irritable. Una persona con este síndrome puede tener tanto estreñimiento como diarrea, así como dolor de estómago y gases.
  • No ir al baño cuando se necesita ir. No ir al baño, incluso cuando urge, puede causar estreñimiento. Si ignoras la necesidad de mover el vientre, te costará mucho más ir de vientre cuando lo intentes más adelante.
  • Algunos medicamentos. A veces, algunos medicamentos, como los antidepresivos y los que se administran para tratar la deficiencia de hierro, pueden provocar estreñimiento.

En casos excepcionales, el estreñimiento es una señal de otras enfermedades. Llama al médico si continúas teniendo problemas o si el estreñimiento dura de 2 a 3 semanas.

¿Cuáles son los signos y síntomas del estreñimiento?

Las distintas personas tienen diferentes hábitos a la hora de mover el vientre. Por eso, si una persona no mueve el vientre todos los días no está necesariamente estreñida. Una persona puede ir de vientre tres veces al día, mientras que otra puede hacerlo solo una vez cada dos o tres días.

Si estás moviendo el vientre menos a menudo de lo usual o si te cuesta o resulta doloroso defecar, es posible que tengas estreñimiento. Una persona estreñida puede:

  • sentirse llena e hinchada.
  • sentir dolor mientras mueve el vientre.
  • tener que esforzarse para defecar.
  • ver un poco de sangre en el papel higiénico después de mover el vientre.

¿Cómo puedo prevenir y hacer frente al estreñimiento?

Para prevenir y tratar el estreñimiento:

  • Bebe más líquidos. Beber abundante agua y otros líquidos ayuda a mantener blandas las heces para que se desplacen con mayor facilidad por los intestinos. Si no bebes suficiente, las heces se endurecerán, se secarán y te costará expulsarlas.
  • Come más fibra. Comer alimentos con un elevado contenido de fibras, como frutas, verduras y pan integral, puede ayudar a prevenir el estreñimiento. Las fibras no se pueden digerir, por lo tanto, ayudan a limpiar los intestinos. Una dieta con muchos alimentos grasos, dulces o con almidón puede hacer más lento el movimiento del vientre. Para incluir más fibra en tu dieta, intenta comer fruta fresca, como peras, manzanas (con piel), naranjas y plátanos maduros o fruta seca o deshidratada, como las ciruelas pasas. Otros alimentos ricos en fibra son las judías, la avena, el pan integral y las palomitas de maíz.
  • Asegúrate de hacer suficiente ejercicio físico. La actividad física ayuda a mover los alimentos a lo largo del sistema digestivo y activa los intestinos. Por lo tanto, asegúrate de hacer bastante ejercicio físico. Puede ser algo tan sencillo como jugar a la pelota o ir en bicicleta.
  • Establece un horario regular para las comidas. Comer es un estimulante natural de los intestinos; por lo tanto, el hecho de comer siguiendo un horario regular te puede ayudar a desarrollar unos buenos hábitos para ir de vientre. Podrías adelantar la hora del desayuno para tener la oportunidad de relajarte e ir al baño antes de salir hacia tu centro de estudios.
  • Desarrolla el hábito de ir de cuerpo. Tal vez no te guste utilizar los baños de la escuela o tal vez no te guste dejar lo que tengas entre manos cuando te den ganas de mover el vientre. Pero si ignoras las señales de tu cuerpo que te indican que es momento de mover el vientre, tal vez te resulte más difícil hacerlo más tarde.

Algunas afecciones médicas, como la diabetes, el lupus o los problemas de la glándula tiroidea, pueden causar estreñimiento. Si te preocupa la posibilidad de que tu estreñimiento sea el signo de algo más, habla con tus padres y con tu médico.

Fecha de revisión: julio de 2018

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