Operación de fusión espinal
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Operación de fusión espinal

Revisado por: Suken A. Shah, MD

¿Qué es una operación de fusión espinal?

Los médicos hacen operaciones de fusión espinal o vertebral para ayudar a los adolescentes con escoliosis u otros problemas en la columna vertebral.

Se llama "fusión" porque hace que dos o más huesos pertenecientes a la columna vertebral (llamados vértebras) se fusionen entre sí para formar un hueso compacto. Esto ayuda a que la columna crezca más recta y a veces alivia el dolor de espalda.

¿Por qué se hace este tipo de operaciones?

Muchos adolescentes con escoliosis no necesitan tratamiento médico. Hay otros que deberán llevar un corsé para impedir que la columna se les vaya curvando más.

Pero algunos de ellos es posible que se deban operar si:

  • su escoliosis es demasiado grave para que se pueda tratar solo con corsé
  • la persona es demasiado mayor para que le pongan un corsé
  • padece un tipo de escoliosis (u otra afección que afecta a la columna vertebral) en que no ayudan los corsés

En estos casos, puede ir bien una operación de fusión espinal para enderezar la curvatura al máximo e impedir que empeore.

¿Qué ocurre en una operación de fusión espinal?

Si te sometes a una operación de fusión espinal, te administrarán anestesia general antes de la operación. Esto te permitirá dormir durante toda la operación, que dura varias horas.

  • Después de hacer una incisión (o corte) en la espalda, el cirujano hace cortes en el hueso para enderezarlo.
  • Luego coloca varillas y tornillos para mantener el hueso en una posición recta o derecha. Las partes metálicas se colocan profundamente debajo de los músculos de la columna vertebral. En la mayoría de los casos no se notan ni duelen.
  • Para acabar, el cirujano coloca un injerto óseo (pequeños trozos de hueso) donde se encuentras las varillas y los tornillos. Esto acabará por fusionar los huesos de la columna entre sí.

¿Qué ocurre después de una operación de fusión espinal?

Después de la fusión, la mayoría de los adolescentes permanecen en el hospital durante un par de días mientras se recuperan de la intervención y se van moviendo cada día más. Cuando vuelven a casa, ya se pueden desplazar y hacer muchas actividades cotidianas (como ducharse, vestirse y subir escaleras).

Las personas con una escoliosis muy grave o que padecen otras afecciones médicas pueden tener que quedarse durante más tiempo en el hospital. El equipo médico observará y tratará cualquier posible complicación (como la pulmonía, el estreñimiento o las dificultades para comer).

La mayoría de los adolescentes toman medicamentos de venta con receta médica durante menos de dos semanas para ayudarles a afrontar el dolor y los espasmos musculares. Con el paso del tiempo, podrán tomar menos medicamentos para el dolor (o analgésicos). A veces pueden cambiar a paracetamol o ibuprofeno si su médico les da el visto bueno.

¿Qué debería hacer después de una operación de fusión espinal?

Mientras te recuperas en tu casa:

  • Intenta desplazarte andando un poco más cada día. Empieza con actividades suaves cerca de casa, como ir al centro comercial o sacar a pasear al perro. En poco tiempo, podrás salir de casa para hacer actividades normales y cotidianas, como darte una vuelta por el centro comercial o salir a comer.
  • No conduzcas ni levantes más de unos pocos kilos hasta que el médico te dé el visto bueno.

El médico te indicará cuándo podrás volver a ir al colegio. La mayoría de los adolescentes vuelven a ir entre 3 y 4 semanas después de la operación, pero no podrás asistir a clases de gimnasia ni hacer deporte durante cierto tiempo (generalmente de 2 a 6 meses) porque los huesos se te estarán fusionando todavía.

Informa a tus profesores si necesitas ayuda al principio, como más tiempo para recorrer los pasillos o un segundo juego de libros de estudio para guardarlos en casa.

A veces los adolescentes necesitan hacer fisioterapia para completar la recuperación. Este tratamiento se suele iniciar en torno a 4 a 6 semanas después de la operación, y puede proseguir durante varios meses.

De cara al futuro

Al cabo de unos 6 meses a un año, tus vértebras deberían estar completamente fusionadas. Las varillas metálicas dejarán de ser necesarias, pero permanecerán en tu espalda porque no te harán ningún mal y sería necesario volverte a operar para extraerlas.

Una vez recuperado por completo, podrás volver a hacer deporte y todas las actividades de las que disfrutabas antes de la operación.

Revisado por: Suken A. Shah, MD
Fecha de revisión: agosto de 2017