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Hospital Sant Joan de Deu

Hospital Sant Joan de Deu Barcelona
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Barcelona, España
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Las vacunas de su hijo: vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTPa)

¿Qué son la difteria, el tétanos y la tos ferina? 

Las vacunas contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTPa) protegen de:

  • La difteria: una infección grave de la garganta que puede obstruir las vías respiratorias y causar problemas respiratorios graves. 
  • El tétanos: una enfermedad del sistema nervioso que puede ocurrir a cualquier edad; está causada por una bacteria que fabrica toxinas a partir de una herida contaminada.
  • La tos ferina, también conocida como tos convulsiva o pertussis: una enfermedad respiratoria asociada a síntomas catarrales que evoluciona a tos grave (seguida de un sonido aspirado, emitido al inspirar profundamente después de tener un fuerte ataque de tos). Los niños menores de 1 año se exponen a sufrir graves complicaciones si contraen esta enfermedad, sobre todo los que todavía no hayan cumplido los 6 meses. Los adolescentes y los adultos con tos persistente pueden no darse cuenta de que tienen tos ferina y la pueden contagiar a bebés vulnerables. 

Calendario de la vacuna DTPa 

La vacuna DTPa se administra en una serie de cinco inyecciones, habitualmente a las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • 15 a 18 meses
  • 4 a 6 años

Una vacuna llamada Tdap (la dosis de refuerzo) se debería administrar entre los 11 y los 12 años, o bien a adolescentes mayores o a adultos que todavía no hayan recibido una dosis de refuerzo de la tos ferina. (Esto es especialmente importante en aquellos adultos que se vayan a relacionar con bebés recién nacidos, como sus abuelos u otros cuidadores.) A partir de entonces, se recomienda poner nuevas dosis de refuerzo Tdap o solo para el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años.

Las mujeres embarazadas también deben recibir la vacuna Tdap en la segunda mitad de cada embarazo, incluso aunque ya se hayan vacunado antes. La Tdap también se debe poner después de que una persona se haga un corte profundo o una quemadura importante para prevenir la infección del tétanos. 

¿Por qué es recomendable la vacuna DTPa? 

El uso de la vacuna DTPa ha eliminado prácticamente la difteria y el tétanos en la población infantil y ha reducido considerablemente la cantidad de casos de tos ferina.

Posibles riesgos asociados a la vacuna DTPa

La vacuna DTPa puede causar efectos secundarios de carácter leve: fiebre; leve irritabilidad; cansancio; pérdida del apetito; y molestias musculares, enrojecimiento o inflamación en el lugar del pinchazo.

Raramente, un niño puede tener convulsiones, fiebre alta o llanto desconsolado después de que le pongan esta vacuna. Pero este tipo de efectos secundarios son tan sumamente infrecuentes que los investigadores hasta cuestionan que los pueda causar esta vacuna. La mayoría de los niños tienen pocos y leves efectos secundarios o bien ninguno en absoluto. 

Cuándo posponer o evitar la vacuna DTPa

Un simple resfriado u otras enfermedades de poca importancia no deberían impedir que un niño se vacune, pero es posible que el médico de su hijo prefiera reprogramar la vacunación si su hijo tiene una enfermedad de mayor gravedad. 

Hable con el médico de su hijo sobre si es o no conveniente ponerle la vacuna DTPa si presentó alguno de los siguientes síntomas tras la recepción de una dosis previa de la misma vacuna:

  • una reacción alérgica grave
  • un problema que afecta al cerebro o a otra parte del sistema nervioso, como las convulsiones
  • el síndrome de Guillain-Barré
  • dolor importante o inflamación de todo el brazo o de toda la pierna 

Es posible que el médico de su hijo decida ponerle solo una vacuna parcial o dejarlo sin vacunar, o bien que considere que las ventajas de vacunar a su hijo superan sus riesgos potenciales.

Cuide de su hijo después de ponerle la vacuna DTPa 

Su hijo puede tener fiebre, así como molestias musculares, inflamación y enrojecimiento en el lugar del pinchazo. Para el dolor y la fiebre, consulte al médico de su hijo sobre si le puede dar paracetamoloibuprofeno, y para saber cuál es la dosis correcta. 

Un paño húmedo y caliente o una esterilla eléctrica también puede ayudar a reducir las molestias musculares, así como mover o usar el brazo donde se haya recibido el pinchazo.

¿Cuándo debería llamar al médico?

  • Llame al médico de su hijo si duda sobre si debería o no posponer o evitar la vacuna. Los niños que tuvieron ciertos problemas al recibir la vacuna DTPa suelen poder recibir con seguridad la vacuna Td (contra el tétanos y la difteria).
  • Llame al médico de su hijo si hay algo que le preocupa después de vacunarlo. 
Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: mayo de 2021