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Historia clínica electrónica

Revisado por: Steven Dowshen, MD

En la era de los iPads, los teléfonos inteligentes y las actualizaciones de Facebook minuto a minuto, ¿a veces sientes que la visita al consultorio del médico es un viaje al pasado? ¿Tu médico toma notas en hojas de papel y luego las coloca en una carpeta cada vez más llena que luego coloca en un archivero enorme?

Si bien muchos médicos aún conservan las notas en archivos, cada vez son más los pacientes que ven computadoras portátiles en lugar de carpetas en el consultorio médico. Los médicos y los hospitales están recurriendo a una nueva tecnología de la información para la salud y si bien estos cambios no se dan de la noche a la mañana, ya están ocurriendo.

Comprender qué es la historia clínica electrónica

La historia clínica electrónica ayuda tanto a los pacientes como a los profesionales de la salud. Esto se debe a que hacen que a ti (o a tus padres, según la edad que tengas) te resulte más sencillo ver tu historia clínica.

Una historia clínica es un conjunto computarizado de los registros de salud de un paciente. La historia clínica incluye información como tu edad, tu sexo, tu etnia, tus antecedentes médicos, los medicamentos, las alergias, las inmunizaciones que has recibido, los resultados de los análisis de laboratorio, las instrucciones de alta del hospital y la información de facturación.

Como la historia clínica es digital, es posible compartirlos fácilmente entre varios profesionales del cuidado de la salud si se encuentran en el mismo hospital, clínica o sistema de atención médica. Por eso, por ejemplo, si ves a un dermatólogo y a un especialista en asma además de ver a tu médico de atención primaria, todos los médicos (así como sus enfermeros y cuidadores) verán los mismos registros.

Si un médico te pide un análisis de laboratorio, todos ellos ven los resultados. Si un médico te receta un nuevo medicamento, los demás verán qué es. Esto es bueno para ti porque existen menos probabilidades de que un profesional del cuidado de la salud te recete un medicamento que pueda causar problemas en combinación con otro medicamento que estás recibiendo.

Las ventajas de la historia clínica electrónica

Como la historia clínica electrónica mejora la comunicación entre los médicos y la coordinación de tu tratamiento, permiten mejorar toda tu atención. Aquí se incluyen algunas de las formas en la que la historia clínica electrónica puede resultar útil:

  • No más confusiones por la letra. Son muchas las bromas acerca de la letra de los médicos. Pero la desventaja de las historias escritas a mano va mucho más allá de una letra difícil de comprender. Cuando los profesionales del cuidado de la salud y los enfermeros toman notas, es más probable que abrevien para ahorrar tiempo y siempre corren el riesgo de olvidarse de lo que quisieron escribir o que si otra persona mira sus notas no comprenda la abreviatura y deba descifrar qué quiere decir. El software de la historia clínica electrónica ayuda a los médicos a incluir más detalles más rápido porque presenta una serie de opciones y menús desplegables en los que se puede hacer clic.
  • Educación. Poder ver tus archivos médicos te permite participar en el cuidado de tu propia salud. Puedes ver los resultados de los análisis, llevar un registro de cosas como la glucosa si tienes diabetes o la función pulmonar si tienes asma, revisar las instrucciones de tu equipo médico e incluso chequear si hay errores.
  • Seguridad. Siempre existe la probabilidad de que la historia clínica en papel se pierda, se archive incorrectamente o se dañe. Por ejemplo, en el año 2005, el huracán Katrina destruyó los historiales clínicos en papel de miles de pacientes. Existen menos probabilidades de que esto ocurra si los historiales son electrónicos. Además, la mayoría de ellos están protegidos con contraseña; por lo tanto, si llegaran a perderse otras personas no tendrían acceso a ellos.

¿Cualquier persona puede ver mi historial?

No. Existe una ley federal llamada Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro Médico (HIPPA) que especifica quiénes tienen permiso para ver tu historial clínico.

Por lo tanto, no tienes que preocuparte si un vecino entrometido trabaja en el mismo hospital en el que recibes tratamiento. La ley HIPPA prohíbe que las personas espíen tu historial. De hecho, si tu vecino entrometido intenta espiar tu información clasificada, probablemente se active una alarma dentro del sistema informático del hospital y se comience un rastreo para determinar quién intentó ver esa información.

Parte de la ley HIPPA, llamada Regla de seguridad establece normas para proteger la forma de almacenamiento y transmisión de los historiales clínicos electrónicos. Si el hospital o el consultorio de tu médico transmiten la información de salud de forma electrónica, la ley los obliga a tomar recaudos para limitar el acceso únicamente a las personas que tienen permitido ver la información.

Los médicos animan a los adolescentes a participar en las decisiones del cuidado de su salud y comprenden que el historial clínico electrónico es una excelente manera de lograrlo. Ver tus propios registros te puede ayudar a tener una idea de lo que se necesita para administrar tu propio cuidado médico.

Algunos sistemas tal vez te permitan interactuar con el profesional del cuidado de la salud o el enfermero en línea (lo que te permite, por ejemplo, hacerles preguntas a través del sistema) e incluso te permitan concertar citas y controlarlas. Si el consultorio de tu médico usa historiales clínicos electrónicos, pregúntale cómo puedes participar.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2016