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Análisis de sangre: velocidad de sedimentación de los eritrocitos

Revisado por: Larissa Hirsch, MD

¿Qué es un análisis de sangre?

Un análisis de sangre es cuando se saca una muestra de sangre para analizarla en un laboratorio. Los médicos mandan análisis de sangre para evaluar cosas como la concentración de glucosa, la hemoglobina o los glóbulos blancos en sangre. Esto puede ayudar a detectar problemas, como una enfermedad o una afección médica. A veces, los análisis de sangre les pueden ayudar a saber lo bien que está funcionando un órgano (como el hígado o los riñones).

¿Qué es la prueba de la velocidad de sedimentación de los eritrocitos?

La prueba de la velocidad de sedimentación de los eritrocitos mide la velocidad con que los glóbulos rojos se depositan en el fondo de un tubo de ensayo. Una inflamación o una infección pueden generar más proteínas en la sangre, lo que puede hacer que los glóbulos rojos se hundan y se depositen más deprisa en el fondo del tubo. Cuando ocurre esto, aumenta la velocidad de sedimentación de los eritrocitos.

¿Por qué se hace?

La prueba de velocidad de sedimentación de los eritrocitos se puede hacer si un niño presenta signos de inflamación o de infección. Esta prueba también se usa para hacer un seguimiento de la evolución de afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal, la artritis y el lupus. Esta prueba también puede ayudar a los médicos a hacer un seguimiento de lo bien que está funcionando el tratamiento de una inflamación o infección.

¿Cómo nos debemos preparar para la prueba de la velocidad de sedimentación de los eritrocitos?

Su hijo puede comer y beber con normalidad, a no ser que también le tengan que hacer otra prueba al mismo tiempo que requiera ayuno previo. Informe al médico de su hijo sobre cualquier medicamento que esté tomando porque hay algunos medicamentos que pueden influir en los resultados de la prueba.

El hecho de que su hijo lleve puesta una camiseta de manga corta el día del análisis puede facilitarle las cosas; también pueden llevar un juguete o un libro para que se distraiga.

¿Cómo se hace la prueba?

En la mayoría de los análisis de sangre, se extrae una muestra de sangre a partir de una vena. A tal efecto, un profesional de la salud:

  • limpia la piel
  • coloca una goma (torniquete) alrededor del área para que las venas se hinchen de sangre.
  • inserta una aguja en una vena (generalmente en el brazo, sea en la cara interna del codo, o bien en dorso de la mano)
  • introduce la muestra de sangre en un frasco o una jeringa.
  • extrae la goma y retira la aguja de la vena

En los lactantes, la sangre se puede extraer a partir de una punción en el talón. Después de limpiar el área, el profesional de la salud hará una pequeña punción en el talón del bebé con una pequeña aguja (o lanceta) para recoger una pequeña muestra de sangre.

La extracción de una muestra de sangre solo provoca molestias de carácter temporal y lo único que se siente es un breve pinchazo.

análisis de sangre

¿Puedo estar con mi hijo durante la prueba?

Los padres se suelen poder quedar con sus hijos durante los análisis de sangre. Intente que su hijo se relaje y dígale que se quede muy quieto porque unos músculos tensos pueden dificultar la extracción de sangre. Es posible que su hijo prefiera apartar la mirada de la aguja cuando se la claven en la piel y cuando le saquen la sangre. Ayude a su hijo a relajarse haciendo respiraciones profundas o cantando su canción preferida.

¿Cuánto dura la prueba?

La mayoría de los análisis de sangre solo duran unos pocos minutos. En algunas ocasiones, puede costar mucho encontrar una vena, de modo que el profesional de la salud puede tener que probarlo más de una vez.

¿Qué ocurre después de la prueba?

El profesional de la salud extraerá la goma y la aguja, y después cubrirá el área con un algodón o una tirita para que deje de sangrar. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño hematoma, que debería desaparecer en pocos días.

¿Cuándo estarán listos los resultados?

Las muestras de sangre se procesan utilizando una máquina, y los resultados pueden tardar de unas pocas horas a un día en estar listos. Si los resultados de la prueba indicaran un posible problema, el médico pediría otras pruebas para averiguar en qué consiste el problema y cómo tratarlo.

¿La prueba de la velocidad de sedimentación de los eritrocitos se asocia a algún riesgo?

Esta prueba se considera un procedimiento seguro y se asocia a riesgos mínimos. Algunos niños se marean o se desmayan cuando les sacan sangre. Unos pocos niños y adolescentes tienen pavor a las agujas. Si su hijo está ansioso, hable con su médico antes de hacerle la prueba sobre formas de hacer el procedimiento más sencillo.

Es habitual que aparezca un pequeño hematoma y/o un dolor muscular leve en la zona del pinchazo, que puede durar unos pocos días. Pida ayuda médica si el malestar o las molestias de su hijo empeoran o duran más tiempo.

Si tiene alguna duda sobre la prueba de la velocidad de sedimentación de los eritrocitos, hable con el médico de su hijo o con el profesional que vaya a hacerle la extracción de sangre.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: diciembre de 2017