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Escoliosis: corsés ortopédicos para la espalda

Revisado por: Suken A. Shah, MD

La escoliosis hace que la columna vertebral se curve hacia un lado. La curvatura de la columna puede empeorar conforme vayas creciendo, y puede causar problemas de salud. Por eso, a veces los profesionales de la salud sugieren que los adolescentes lleven puesto un corsé mientras estén creciendo.

¿Qué es un corsé ortopédico para la escoliosis?

Un corsé ortopédico es un chaleco de plástico rígido que se coloca alrededor del torso, desde debajo de las axilas hasta las caderas. Dispone de correas para que se mantenga en su sitio, a fin de enderezar la columna.

El corsé ortopédico también se llama "ortesis". Hay corsés de varios tipos diferentes. Un traumatólogo u otra persona especializada en ortopedia trabajará contigo para elegir el corsé que sea más adecuado para ti. El corsé correcto será el que funcione mejor para el tipo de curvatura de tu columna y también el que a ti te resulte más cómodo de llevar.

¿Por qué se colocan corsés?

Llevar puesto un corsé suele ser el primer paso que se da si necesitas tratamiento para una escoliosis idiopática. El médico te recetará un corsé ortopédico con la esperanza de que impida que tu curvatura de la columna empeore y para evitar una operación de fusión espinal (o vertebral).

¿Cómo actúa el corsé?

Para que te vaya bien un corsé, debes estar creciendo todavía. Antes de recetarte un corsé, el equipo que te atiende estudiará tu caso para asegurarse de que no estás demasiado avanzado en el proceso de desarrollo. Para ello, te medirán la estatura; te harán preguntas sobre los períodos en el caso de que seas una chica; o te harán radiografías de los huesos de la cadera, la mano y la muñeca.

Los corsés no van bien con todo tipo de curvaturas. Los corsés no sirven cuando la curvatura de la columna es excesiva (generalmente de más de 40 grados). Y tampoco son necesarios cuando la curvatura es escasa (de menos de 20 grados).

Un traumatólogo u otro especialista en ortopedia te revisará y te recomendará un corsé basándose en el tipo de escoliosis que tengas, lo grave que sea y su ubicación en la columna.

El cuerpo y la curvatura de cada paciente son únicos, por lo que se deben fabricar corsés personalizados para cada paciente. El equipo que te lleve te mandará a un especialista en ortesis para que te adapte un corsé. Algunos hospitales cuentan con especialistas en ortesis que hasta pueden fabricar corsés en solo un día. En otros casos, se puede tardar varias semanas en fabricar un corsé.

Conforme vayas creciendo, los especialistas en ortesis pueden necesitar adaptar o incluso sustituirte el corsé.

Corsés de Wilmington y de Boston

Estos corsés tipo chaleco sirven para tratar curvaturas moderadas de la caja torácica y de la parte inferior de la columna vertebral. A ambos los avalan un excelente historial relacionado tanto con el uso como con la investigación.

Ambos corsés se llevan debajo de la ropa. Cubren el torso desde las caderas hasta las axilas y están fabricados con plástico ligero y rígido. Se adaptan al cuerpo, utilizando moldes y rellenos especiales que permiten ajustar la alineación de la columna al corsé.

  • El corsé de Wilmington se cierra por delante (o por el pecho) y su diseño está personalizado para el cuerpo de cada persona. El especialista en corsés hace un molde de yeso del torso, que usa para crear el corsé.
  • El corsé de Boston se cierra por detrás o por la espalda. Está disponible en mucha tallas diferentes que se personalizan mediante rellenos y recortes.

La cantidad de horas al día durante las cuales la gente necesita llevar puesto el corsé varía, pero suele oscilar entre 12 y 20 horas.

Corsé de Cheneau

Se trata de un corsé de plástico personalizado que a veces se utiliza con el método de fisioterapia Schroth.

Corsé de Charleston

Este corsé solo se lleva puesto por la noche. Como los chalecos que se ponen durante el día, es una pieza sólida de plástico que sujeta la espalda en la posición adecuada. En lugar de ayudar a la persona a mantenerse derecha, está diseñada para "hipercorregir" la curvatura manteniendo la columna doblada hacia un lado. Este tipo de corsé solo suele ayudar en las curvaturas en forma de C que afectan a la parte inferior de la espalda.

Corsé de Milwaukee

Se trata del primer tipo de corsé que se inventó para tratar la escoliosis. Al igual que los corsés tipo chaleco, la gente los lleva puestos de 12 a 20 horas al día. Es una pieza sólida de plástico que encaja alrededor de las caderas y la cintura con unas barras verticales en las partes anterior y posterior que se unen a un aro que va alrededor del cuello. Puesto que es más difícil de llevar, este corsé prácticamente se ha dejado de usar.

Corsé correctivo dinámico SpineCor

Se trata de un método de sujeción más flexible que utiliza cinchas y un chaleco de algodón. De todos modos, no parece ser tan eficaz como los otros corsés.

¿Durante cuanto tiempo lleva la gente puesto el corsé?

Los corsés funcionan mejor cuando el paciente está creciendo y antes de que la curvatura de su columna vertebral sea excesiva. El uso del corsé acaba cuando la persona deja de crecer. Esto puede suponer llevarlo puesto durante un par de años. El tiempo durante el cual lleves puesto el corsé para tratar la escoliosis depende de la curvatura de tu columna y de cuándo dejes de crecer.

A veces los médicos consideran que el corsé no está ayudando al paciente e indican que lo deje de llevar al poco tiempo de llevarlo puesto. Cuando no funciona un corsé, el siguiente paso suele ser la cirugía.

¿Qué problemas pueden ocurrir?

Los corsés se fabrican para que vayan bien ajustados al cuerpo del paciente, y esto puede provocar irritaciones en la piel por el calor y por el roce. Es importante proteger la piel:

  • sigue las instrucciones para limpiar y cuidar de tu corsé.
  • Asegúrate de que siempre llevas puesta una camiseta fina pegada al cuerpo debajo del corsé.
  • Cierto enrojecimiento en la piel es algo completamente normal cuando se lleva puesto un corsé, pero llama al consultorio del médico si:
    • El enrojecimiento no desaparece 30 minutos después de quitarte el corsé.
    • Desarrollas ampollas o úlceras.
    • Desarrollas un sarpullido debajo del corsé.

Con los corsés, pueden ocurrir un par de otras cuestiones de carácter temporal. Por ejemplo, algunas personas pueden no ser capaces de respirar tan profundamente cuando llevan puesto el corsé. O el corsé les puede apretar demasiado después de comer.

¿Y si tiene dudas?

La mayoría de la gente no tiene problemas para llevar puesto un corsé. Pero es normal tener dudas o preguntas cuando se ha de empezar a llevar un corsé cada día. Tu equipo médico es un buen recurso, tanto para ti como para tus padres. Sus miembros te ayudarán a llevarlo y te darán consejos e ideas sobre cómo afrontar cualquier desafío.

Contar con una familia comprensiva también ayuda mucho. Siempre es mejor que hables con tus padres u otros adultos si hay algo que te crea dificultades.

De cara al futuro

¿Qué puedes esperar cuando concluyas el tratamiento con corsé? La mayoría de la gente hace la transición a una vida sin corsé con facilidad. Algunas personas necesitan fisioterapia para aumentar su fuerza muscular. Aparte de esto, podrás retomar todas tus actividades normales.

Revisado por: Suken A. Shah, MD
Fecha de revisión: julio de 2017

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