Alergia a la soja
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Alergia a la soja

Revisado por: Stephen F. Dinetz, MD

¿Qué es la alergia a la soja?  

La soja es una causa habitual de alergia alimentaria. La soja se encuentra en las habas de soja, que pertenecen a la familia de las leguminosas (junto con las alubias, las lentejas, los guisantes y los cacahuetes). Algunas personas solo son alérgicas a un tipo de leguminosa (o legumbre); mientras que otras los son a más de una. 

Cuando una persona es alérgica a la soja, su sistema inmunitario, que normalmente lucha contra las infecciones, reacciona de una forma desproporcionada a las proteínas de la soja. Si esa persona come algo que contiene soja, su cuerpo interpretará que esas proteínas son invasores nocivos y responderá esforzándose en combatirlos. Esto causa una reacción alérgica

La alergia a la soja abunda más en lactantes y niños que en adolescentes y adultos, aunque se puede desarrollar a cualquier edad. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la alergia a la soja? 

Cuando una persona con alergia a la soja come algo que contiene soja, su cuerpo libera sustancias químicas como la histamina. Esto puede causar síntomas como los siguientes: 

  • resuello o respiración sibilante (hacer "pitos" al respirar)
  • dificultades para respirar
  • tos
  • ronquera
  • opresión de garganta
  • dolor abdominal
  • vómitos
  • diarrea
  • ojos hinchados, llorosos y que pican
  • urticaria
  • granos rojos
  • inflamación
  • una bajada de la tensión arterial que causa sensación de desfallecimiento o pérdida de la conciencia (desmayo) 

Las reacciones alérgicas a la soja pueden diferir entre sí. A veces, la misma persona puede reaccionar de forma diferente en momentos diferentes. Algunas reacciones son leves e implican un solo sistema corporal, como una urticaria en la piel. Otras reacciones alérgicas pueden ser más graves y afectar a más de una parte del cuerpo.

Con poca frecuencia, la alergia a la soja puede causar una reacción alérgica grave llamada anafilaxia.  La anafilaxia puede empezar con algunos de los síntomas propios de una reacción alérgica menos grave, pero los síntomas pueden empeorar rápidamente. La persona puede tener dificultades para respirar o llegarse a desmayar. En una anafilaxia siempre participa más de una parte del cuerpo. Y, si no se trata, puede ser de riesgo vital.

¿Cómo se trata una reacción alérgica a la soja? 

Si a su hijo le han diagnosticado alergia a la soja (o cualquier otro tipo de alergia grave), su médico querrá que tenga siempre a mano un auto-inyectable de epinefrina para usarla en caso de emergencia.

Un auto-inyectable de epinefrina es un medicamento de venta con receta médica que viene en un envase pequeño y fácil de transportar. Es fácil de usar. El médico de su hijo le enseñará a usarlo. A los niños que son lo bastante mayores, se les puede enseñar a ponerse el auto-inyectable. Si su hijo es lo bastante mayor como para llevar el inyectable, siempre deberá llevarlo encima, en vez dejarlo en su casillero o en la enfermería de su centro escolar.

Independientemente de dónde esté su hijo, sus cuidadores deben saber dónde se guarda el inyectable de epinefrina y poder acceder a él con facilidad; también deben saber ponérselo. El personal de la escuela de su hijo debe estar informado sobre su alergia y disponer de una copia del plan de acción contra ella. También debe poder acceder siempre a los medicamentos de su hijo.

Cada segundo cuenta en una reacción alérgica. Si su hijo empieza a tener síntomas alérgicos graves, como inflamación de la boca o de la garganta o dificultades para respirar, póngale el auto-inyectable de epinefrina de inmediato. Póngaselo también si los síntomas que presenta su hijo afectan a más de una parte del cuerpo, como urticaria añadida a vómitos. Luego, llame al teléfono de emergencias (911 en EE.UU.) y lleve a su hijo a un servicio de urgencias médicas.   Después de tener una reacción alérgica grave, su hijo deberá estar bajo supervisión médica porque, incluso aunque parezca que ya ha pasado lo peor, podría tener una segunda ráfaga u oleada de síntomas alérgicos graves.

También es una buena idea llevar encima un antihistamínico de venta sin receta médica, porque puede ayudar a tratar los síntomas alérgicos de carácter leve. Pero, si su hijo presenta una reacción alérgica de riesgo vital, deberá tomar el antihistamínico después de la epinefrina, nunca como sustituto de ella. 

¿Qué más debería saber? 

Si la prueba de alergia indica que su hijo tiene una alergia a la soja, su médico les dará las pautas a seguir para mantener a su hijo seguro. Es posible que su hijo deba evitar por completo los productos que contengan soja. Esto puede ser bastante difícil, ya que la soja forma parte de muchos alimentos. Para obtener información sobre los alimentos a evitar, consulte páginas de internet, como la de la Red de Investigación y Educación sobre Alergias Alimentarias: Food Allergy Research and Education network (FARE, por sus siglas en inglés).

Lea siempre las etiquetas alimentarias para saber si un alimento contiene soja.  Los fabricantes de productos alimenticios que se venden en EE.UU. deben informar en las etiquetas de sus productos si contienen cualquiera de los ocho alérgenos alimentarios más frecuentes, entre los que se incluye la soja. En el listado de ingredientes de la etiqueta, debería poner "soja", o bien afirmar que "contiene soja" después del listado.

Algunos alimentos pueden parecer adecuados si tenemos en cuenta solo sus ingredientes, pero pueden haber entrado en contacto con la soja durante su proceso de fabricación. Esto se llama contaminación cruzada. Fíjese en avisos del tipo: "puede contener soja", "procesado en instalaciones que también procesan soja" o "fabricado con maquinaria usada también con soja". No todas las compañías de productos alimenticios informan en sus etiquetas sobre la contaminación cruzada; por lo tanto, si tiene alguna duda, llame o contacte por correo electrónico para estar seguro. 

Cuando salgan a comer fuera de casa, asegúrese de llevar encima un auto-inyectable de epinefrina y compruebe que no esté caducado. Así mismo, informe sobre la alergia a la soja de su hijo a todas las personas que le preparen o le sirven comida. A veces, tal vez prefiera llevarse su propia comida de casa para garantizar la seguridad de su hijo. No coman en ningún restaurante donde el chef, el director o el dueño parezca sentirse incómodo cuando pida una comida segura para su hijo. 

Informe también al personal del centro de estudios de su hijo sobre el riesgo de contaminación cruzada en los alimentos del comedor y de la cafetería. Puede ser mejor prepararle la comida en casa y que su hijo se la lleve dentro de un recipiente cerrado para controlar lo que come. 

Otras cosas a tener en cuenta:

  • Asegúrese de tener siempre a mano el auto-inyectable de epinefrina y de que no está caducado.
  • No dé a su hijo alimentos cocinados que no haya preparado usted o cuyos ingredientes desconozca. 
  • Informe a cualquier persona que vaya a preparar, manipular o servir la comida, desde sus parientes y amigos hasta el personal de los restaurantes, de que su hijo tiene una alergia a la soja. 
Revisado por: Stephen F. Dinetz, MD
Fecha de revisión: agosto de 2018