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TDAH

Revisado por: Shirin Hasan, MD
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¿Qué es el TDAH?

En algún momento, a todos los niños les cuesta prestar atención, escuchar, sentarse estando quietos o esperar su turno. Pero los niños con TDAH tienen problemas con estas cosas casi todo el tiempo. 

Los niños con TDAH no se comportan de esta manera a propósito. El TDAH es un trastorno médico que afecta a la atención y al autocontrol. Debido al TDAH, a los niños les cuesta más mantenerse concentrados. El TDAH también puede hacer que los niños sean más inquietos que otros niños de su edad.

A los niños con TDAH les puede costar controlar su comportamiento y es posible que se metan en problemas más a menudo que los demás niños. Esto puede hacer que les cueste hacer cosas como prestar atención en clase o llevarse bien con los demás. 

Las siglas TDAH significan Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad. Se trata de un término médico que se usa para referirse a las dificultades para prestar atención y para autocontrolarse que pueden hacer que los niños estén inquietos y se muevan mucho. 

¿Cuáles son los signos del TDAH?

Los niños con TDAH pueden:

  • tener problemas para escuchar y prestar atención
  • necesitar muchos recordatorios para hacer las cosas
  • distraerse con facilidad
  • parecer distraídos
  • ser desorganizadas y perder cosas
  • no saber estarse sentados y quietos, esperar su turno o ser pacientes
  • hacer los deberes y otras tareas escolares a toda prisa o cometiendo errores por descuido
  • interrumpir mucho y hablar o gritar en clase, cuando no deberían hacerlo
  • hacer cosas que no debieran hacer, incluso aunque sepan que eso no es lo correcto 
  • sentirse inquietos, no parar de moverse, sentirse frustrados y aburridos

Si un niño presenta muchos de estos signos y estos problemas aparecen la mayor parte del tiempo, es posible que tenga un TDAH.

¿Cómo saben los médicos si un niño tiene un TDAH?

Si los papás creen que su hijo podría tener un TDAH, pueden hablar con el médico sobre ello. No existe ninguna prueba de laboratorio ni ningún análisis de sangre que permita saber si alguien tiene un TDAH. Pero los médicos están preparados para saber en qué signos se deben fijar para saberlo. 

Si tus papás te llevan a un médico para saber si tienes un TDAH, él te hará preguntas sobre lo que está ocurriendo en tu vida y en la escuela. El médico te hará preguntas, como si tienes problemas para hacer los deberes, estarte sentado y quieto, calmarte o escuchar, y desde hace cuánto tiempo hace que tienes esos problemas. 

El médico se asegurará de que la causa no sea otro problema de salud o de aprendizaje. Probablemente, el médico les pedirá a tus papás y a tus profesores que rellenen unas listas o cuestionarios de verificación. 

¿Cómo se trata el TDAH?

Si un médico averigua que tienes un TDAH, recibirás un tratamiento que te ayudará. Y eso será un gran alivio para ti. Puede ser muy duro sentir que siempre te estás esforzando para hacer cosas que otros niños parecen hacer sin dificultades. 

Para ayudar a los niños con TDAH, los médicos pueden hacer lo siguiente:

  • Recetarles medicamentos. Los médicos les pueden dar a los niños unos medicamentos que mejoran la capacidad del cerebro para prestar atención, calmarse y tener más paciencia.   
  • Proporcionarles terapia. Los terapeutas pueden ayudar a los niños a aprender a tener más paciencia, a gestionar sus sentimientos y a ganar autocontrol. Pueden ayudar a los niños a ver lo mejor de sí mismos y descubrir en qué son buenos y cómo hacer uso de sus puntos fuertes. 
  • Ayudar a los papás a descubrir qué pueden hacer. Los papás pueden hacer cosas para ayudar a sus hijos a escuchar mejor, como decirles solo una cosa cada vez. Pueden ayudar a sus hijos a organizar sus cosas en casa. Pueden darles ánimos, amor y apoyo. 

No solo los médicos y los papás pueden ayudan a los niños con TDAH. A veces, las escuelas ofrecen a estos niños un plan de aprendizaje que recibe el nombre de IEP, (por sus siglas en inglés) diseñado exclusivamente para ellos. 

Los maestros también pueden hacer las siguientes cosas para ayudar a los niños con TDAH a rendir más en la escuela: 

  • Dividir el trabajo escolar en partes reducidas.  
  • Ayudar a los niños a organizar sus cosas. 
  • Asegurarse de que los niños se sientan donde tengan menos probabilidades de distraerse; como lejos de puertas y ventanas. 
  • Permitir que los niños hagan pausas para poder levantarse y moverse durante las clases. 

Existen cosas que los niños con TDAH pueden hacer para ayudarse a sí mismos, como:

  • Comer alimentos saludables.
  • Dormir lo suficiente.
  • Mantenerse activos todos los días.
  • Practicar ejercicios de conciencia plena (mindfulness) y de respiración. 

¿Cuáles son las causas del TDAH?

El TDAH está causado por diferencias en la capacidad del cerebro para prestar atención, calmarse y tener paciencia. No está claro qué es lo que provoca estas diferencias en el cerebro, pero los médicos saben que el TDAH está en los genes de una persona. La mayoría de los niños con TDAH tienen un papá o un pariente con TDAH. 

El TDAH no se debe a comer demasiado azúcar. Y no es algo que un niño haga a propósito. 

¿Qué sienten los niños con TDAH?

Tener TDAH puede resultar difícil a veces. Los niños pueden ser regañados por cosas que ellos no pueden evitar hacer; como no escuchar, perder los estribos o hacer las cosas demasiado deprisa. Esto puede hacer que se sientan mal consigo mismos. En algunos momentos, se pueden culpar a sí mismos por tener un TDAH. Pero los niños no tienen la culpa de tener este trastorno. 

Los padres, los maestros y los terapeutas pueden ayudar a los niños a mejorar en los aspectos de prestar atención, relajarse y adquirir autocontrol. Pueden enseñarles a usar sus puntos fuertes y su energía de maneras positivas. Los niños con TDAH pueden mejorar su atención y ganar autocontrol, rendir más en la escuela y las actividades con las que disfrutan y sentirse bien consigo mismos.

Revisado por: Shirin Hasan, MD
Fecha de revisión: mayo de 2022