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La diabetes: mitos y realidades

La diabetes: ¿qué es cierto y qué es falso?

Usted quiere estar bien formado sobre la diabetes para ayudar a su hijo a manejarla bien. Eso supone contar con la información adecuada. Hay muchísima información sobre la diabetes en Internet, pero no siempre es acertada. Hasta los amigos y los parientes mejor intencionados le pueden trasmitir información errónea. Y seguirla podría empeorar la salud de su hijo.

Aquí tiene la verdad sobre algunas de las cosas que es más probable que oiga o que lea sobre la diabetes.

¿Comer demasiado azúcar causa la diabetes?

No, no la causa. La diabetes tipo 1 ocurre cuando se destruyen las células del páncreas encargadas de fabricar insulina. Esto ocurre porque hay algo que funciona mal en el sistema inmunitario del cuerpo. Y no tiene nada que ver con la cantidad de azúcar que come una persona.

El azúcar no causa la diabetes. Pero el azúcar puede desempeñar un papel en la diabetes tipo 2. Comer demasiado azúcar (alimentos azucarados y bebidas azucaradas) puede aumentar el peso corporal. Y una ganancia excesiva de peso corporal puede conducir a una diabetes tipo 2 en algunas personas. Por descontado, tomar demasiado azúcar no es la única forma en que una persona puede aumentar de peso. La ganancia de peso provocada por comer demasiado de cualquier tipo de alimento aumenta las probabilidades de que desarrollar una diabetes tipo 2.

¿Las personas con diabetes pueden comer cosas dulces?

¡Sí! La gente con diabetes puede seguir disfrutando de los dulces de tanto en tanto. Pero, al igual que todo el mundo, debe evitar comer demasiados.

¿La gente supera la diabetes con la edad?

La gente con una diabetes tipo 1 no la superará con la edad. En la diabetes tipo 1, el páncreas deja de fabricar insulina para siempre. La gente con este tipo de diabetes siempre necesitará tomar insulina, por lo menos hasta que los científicos encuentren la cura de esta enfermedad.

La gente con una diabetes tipo 2 siempre será proclive a tener concentraciones altas de azúcar en sangre. Pero a veces, el hecho de seguir los pasos necesarios para llevar una vida más saludable puede reducir sus concentraciones de azúcar en sangre. Si una persona con una diabetes tipo 2 come alimentos saludables y hace suficiente ejercicio físico para normalizar sus concentraciones de azúcar en sangre, es posible que el médico le indique que deje de tomar insulina y otros medicamentos para la diabetes.

¿Te puede contagiar la diabetes otra persona?

No, la diabetes no es contagiosa. La gente con diabetes tiene que heredar unos genes que la hacen más proclive a desarrollar esta enfermedad.

¿Las personas con diabetes pueden notar si sus concentraciones de azúcar en sangre son altas o bajas?

No, o no lo bastante bien como para depender de estas percepciones. Es posible que los niños y los adolescentes noten algunas cosas en su cuerpo cuando su concentración de azúcar en sangre sea muy alta o muy baja. Pero la única forma de saber con seguridad si la concentración de azúcar en sangre de una persona es demasiado alta o demasiado baja es midiéndosela. La gente con diabetes que no se mide la concentración de azúcar en sangre a menudo puede tener concentraciones de azúcar en sangre tan altas como para dañar su organismo sin ni siquiera saberlo.

¿Toda la gente con diabetes necesita medicarse con insulina?

Toda la gente afectada por una diabetes tipo 1 necesita inyecciones de insulina porque su páncreas ha dejado de fabricarla para siempre.

Algunas personas con una diabetes tipo 2 tienen que medicarse con insulina. Pero algunas personas con este tipo de diabetes pueden controlar sus concentraciones de azúcar en sangre comiendo alimentos saludables, haciendo ejercicio con regularidad y, a veces, tomando otros medicamentos para la diabetes distintos de la insulina.

¿La insulina cura la diabetes?

No. La insulina no cura la diabetes; solo ayuda a controlarla. La insulina ayuda a extraer la glucosa de la sangre y a llevarla al interior de las células, que la utilizan como fuente de energía. Esto ayuda a mantener las concentraciones de azúcar bajo control.

¿Se puede tomar insulina en forma de comprimido?

No. Si la tragáramos, los ácidos y las enzimas digestivas presentes en el estómago y el intestino destruirían la insulina. Por eso, la gente que necesita insulina, como quienes padecen una diabetes tipo 1, se la administran en forma de inyección o bien a través de una bomba de insulina. Así es como entra en el cuerpo sin tener que pasar por el sistema digestivo.

¿La gente con diabetes necesita tomar sus medicamentos para la diabetes cuando se pone enferma?

Sí. De hecho, estar enfermo puede hacer que una persona necesite tomar una mayor cantidad de medicamentos para la diabetes. Si su hijo se medica con insulina, tal vez deba hacer algunos ajustes en sus dosis cuando se ponga enfermo. Los niños que padecen una diabetes tipo 2 también pueden necesitar que les hagan ajustes en la cantidad de medicamentos cuando se pongan enfermos. Hable con el equipo de atención de diabetes de su hijo para asegurarse de que sabe qué debe hacer.

¿La gente con diabetes puede hacer ejercicio?

¡Sí! El ejercicio físico ayuda a mantener el peso bajo control y es bueno para el corazón y para los pulmones. Alivia el estrés, y es genial para controlar el azúcar en sangre.

Pregunte siempre antes al equipo de tratamiento de la diabetes de su hijo

Hable con el equipo de tratamiento de la diabetes de su hijo cuando le llegue información que no le parezca acertada, que le suene demasiado bien para ser cierta o que contradiga lo que le hayan explicado los médicos del equipo. No introduzca nunca ningún cambio en el plan de tratamiento de la diabetes de su hijo sin preguntar primero a alguien que pertenezca a su equipo de atención.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2018