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Adenovirus

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
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¿Qué son los adenovirus?

Los adenovirus son un grupo de virus que pueden causar infecciones. Las infecciones por adenovirus pueden afectar a niños de cualquier edad, pero son más frecuentes en los bebés y los niños pequeños. La mayoría de los niños ha contraído por lo menos una infección por adenovirus antes de cumplir 10 años. 

Hay muchos tipos distintos de adenovirus, por lo que la gente se puede infectar más de una vez.  Estos virus no tienen una estación o temporada en que infecten más, como el virus de la gripe. Las infecciones por adenovirus pueden ocurrir en cualquier época del año. 

¿Qué enfermedades pueden causar los adenovirus en los niños?

Los adenovirus son una causa frecuente de fiebre y de enfermedades como:

La mayoría de las infecciones son leves, pero también puede haber infecciones graves, sobre todo en los bebés y en las personas con sistemas inmunitarios débiles. Hay algunos tipos de virus que se asocian a enfermedades de mayor gravedad.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de las infecciones por adenovirus?

Los síntomas de las infecciones por adenovirus varían en función de cuál sea el tipo de adenovirus y la parte del cuerpo afectada. Los síntomas similares a los del resfriado común son los más frecuentes, como la fiebre y el dolor de garganta; el moqueo y la congestión nasales; y la tos.

Las infecciones por adenovirus también pueden causar:

  • enrojecimiento y dolor oculares
  • diarrea
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • orinar con más frecuencia de la habitual, escozor al orinar, sangre en la orina 
  • dolor de cabeza

¿Son contagiosos los adenovirus?

Los adenovirus son muy contagiosos. Sus infecciones son frecuentes en aquellos lugares donde hay contacto directo entre personas, como las guarderías, los centros de preescolar, las escuelas, los hospitales y los campamentos de verano.

Los adenovirus se contagian a través de las gotitas que se expelen cuando una persona infectada tose o estornuda. Las heces (o caca) pueden propagar la infección a través de agua contaminada, pañales sucios o al no lavarse bien las manos. Los brotes de adenovirus en los campamentos de verano se asocian al agua contaminada de piscinas o lagos. 

Un niño también puede contraer una infección por adenovirus al tocar a una persona infectada. Los adenovirus pueden sobrevivir sobre superficies durante largos períodos de tiempo. Por lo tanto, estas infecciones se pueden contraer al exponerse a juguetes, toallas y otros objetos contaminados. 

Los síntomas suelen aparecer de 2 días a 2 semanas después de exponerse al adenovirus. 

¿Cómo se diagnostican las infecciones por adenovirus?

Los síntomas de las infecciones por adenovirus son parecidos a los de muchas otras infecciones. No suele ser necesario hacer ninguna prueba para hacer el diagnóstico cuando los síntomas son leves. Si una persona tiene una infección grave, los médicos pueden hacer pruebas utilizando sus secreciones respiratorias o conjuntivales (de los ojos), o bien una muestra de sangre, heces u orina, para confirmar el diagnóstico. 

Los médicos también hacen pruebas para detectar adenovirus cuando sospechan que se ha declarado un brote de este tipo de infecciones. (Un brote consiste en que mucha gente presenta el mismo tipo síntomas en la misma época.)

¿Cómo se tratan las infecciones por adenovirus?

La mayoría de las infecciones por adenovirus mejoran tratándolas en casa con:  

  • mucho reposo
  • beber suficientes líquidos 
  • usar paracetamol si la fiebre hace que el paciente se encuentre mal. 
  • usar un humidificador o gotas de solución salina para tratar la congestión nasal 

Los bebés y los niños pequeños con vómitos y/o diarrea que no puedan beber suficiente cantidad de líquido pueden necesitar que les traten la deshidratación. 

Los bebés (sobre todo los recién nacidos y los prematuros), las personas con sistemas inmunitarios débiles, así como los niños y adultos con infecciones graves por adenovirus pueden necesitar medicamentos antivirales y tratamiento hospitalario, que puede incluir la administración de líquidos por vía intravenosa (VI), el oxígeno y otros tratamientos respiratorios. 

¿Cuánto duran las infecciones por adenovirus?

La mayoría de las infecciones por adenovirus duran de unos pocos días a una o dos semanas. Las infecciones graves se pueden alargar más y provocar síntomas persistentes, como la tos. 

¿Se pueden prevenir las infecciones por adenovirus?

Para ayudar a reducir el contagio de las infecciones por adenovirus, los padres y otros cuidadores deberían:

  • asegurarse de que ellos mismos y los niños se lavan las manos a fondo y con frecuencia
  • mantener limpias las superficies compartidas (como las mesas, las encimeras y los juguetes)
  • hacer que los niños infectados no vayan a la guardería ni a la escuela hasta que remitan sus síntomas. 
  • enseñar a los niños a toser y estornudar en la manga de la camisa o en pañuelos de papel; nunca en las manos

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico si su hijo está enfermo y:

  • tiene fiebre alta o una fiebre que dura más de unos pocos días
  • tiene problemas para respirar
  • todavía no ha cumplido los 3 meses o tiene el sistema inmunitario débil
  • tiene los ojos rojos, dolor ocular o cambios en la vista
  • tiene vómitos, diarrea o signos de deshidratación, como orinar menos o mojar menos pañales que de costumbre, la boca seca, los ojos hundidos y parece estar cansado o apático

Recuerde que usted es quien mejor conoce a su hijo. Si parece que su hijo está muy enfermo, llame a su médico de inmediato. 

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
Fecha de revisión: abril de 2022