Cateterismo cardíaco
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Cateterismo cardíaco

¿Qué es un cateterismo cardíaco?

Un cateterismo cardíaco es un procedimiento donde un catéter (un tubito largo y fino) se introduce dentro de un vaso sanguíneo. Luego, el cardiólogo lo guía hasta que llegue al corazón y los vasos sanguíneos que lo rodean.

¿Por qué se hacen los cateterismos cardíacos?

Los cateterismos cardíacos pueden ayudar a los cardiólogos a diagnosticar y tratar muchos tipos diferentes de problemas cardíacos.

Este procedimiento se puede hacer a adolescentes para:

  • Observar cómo están formados y conectados el corazón y los vasos sanguíneos.
  • Medir la tensión y la concentración de oxígeno en el corazón y en los vasos sanguíneos.
  • Tratar un defecto cardíaco congénito (un problema del corazón con el que se nace).
  • Tratar una frecuencia cardíaca irregular (arritmia).
  • Abrir válvulas cardíacas demasiado estrechas (lo que se llama angioplastia).
  • Reparar válvulas cardíacas estrechas o que tengan escapes.

¿Cómo te deberías preparar para un cateterismo cardíaco?

Tu cardiólogo hablará contigo y con tus padres sobre cómo te debes preparar para el procedimiento y:

  • Te dará instrucciones sobre cuándo deberías dejar de comer y de beber (generalmente entre 6 y 8 horas para la comida y unas 4 horas para líquidos como el agua, el jugo de manzana y el caldo).
  • Te indicará qué medicamentos deberías seguir tomando.
  • Hablará contigo sobre los riesgos y las ventajas del procedimiento.

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¿Qué pasa durante un cateterismo cardíaco?

Un cateterismo cardíaco se lleva a cabo en un quirófano llamado laboratorio de cateterismo. Cerca del laboratorio, habrá una sala de espera donde podrán estar tus padres hasta que concluya el procedimiento.

En un cateterismo cardíaco:

  • Se coloca una vía o línea intravenosa (VI, dentro de una vena) para administrar medicamentos y material de contraste a través de esa vena. Este tinte especial ayuda al cardiólogo a ver los vasos sanguíneos de tu corazón, sus válvulas y sus cavidades con más claridad.
  • Te administrarán un sedante por la VI. Esto hará que estés dormido durante todo el procedimiento.
  • Te colocarán unos pequeños parches adhesivos (electrodos) en el pecho. Esos parches estarán unidos a un monitor de electrocardiografía (ECG), que irá registrando tu frecuencia cardíaca a lo largo de todo el procedimiento.
  • Te afeitarán el área por donde te entrará el catéter (generalmente la ingle), si es necesario, y te la limpiarán. A veces se duerme esa área con una inyección de medicamento.
  • Te introducirán una vaina (como un tubito del tamaño de una pajita) dentro de un vaso sanguíneo.
  • El cardiólogo guiará suavemente el catéter a través de la vaina y el vaso sanguíneo hasta llegar a tu corazón. Un tipo especial de radiografía, llamada fluoroscopia, permitirá que el cardiólogo guíe el catéter hasta donde deba llegar.
  • Cuando el catéter llegue a su destino, el cardiólogo hará la prueba.
  • Luego extraerá el catéter y la vaina, y te vendará el lugar por donde te introdujeron el catéter.
  • Te llevarán al área de recuperación, donde tus padres se podrán reunir contigo.

¿Qué pasa después de un cateterismo cardíaco?

Los médicos te observarán atentamente durante varias horas después del cateterismo cardíaco. Tendrás que estar acostado y con la pierna recta hasta que el médico diga que te puedes levantar, generalmente al cabo de 4 a 6 horas.

El médico también les hablará a ti y a tus padres sobre:

  • medicamentos para aliviar el dolor
  • a partir de cuándo podrás comer y beber
  • si puedes seguir tomando los medicamentos que tomabas antes del procedimiento o debes cambiar a unos medicamentos nuevos
  • cuándo te podrán quitar el vendaje
  • si te puedes levantar y desplazar en el caso de que tu viaje a casa sea largo
  • a partir de cuándo te podrás bañar
  • cuando podrás retomar tus actividades ordinarias, como ir a la escuela y hacer deporte

¿Qué debería hacer en casa?

Retira el vendaje según las indicaciones del cardiólogo, por lo general, al día siguiente del cateterismo. Mojar o humedecer las partes más pegajosas del vendaje ayudará a que se desprenda mejor. Luego, seca el área y pon un pequeño vendaje adhesivo sobre el área por donde te introdujeron el catéter.

Lava suavemente el área con agua y jabón por lo menos una vez al día. Y, para acabar, cúbrela con un nuevo vendaje adhesivo.

Durante 2 o 3 días, haz baños de esponja o date duchas cortas para que el área donde te introdujeron el catéter no se moje demasiado. Evita los baños, las bañeras calientes y la natación, y no uses ninguna crema, loción ni pomada en el área del catéter.

¿El cateterismo cardíaco implica asumir algún riesgo?

Los cateterismos cardíacos suelen ser procedimientos seguros. Es normal que el área donde te introdujeron el catéter esté amoratada, dolorida o ligeramente hinchada durante los días posteriores al procedimiento.

Pueden ocurrir problemas más graves, pero con muy poca frecuencia. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • sangrado o hemorragia
  • una reacción alérgica a los medicamentos o al material de contraste utilizado en el procedimiento
  • ataque de corazón (o infarto de miocardio)
  • accidente cerebrovascular
  • daño renal
  • problemas duraderos por la radiación de la radiografía

¿Cuándo debería llamar al médico?

Tú o tus padres deben llamar al cardiólogo si tienes:

  • sangrado donde te colocaron el catéter
  • inflamación o enrojecimiento que empeora donde te colocaron el catéter
  • entumecimiento o debilidad en la pierna o el brazo donde te colocaron el catéter
  • fiebre
  • dolor de pecho
  • dificultades para respirar

De cara al futuro

El cateterismo cardíaco es una forma importante de diagnosticar y tratar los problemas de corazón. La mayoría de la gente no tiene problemas cuando se somete a este procedimiento. Deberías retomar tus actividades regulares al cabo de una semana.

Fecha de revisión: mayo de 2018