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Pandemia del coronavirus (COVID-19): Qué hacer si su hijo está enfermo

Todavía estamos aprendiendo cosas sobre el coronavirus (COVID-19). Hasta ahora, se han detectado menos casos de coronavirus en los niños, y parece que a este grupo de edades le causa generalmente una infección más leve que a los adultos y a la gente mayor. Pero hay algunos niños que han desarrollado síntomas más graves.

Muchos padres se preguntan qué deben hacer si su hijo se pone enfermo. Aquí encontrará lo que necesita saber.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del coronavirus (COVID-19)?

El coronavirus puede causar:

  • fiebre
  • tos
  • dolor de garganta
  • respiración rápida
  • escalofríos
  • temblores con escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del sentido del gusto y del olor

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación de todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. Los médicos están tratando de descubrir cómo se relacionan estos síntomas con la infección por coronavirus.

Entre los síntomas que se han visto en estos niños, se incluyen los siguientes:

  • fiebre de varios días de duración
  • dolor abdominal
  • vómitos o diarrea
  • erupción en la piel
  • labios rojos, secos y agrietados
  • ojos rojos
  • hinchazón de manos o pies
  • dolor en las articulaciones
  • mareos
  • problemas en la vista
  • dolor de cabeza
  • palidez

¿Qué debo hacer si mi hijo presenta síntomas?

Si su hijo presenta alguno de estos síntomas:

  • Esfuércese al máximo por mantener la calma
  • Hable con un profesional de la salud. Puede tomar una de las siguientes decisiones:
    • Llamar al médico. El médico de su hijo conoce sus antecedentes médicos y sabrá si su hijo corre algún riesgo especial. El médico le preguntará cómo se encuentra y sobre si han estado cerca de alguien que se sabe o se sospecha que había contraído el coronavirus. Desde la consulta del médico, le indicarán qué deben hacer a continuación y si necesitan que un profesional de la salud viste a su hijo en persona.
    • Hacer una visita de telesalud. Si esta opción está disponible en su área, un profesional de la salud podrá ver a su hijo sin que ustedes tengan que salir de casa. De ser posible, haga una visita de telesalud con un profesional de la salud especializado en los niños. Si el médico considera que su hijo necesita cuidados médicos inmediatos, le indicará a dónde se deben dirigir. Infórmese ahora sobre cómo acceder a la telemedicina desde su área, antes de que alguien de su familia se ponga enfermo.
  • Ayude a su hijo a descansar mucho y a beber abundantes líquidos.
  • Esté pendiente de los signos que indican que su hijo necesita recibir más ayuda médica. Diríjanse al servicio de urgencias médicas de un hospital si su hijo:
    • parece estar muy enfermo
    • tiene problemas para respirar. Fíjese si los músculos que tiene entre las costillas se contraen hacia dentro o se le hinchan los orificios de la nariz en cada respiración.
    • está confundido o muy adormilado
    • tiene dolor de pecho
    • tiene la piel fría, sudorosa, pálida o manchada
    • está mareado

Llame al 911 si a su hijo le cuesta mucho respirar, se queda sin respiración cuando trata de hablar o de andar, se ha puesto azul o se ha desmayado.

¿Cómo puedo proteger a mi familia si mi hijo presenta síntomas?

  • Haga que su hijo se quede en casa. Así, su hijo no se expondrá a otros gérmenes. Y no podrá contagiar su enfermedad a otras personas. Si el médico cree que su hijo podría haber contraído una infección por coronavirus, toda la familia se tendrá que quedar en casa.
  • Mantenga a otras personas de la casa y a las mascotas alejadas de su hijo lo máximo posible.
  • Intente que solo sea una persona quien cuide de su hijo para que no se expongan al virus los demás miembros de la familia.
  • Si su hijo tiene más de 2 años y puede llevar mascarilla o una cubierta de tela para la cara, siempre que no le resulte difícil respirar mientras la lleva puesta, haga que se la ponga cuando esté con su cuidador en la misma habitación. No deje a su hijo a solas mientras lleve puesta una mascarilla o una cubierta de tela para la cara. Si su hijo no puede llevar puesta una mascarilla o una cubierta de tela para la cara, su cuidador la deberá llevar puesta cuando estén en la misma habitación. Para ver cómo ponerse y cómo sacarse mascarillas y cubiertas de tela para la cara, así como la forma de lavar y de fabricar sus propias cubiertas faciales en casa, consulte las indicaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). 
  • De ser posible, haga que su hijo use un baño diferente al del resto de la familia. Si no es posible, limpie el baño a menudo.
  • Todos los miembros de su familia se deben lavar las manos a fondo y con frecuencia. Lávenselas con agua y jabón durante un mínimo de 20 segundos, o usen un gel antiséptico o desinfectante para manos elaborado con alcohol.
  • Use limpiadores ordinarios o toallitas limpiadoras de uso doméstico para limpiar aquellas cosas que se tocan mucho (pomos de las puertas, interruptores, juguetes, controles remotos, teléfonos, etc.) Límpielos todos los días.

¿Cómo hacen los médicos la prueba del coronavirus (COVID-19)?

Las pruebas del COVID-19 están cambiando. Médicos, hospitales, laboratorios comerciales, departamentos de salud locales y los Servicios de Salud Pública de EE.UU. están trabajando conjuntamente para ayudar a hacer pruebas a todo el mundo que lo necesite.

Para hacer la prueba del coronavirus, los médicos introducen un largo bastoncillo de algodón (llamado frotis nasal) para recoger una muestra de mucosidades, que luego enviarán a un laboratorio. Si la persona tiene flemas, los médicos también puede enviar una muestra de flemas al laboratorio. En algunas zonas se hacen pruebas de COVID-19 desde el autómovil, que permiten que la gente se quede en su coche mientras le hacen la prueba.

Si cree que su hijo tiene síntomas de COVID-19, llame a su médico o al departamento de salud de su localidad. Ellos le facilitarán la información más actualizada sobre las pruebas de COVID-19.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

Los médicos y los investigadores están trabajando sobre medicamentos para el COVID-19 y sobre la vacuna. La mayoría de las personas que enferman, niños incluidos, mejoran con reposo, líquidos y medicamentos para bajar la fiebre. Algunas personas con síntomas más graves se deben tratar en un hospital.

¿Qué más debería saber?

Siga haciendo las siguientes cosas para mantener sana a su familia:

  • Lávense las manos a fondo y con frecuencia.
  • Tápense bien cuando tosan o estornuden.
  • Eviten entrar en contacto con otras personas, sobre todo, con las que estén enfermas.
  • Asegúrese de que su hijo lleva al día el calendario de vacunación recomendado para protegerse de infecciones como la gripe y el sarampión.
Fecha de revisión: mayo de 2020