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La gonorrea

¿Qué es la gonorrea?

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual.

¿Qué son las enfermedades de transmisión sexual?

Las enfermedades de transmisión sexual (a veces denominadas "infecciones de transmisión sexual") son infecciones que se transmiten por medio de las relaciones sexuales (vaginales, orales o anales). Algunas enfermedades de transmisión sexual se pueden contagiar por contacto directo con los genitales o los líquidos del organismo.

¿Cómo se contagia la gonorrea?

La gonorrea se contagia por medio de las relaciones sexuales (vaginales, orales o anales) con una persona que tiene la infección.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la gonorrea?

Una persona con gonorrea puede tener lo siguiente:

  • descarga de flujo por la vagina, el pene o el ano
  • en el caso de los hombres, dolor en los testículos
  • en las mujeres, sangrado vaginal entre períodos
  • dolor en la parte baja del abdomen
  • dolor al orinar
  • dolor en el recto, en especial al mover el vientre

Mucha gente con gonorrea no tiene ningún síntoma. Por lo tanto, pueden transmitir la infección a otras personas sin saberlo.

¿Cuál es la causa de la gonorrea?

La gonorrea es causada por un tipo de bacteria, Neisseria gonorrhoeae.

¿Cómo se diagnostica la gonorrea?

Para saber si una persona tiene gonorrea, los profesionales del cuidado de la salud analizan:

  • la orina
  • el flujo o la descarga de la vagina, el cuello del útero (abertura del útero), la uretra (el conducto por el que sale la orina), la garganta o el ano

¿Cómo se trata la gonorrea?

Los profesionales del cuidado de la salud tratan la gonorrea con antibióticos. Es necesario tomar dos antibióticos dado que es posible que uno solo no pueda matar los gérmenes de la gonorrea. El primer antibiótico se administra mediante una inyección en el consultorio del médico. El segundo antibiótico se administra por boca.

También deben recibir tratamiento todas las parejas sexuales de los últimos dos meses, aunque no tengan ningún síntoma de gonorrea.

Si una persona continúa con síntomas después del tratamiento, es posible que deba recibir tratamiento con otro antibiótico. O tal vez se haya vuelto a contagiar gonorrea.

Las personas pueden volver a tener gonorrea si ocurre lo siguiente:

  • sus parejas no reciben tratamiento con antibióticos
  • reciben tratamiento pero después tienen relaciones sexuales con otra persona con gonorrea

¿Qué problemas pueden ocurrir?

Si no se trata, la gonorrea puede provocar lo siguiente:

  • en las jóvenes: enfermedad inflamatoria pélvica (IEP), que puede provocar daños en el aparato reproductor y hacer que resulte difícil o imposible quedar embarazada en el futuro
  • en los jóvenes: inflamación de los testículos y los conductos ubicados en la parte posterior de los testículos, lo cual puede impedirles procrear más adelante
  • problemas para orinar debido a la presencia de cicatrices en la uretra 
  • infecciones de la sangre que pueden provocar problemas en las articulaciones y otros problemas

¿Es posible prevenir la gonorrea?

La única manera de prevenir la gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual es no tener relaciones sexuales (orales, vaginales o anales). Si una persona decide tener relaciones sexuales, el uso de un condón de látex puede prevenir la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual.

Todas las personas sexualmente activas deben hacerse análisis de enfermedades de transmisión sexual todos los años o con más frecuencia si el profesional del cuidado de la salud se lo recomienda.

Fecha de revisión: septiembre de 2018