Fractura de clavícula
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Fractura de clavícula

Revisado por: Susan M. Dubowy, PA-C

¿Qué es una fractura de clavícula?

La clavícula es el hueso que conecta el esternón con el hombro. La fractura de la clavícula es la rotura de este hueso.

¿Cómo ocurre una fractura de clavícula?

La clavícula puede fracturarse por una caída fuerte sobre el hombro o con el brazo extendido. Esto puede ocurrir en deportes como el fútbol americano, el lacrosse, el hockey, el ciclismo, la patineta o el esquí. También puede ocurrir cuando un niño pequeño se cae de un juego del parque o de una cama o una cuna. La clavícula también se puede fracturar en un accidente de automóvil o cuando una persona es arrollada por un vehículo.

Illustration: Broken Clavicle

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una fractura de la clavícula? 

Una persona que se fractura la clavícula tal vez tenga lo siguiente:

  • dolor en la clavícula
  • dificultad para mover el brazo o el hombro de un lado
  • inflamación, dolor y moretones a lo largo de la clavícula
  • un bulto en la piel sobre la fractura

¿Cómo se diagnostica una fractura en la clavícula?

Para diagnosticar una fractura en la clavícula, los profesionales del cuidado de la salud hacen los siguiente:

  • preguntan acerca de la lesión
  • realizan un examen físico
  • ordenan radiografías

¿Cómo se trata una fractura de clavícula?

La mayoría de las fracturas de clavícula se curan con hielo, un soporte para el brazo, un medicamento para el dolor y ejercicio físico. El brazo se puede sujetar con un cabestrillo o un inmovilizador para el hombro. Los inmovilizadores para el hombro son similares a los cabestrillos, pero tienen una cinta que se coloca alrededor de la cintura.

Para cuidar de su hijo mientras se cura la clavícula:

  • Use hielo para el dolor y la inflamación. Coloque una compresa de hielo, una compresa fría o una bolsa de vegetales congelados sobre la clavícula durante 20 a 30 minutos cada 2 a 3 horas. Asegúrese de colocar una toalla entre la compresa fría o con hielo y la piel del niño.
  • Use el cabestrillo o el inmovilizador del hombro tal como se lo haya indicado el profesional del cuidado de la salud. Su hijo tendrá que usarlo durante un mes, pero podrá quitárselo para bañarse y dormir.
  • Siga las instrucciones del profesional del cuidado de la salud para darle analgésicos.

Durante las primeras 4 a 6 semanas, su hijo debe hacer lo siguiente:

  • Evitar levantar los brazos por encima de la altura del hombro.
  • No levantar nada que pese más de 5 libras (2,3 kg.). Esto equivale al peso aproximado de una botella de detergente para la ropa de 72 onzas.
  • Mantenerse alejado de los deportes y la clase de educación física.
  • Hacer todos los ejercicios para prevenir la rigidez del hombro y el codo, y para ayudar a fortalecer los músculos.
  • Ir a terapia física, si es necesario.
  • Ir a todas las visitas de seguimiento con el médico.

Llame al profesional del cuidado de la salud si el dolor o la inflamación de su hijo empeoran.

¿La clavícula se soldará derecha?

Aunque las clavículas no estén perfectamente alineadas, el cuerpo suele enderezarlas nuevamente. Esto se debe a que el periosto (capa externa del hueso) de la clavícula es grueso. El periosto de la clavícula no suele fracturarse y, entonces, actúa como una manga que mantiene unido al hueso mientras se cura. En contadas ocasiones, si el hueso está muy desalineado, el médico tal vez recomiende una cirugía.

En algunos casos, hay un bulto en el lugar de la fractura del hueso. En los niños que aún están creciendo, este bulto suele hacerse más pequeño y desaparecer en un año. A veces, el bulto no desaparece por completo. Pero no causa dolor ni ningún otro problema con el brazo o el hombro. 

¿Cuándo puede retomar los deportes mi hijo?

El profesional del cuidado de la salud volverá a ver a su hijo y le hará saber cuándo puede retomar los deportes. Esto suele ser posible cuando ocurre lo siguiente:

  • No hay dolor cuando el profesional del cuidado de la salud presiona la clavícula.
  • La fuerza del hombro es normal.
  • Su hijo puede mover y usar el brazo y el hombro sin dolor.

En general, los niños pueden retomar los deportes sin contacto físico (como correr o nadar) en aproximadamente 6 semanas y los deportes de contacto (como el fútbol americano, el lacrosse y el hockey) en unas 8 a 12 semanas.

De cara al futuro

La mayoría de las clavículas se curan rápidamente y por completo. En unos pocos meses, su hijo debería poder hacer todo lo que hacía antes de lesionarse.

Revisado por: Susan M. Dubowy, PA-C
Fecha de revisión: junio de 2018