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Coronavirus (COVID-19): Respuestas a sus preguntas

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La pandemia del coronavirus (COVID-19) ha cambiado la vida cotidiana. Llega nueva información cada día, y recibir tanta información nos puede resultar agobiante a veces. Aquí encontrará respuestas a algunas de las preguntas que puede tener.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

Las personas pueden contraer el coronavirus de otras personas infectadas incluso si no tienen ningún síntoma. Esto ocurre cuando una persona infectada estornuda o tose, dispersando pequeñas gotas de agua por el aire. Esas gotitas pueden aterrizar en la nariz o la boca de una persona que se encuentra cerca.

Algunas gotas aún más pequeñas pueden permanecer en el aire durante minutos u horas. Estas gotitas se llaman "aerosoles". Las personas envían aerosoles al aire cuando hablan o respiran. Los aerosoles pueden viajar muchos metros en una corriente de aire. Por lo tanto, el coronavirus a veces puede propagarse a través de los aerosoles. Esto es más probable que suceda cuando una persona infectada pasa mucho tiempo en interiores con poca ventilación.

Las personas también se pueden infectar si tocan las gotas infectadas con virus que han quedado sobre una superficie y después se tocan la nariz, la boca o los ojos.

Los expertos están estudiando si el virus se puede propagar a través de las heces (cacas).

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

El COVID-19 puede causar una amplia variedad de síntomas como los siguientes:

  • fiebre
  • tos
  • dificultades para respirar
  • síntomas típicos de un resfriado, como dolor de garganta, congestión o goteo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del sentido del gusto y del olfato
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • cansancio

El virus puede ser más grave en algunas personas que en otras. Y algunas personas no presentan ningún síntoma.

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación de todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. Esto se denomina síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). Los médicos están tratando de averiguar cómo se relacionan estos síntomas con una infección por coronavirus.

Entre los síntomas que se han visto en los niños con síndrome inflamatorio multisistémico (MISC-C) se encuentran los siguientes:

  • fiebre
  • dolor abdominal
  • vómitos o diarrea
  • dolor de cuello
  • una erupción en la piel
  • ojos rojos
  • sentirse muy cansados
  • labios rojos y agrietados
  • manos o pies hinchados
  • ganglios linfáticos inflamados

Los niños que están muy enfermos con síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C) pueden tener dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho, labios o cara azulados, confusión o dificultad para mantenerse despiertos.

La mayoría de los niños con síndrome inflamatorio multisistémico mejoran después de recibir cuidados especiales en un hospital, a veces en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

¿Una persona infectada por el coronavirus (COVID-19) puede contagiar aunque no presente ningún síntoma?

El virus se contagia con mayor facilidad cuando una persona infectada presenta síntomas. Pero también se puede contagiar antes de que aparezcan los síntomas. Una persona puede tardar de 2 a 14 días en presentar síntomas después de contraer el virus.

Cuanto más cerca esté de alguien infectado con el coronavirus y cuanto más tiempo estén juntos, mayor será su riesgo de infectarse también.

¿Quién corre mayores riesgos de contraer una enfermedad grave por coronavirus (COVID-19)?

Los expertos aún están aprendiendo cosas sobre el coronavirus. Hay muchos menos casos de niños enfermos por haber contraído esta infección que de adultos. Habitualmente, este virus causa síntomas más leves en los niños que en los adultos, aunque hay algunos niños que se pueden poner muy enfermos.

La mayoría de los fallecidos a consecuencia del coronavirus eran personas mayores o personas que tenían otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares o diabetes.

¿Qué debo hacer si mi hijo presenta síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)?

Llame al médico de su hijo si este último tiene fiebre, tos, dolor de garganta, dolor abdominal, vómitos, diarrea, erupción en la piel, mareo o si no se siente bien. Si su hijo ha estado cerca de alguien infectado por el coronavirus o ha vivido o viajado a una zona donde hay mucha gente infectada por este virus, explíqueselo al médico. El médico decidirá si es mejor que su hijo:

  • se haga la prueba para detectar si tiene la infección
  • se trate en su casa
  • asista en persona para una consulta médica
  • haga una visita de telesalud

En una visita de telesalud, un profesional de la salud puede ver a su hijo a través de una videollamada mientras su hijo está en casa. De ser posible, haga una visita de telesalud con un profesional de la salud especializado en niños. Si el médico considera que su hijo necesita cuidados médicos inmediatos, le indicará a dónde se deben dirigir. Si es posible, infórmese sobre cómo acceder a la telesalud desde su área antes de que alguien de su familia se ponga enfermo.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

No existe un medicamento específico para tratar el COVID-19. La mayoría de las personas que contraen la enfermedad mejoran en el hogar con mucho líquido, reposo y descanso. Algunas personas se enferman gravemente y necesitan tratamiento en el hospital.

Las vacunas contra el COVID-19 ahora están disponibles para personas mayores de 12 años. Todos deben vacunarse tan pronto como sean elegibles. Se están realizando estudios para ver si las vacunas son seguras y efectivas en niños menores de 12 años.

¿Qué pueden hacer los padres?

Los pasos comunes que ayudan a prevenir la propagación de gérmenes también funcionan bien contra el COVID-19. Siempre es bueno hacer lo siguiente:

  • Lavarse las manos a conciencia y con frecuencia. Lavarse durante por los menos 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien usar un antiséptico o desinfectante para manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol.
  • Evitar a las personas que parecen estar enfermas.
  • Limpiar las superficies con las que hay mucho contacto (como perillas de puertas, encimeras, teléfonos, etc.).

¿Dónde puedo obtener más información sobre el coronavirus (COVID-19)?

Visite los sitios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener información actualizada y confiable sobre el coronavirus.

Fecha de revisión: marzo de 2021