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Miedos normales en la infancia

Revisado por: D'Arcy Lyness, PhD

¿Es normal que los niños sientan miedo?

Que los niños a veces sientan miedo es normal. El miedo es una emoción que puede ayudar a los niños a ser cautelosos. Las cosas nuevas, grandes, estridentes o diferentes, pueden ser atemorizantes al principio. Los padres pueden ayudar a los niños a sentirse seguros y a aprender a sentirse cómodos.

¿A qué le tienen miedo los niños?

Las cosas que atemorizan a los niños cambian a medida que crecen. Algunos miedos son comunes y normales a determinada edad.

Por ejemplo:

Los bebés sienten ansiedad ante los extraños. Cuando los bebés tienen entre 8 y 9 meses de edad, pueden reconocer los rostros de las personas a las que conocen. Por eso, las caras nuevas pueden provocarles miedo; aun cuando se trate de una nueva niñera o un pariente. Es posible que lloren o se aferren a uno de los padres para sentirse seguros.

Los bebés sufren la angustia de la separación. En algún momento entre los 10 meses y los dos años, muchos bebés comienzan a sentir miedo a separarse de sus padres. No quieren que los padres los dejen solos en la guardería o en la cama a la hora de dormir. Tal vez lloren, se aferren y traten de mantenerse cerca de sus padres.

Los niños pequeños les temen a cosas "irreales". Los niños de 4 a 6 años pueden usar su imaginación y fingir. Pero no siempre pueden diferenciar lo real de lo que no lo es. Para ellos, los monstruos que imaginan parecen reales. Tal vez tengan miedo de lo que pueda haber debajo de su cama o en el armario. Muchos niños tienen miedo de la oscuridad y de la hora de ir a la cama. Otros les temen a los sueños aterradores. Los niños pequeños también pueden tener miedo de los ruidos fuertes, como los truenos y los fuegos artificiales.

Los niños más grandes les tienen miedo a los peligros de la vida real. Cuando los niños tienen 7 años o más, los monstruos que hay debajo de la cama no pueden asustarlos (mucho) porque saben que no son reales. A esta edad, algunos niños comienzan a tener miedo de las cosas que podrían ocurrir en la vida real. Quizás tengan miedo de que haya una "persona mala" en la casa. Tal vez tengan miedo de los desastres naturales de los que escuchan hablar. Es posible que los asuste lastimarse o que una persona querida pueda fallecer. Los niños en edad escolar también pueden sentirse ansiosos por el trabajo escolar, las calificaciones o por su necesidad de encajar en el grupo de amigos.

Los preadolescentes y adolescentes quizás tengan miedos sociales. Podrían sentirse ansiosos por su aspecto o por encajar en su grupo. Es posible que se sientan ansiosos o con miedo antes de la entrega del boletín de calificaciones en la clase, antes de ingresar a una nueva escuela, de dar un examen importante o jugar un partido especial.

¿Cómo puedo ayudar cuando mi hijo tiene miedo?

Cuando un niño tiene miedo, puede ayudarlo haciendo lo siguiente:

  • Tranquilice a su bebé o su niño pequeño diciéndole: "Todo está bien. Estás seguro. Aquí estoy". Hágale saber a su hijo que usted está allí para protegerlo. Abrácelo y dígale palabras tranquilizadoras para ayudarlo a sentirse seguro.
  • A medida que su hijo crezca, hable y escuche. Ofrézcale calma y tranquilidad. Ayude a su hijo a poner sus sentimientos en palabras. Ayude a los niños a probar cosas nuevas.
  • Ayude a su bebé a acostumbrarse a una persona nueva mientras lo abraza y le permite sentirse seguro. Pronto, esa nueva persona ya no se sentirá como un extraño.
  • Deje a su hijo pequeño por períodos breves al principio. Cuando necesite dejarlo, dígale que volverá, dele un abrazo, sonríale y váyase. Permita que su hijo aprenda que usted siempre volverá.
  • Si su hijo pequeño tiene miedo de la oscuridad, desarrolle una rutina tranquilizadora para la hora de irse a dormir. Léale o cántele. Permita que su hijo se sienta seguro y amado.
  • Ayude a su hijo a enfrentar lentamente sus miedos. Por ejemplo, revisen juntos si hay monstruos debajo de la cama. Con su presencia para apoyarlo, deje que su hijo vea por sí mismo que no hay nada que temer. Ayúdelo a sentirse con coraje.
  • Limite las imágenes, películas o programas atemorizantes que su hijo ve. Estas cosas pueden provocar miedos.
  • Ayude a los niños y a los adolescentes a aprender a prepararse para los desafíos, como las evaluaciones o la entrega de boletines de calificaciones. Hágales saber que cree en ellos.

¿Es normal el miedo de mi hijo o necesitamos más ayuda?

La mayoría de los niños hacen frente a los miedos normales con el apoyo de sus padres. A medida que crecen, superan los miedos que tenían de más pequeños.

A algunos niños les cuesta más y necesitan más ayuda con sus miedos. Si los miedos son muy intensos o impiden que un niño haga las cosas habituales, podría tratarse de una señal de un trastorno de ansiedad.

Hable con su médico si los temores de su hijo:

  • parecen demasiado intensos o continúan después de la edad normal
  • hacen que su hijo esté muy angustiado o tenga berrinches
  • impiden que su hijo haga cosas, como ir a la escuela, dormir solo o estar lejos de usted
  • le provocan síntomas físicos (como dolor abdominal, dolor de cabeza o ritmo cardíaco acelerado) o si su hijo se siente sin aire, mareado o con náuseas.
Revisado por: D'Arcy Lyness, PhD
Fecha de revisión: octubre de 2018