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Cribado respiratorio para la fibrosis quística: Esputo

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Qué es

Los niños con fibrosis quística(CF) tienden a tener infecciones respiratorias, a veces causadas por bacterias u hongos. Un cribado respiratorio o cultivo de esputo (mucosidades) ayuda a los médicos a detectar e identificar esas bacterias u hongos, a fin de poder recetar los antibióticos más eficaces para tratar infecciones específicas. 

Por qué se hace 

Un cultivo de esputo puede ayudar a identificar causas específicas de infecciones pulmonares y de las vías respiratorias. Este tipo de infecciones puede conducir a tener una tos asociada a esputos amarillos, verdosos o teñidos de sangre, aparte de fiebre y dificultades para respirar. 

Preparación

Antes de la prueba, asegúrese de informar al médico de su hijo si ha tomado antibióticos hace poco. El mejor momento para hacer esta prueba suele ser por la mañana, antes de que el niño coma ni beba nada. Así mismo, asegúrese de que su hijo no usa un enjuague bucal antes de someterse a la prueba porque estos productos, al poder contener componentes antibacterianos, pueden afectar negativamente a los resultados. 

Procedimiento

A su hijo le pedirán que se enjuague bien la boca con agua, que después respire profundamente y que tosa para generar esputo. 

Usted o el profesional de la salud que ayude a su hijo a producir el esputo puede necesitar golpearle el pecho con suavidad para aflojarle las mucosidades de los pulmones. Si su hijo no es capaz de producir una muestra de esputo, es posible que el técnico de laboratorio necesite usar un bajalenguas (o depresor lingual) para provocarle la tos, o tal vez su hijo tenga que inhalar una solución nebulizada que lo ayude a toser. 

Si a su hijo le programan una broncoscopia (una prueba que se hace con un pequeño telescopio para evaluar el estado de las vías respiratorias superiores y los bronquios), es posible que, al mismo tiempo, le hagan el cribado de esputo. 

Qué esperar

Es posible que su hijo note leves molestias cuando respire hondo o tosa. Si su hijo tiene que inhalar la solución nebulizada, lo más probable es que su necesidad de toser sea más fuerte. Puede tener que toser varias veces para generar la cantidad de esputo necesaria para la prueba. 

Obtención de los resultados

La muestra de esputo se recoge en un recipiente estéril y luego se envía a un laboratorio. Allí, la muestra se coloca en un plato de cultivo especial donde crecerían bacterias y/o hongos si la muestra estuviera infectada. 

Si su hijo tuviera una infección bacteriana, es posible que los gérmenes tardaran 48 horas en crecer. Los hongos pueden necesitar más tiempo. Estos organismos se verán usando un microscopio o se someterán a pruebas químicas. Si estas pruebas mostraran una infección, sería necesario esperar 1 o 2 días a fin de poder elegir el mejor antibiótico para tratarla. 

Riesgos

Toser para sacar una muestra de esputo puede ser un poco molesto, pero no hay riesgos asociados a este procedimiento.

Cómo ayudar a su hijo

Es posible que explicar el procedimiento a su hijo en palabras que él pueda entender lo ayude a aliviar cualquier temor que pueda tener. Así mismo, asegúrele a su hijo que este procedimiento no duele. 

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre el cribado respiratorio de esputo, hable con el médico de su hijo.