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Información sobre la gripe

La temporada de la gripe va de octubre a mayo

Cada año, de octubre a mayo, millones de personas de todo EE.UU. enferman de gripe. Los niños son los que se enferman con más frecuencia. Pero cualquier persona de cualquier grupo de edad puede contraer la gripe, incluyendo también a los adolescentes.

¿Qué es la gripe?

La "gripe" es el nombre común del término médico "influenza". Es un virus que infecta la nariz, la garganta y los pulmones.

Generalmente, cuando estás enfermo a causa de un virus, tu cuerpo construye un sistema de defensa fabricando anticuerpos contra él. Esto significa que no te volverás a infectar con ese tipo de virus otra vez. Lamentablemente, los virus de la gripe mutan (cambian) cada año. Por lo tanto, no estás protegido de contraer la gripe para siempre.

Algunos años, el cambio que se produce en los virus de la gripe es muy pequeño. Por lo tanto, si contrajeras la gripe, se trataría de una gripe leve. Los anticuerpos que fabricaste al contraer la gripe anterior te darían un poco de protección. Pero aproximadamente una vez cada 10 años, los virus de la gripe sufren unos cambios tan grandes que mucha gente se enferma de gravedad. Estos brotes de la enfermedad a gran escala se llaman epidemias. Y si se extienden por todo el mundo, se llaman pandemias.

¿Cómo se contagia la gripe?

El virus de la gripe se contagia a través del aire cuando una persona con el virus estornuda, tose o habla. El virus de la gripe también se puede contagiar a través de objetos que toca una persona con el virus o sobre los que tose o estornuda. Cuando una persona sana toca esos objetos contaminados y luego se lleva las manos a la boca o la nariz, el virus puede entrar en su organismo.

La gente portadora del virus lo puede contagiar 1 día antes de que los síntomas de la enfermedad comiencen hasta aproximadamente 5 a 7 días después de la aparición de los primeros síntomas. Por lo tanto, es posible contagiar la gripe a otra persona antes de que uno sepa que está enfermo.

Las epidemias de la gripe suelen empezar en las escuelas y alcanzan rápidamente al resto de la comunidad a medida que los estudiantes contagian el virus a los miembros de sus familias y a la gente que los rodea.

¿Cómo sé si tengo la gripe?

Los síntomas de la gripe comienzan de 1 a 4 días después de que una persona estuvo expuesta al virus. Los principales síntomas de la gripe son:

  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • fiebre alta
  • escalofríos
  • dolores musculares
  • congestión nasal (nariz tapada)
  • tos seca
  • mucho cansancio
  • pérdida del apetito

La fiebre y los dolores generalmente desaparecen en unos pocos días. Pero el dolor de garganta, la tos, la nariz tapada y el cansancio pueden continuar durante una semana o más.

La gripe también puede causar vómitos, dolor abdominal y diarrea. Pero si solo tienes vómitos y diarrea sin los demás síntomas de la gripe, lo más probable es que tengas una gastroenteritis. Algunos tipos de gastroenteritis se llaman "gripe estomacal", pero no son lo mismo que la influenza. Algunas infecciones gastrointestinales están provocadas por virus distintos al de la gripe o por bacterias.

Es posible que te encuentres fatal cuando tengas la gripe, pero es muy poco probable que sea grave. Es muy raro que un adolescente sano tenga otros problemas como consecuencia de una gripe. La gente mayor (de más de 65 años), los niños pequeños (menores de 5 años) y la gente con afecciones médicas crónicas (largas y habituales) tienen más probabilidades de enfermarse gravemente a causa de una gripe.

¿Qué debes hacer si te ataca la gripe?

Si contraes la gripe, la mejor forma de cuidarte es descansar en cama y beber muchos líquidos, como agua u otras bebidas que no contengan cafeína. Quédate en tu casa y no vayas a tu centro de estudios hasta que te encuentres mejor y tu temperatura vuelva a la normalidad.

La mayoría de las personas se recuperan solas después de que el virus siga su curso. Pero llama al médico si tienes gripe y:

  • empeoras en vez de mejorar
  • tienes dificultad para respirar.
  • tienes una afección médica (por ejemplo, diabetes, problemas cardíacos, asma, u otros problemas pulmonares)

La mayoría de los adolescentes pueden tomar paracetamol o ibuprofeno para ayudar a bajar la fiebre y aliviar el dolor. Pero no tomes aspirina ni ningún otro producto que contenga aspirina. Si los niños y adolescentes toman aspirina mientras tienen gripe, se arriesgan a contraer el síndrome de Reye; una afección inusual pero muy grave.

Los antibióticos no van bien contra los virus, por lo que no ayudan a la gente con gripe a encontrarse mejor. A veces los médicos recetan un medicamento antiviral para reducir el tiempo de duración de la gripe. Este medicamento solo es eficaz contra algunos virus gripales y se debe tomar durante las primeras 48 horas tras la aparición de los primeros síntomas gripales. Los médicos suelen utilizar este medicamento en los niños más pequeños, en la gente mayor o en quienes corren un mayor riesgo de problemas de salud, como los pacientes con asma.

¿Qué es la vacuna antigripal?

A partir de los 6 meses de edad, todo el mundo debe recibir la vacuna antigripal.

La vacuna antigripal está disponible en forma de inyección o en espray nasal.

  • La vacuna contiene virus muertos de la gripe.
  • El espray nasal contiene virus vivos de la gripe, pero debilitados, que no pueden causar la gripe.

Ambos harán que tu cuerpo cree anticuerpos para combatir las infecciones en caso que entres en contacto con el virus vivo de la gripe. Tanto el espray como la vacuna son igualmente eficaces. Para esta temporada de gripe (2019-2020), date la vacuna que te recomiende tu médico. Las personas con sistemas inmunitarios débiles o con ciertas afecciones de salud (como el asma) y las mujeres embarazadas no deben recibir la vacuna en forma de espray nasal.

Si tienes alergia al huevo, ponte la vacuna antigripal en la consulta de un médico, no en un supermercado, una farmacia u otro lugar.

La mayoría de la gente no tiene ninguna reacción ante la vacuna antigripal, aunque pocas personas notan un poco de fiebre, dolor muscular y cansancio. La vacuna en forma de espray nasal puede causar síntomas leves parecidos a la gripe.

La vacuna antigripal se suele administrar unas semanas antes de que empiece la temporada de la gripe, para que el cuerpo pueda desarrollar anticuerpos con tiempo de antelación. Lo ideal es ponértela antes de finales de octubre. Pero también puedes ponerte la vacuna antigripal después de que empiece la temporada de la gripe.

¿Qué más puedes hacer? Lavarse las manos con frecuencia y de manera adecuada. Evita compartir vasos, utensilios o toallas con los demás. Si contraes la gripe, utiliza pañuelos de papel desechables cuando estornudes o tosas para no contagiar a otras personas.

Si no te pones la vacuna antigripal este año, cuídate y llama a tu médico con cualquier pregunta o duda que puedas tener. Cuando te encuentres mal, recuerda que la gripe suele durar una semana o menos y que volverás a sentirte bien en poco tiempo.

Fecha de revisión: septiembre de 2019