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Las vacunas de su hijo: vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP)

¿Qué son la difteria, el tétanos y la tos ferina?

La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP, por sus siglas en inglés) protege de:

  • La difteria: una infección grave de la garganta que puede obstruir las vías respiratorias y causar graves dificultades para respirar.
  • El tétanos: una enfermedad del sistema nervioso que puede ocurrir a cualquier edad; está causada por una bacteria que fabrica toxinas a partir de una herida contaminada.
  • La tos ferina: una enfermedad respiratoria asociada a síntomas catarrales que evoluciona a tos grave (seguida de un sonido aspirado, emitido al inspirar profundamente tras un fuerte ataque de tos). Los niños menores de 1 año se exponen a sufrir graves complicaciones tras contraer esta enfermedad, sobre todo los que todavía no han cumplido los 6 meses. Los adolescentes y los adultos con tos persistente pueden no darse cuenta de que padecen esta enfermedad y la pueden contagiar a bebés vulnerables.

Calendario de la vacuna DTaP

La vacuna DTaP se administra en una serie de cinco dosis inyectables, habitualmente a las siguientes edades:

  • dos meses
  • cuatro meses
  • seis meses
  • 15 a 18 meses
  • cuatro a seis años

Una vacuna llamada Tdap (la dosis de recuerdo o de refuerzo) se debería administrar entre los 11 y los 12 años, o bien a adolescentes mayores o a adultos que todavía no hayan recibido una dosis de refuerzo que cubra la tos ferina. (Esto es especialmente importante en aquellos adultos que se vayan a relacionar con bebés recién nacidos, como sus abuelos u otros cuidadores.) Posteriormente, se recomienda administrar nuevas dosis de refuerzo para el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años.

Las mujeres embarazadas también deben recibir la vacuna Tdap en la segunda mitad de cada embarazo, incluso aunque ya se hayan vacunado antes. La Tdap también se puede administrar después de hacerse un corte profundo o una quemadura importante para prevenir la infección del tétanos.

¿Por qué es recomendable la vacuna DTaP?

El uso de la vacuna DTaP ha eliminado prácticamente la difteria y el tétanos en la población infantil y ha reducido considerablemente la cantidad de casos de tos ferina.

Posibles riesgos asociados a la vacuna DTaP

La vacuna DTaP puede causar efectos secundarios de carácter leve: fiebre; leve irritabilidad; cansancio; pérdida del apetito; y molestias, enrojecimiento o inflamación en el lugar del pinchazo.

Raramente, un niño puede presentar convulsiones, fiebre alta o llanto desconsolado después de recibir esta vacuna. Pero este tipo de efectos secundarios son tan sumamente infrecuentes que los investigadores hasta cuestionan que los pueda provocar esta vacuna. La mayoría de los niños tienen pocos y leves efectos secundarios o bien ninguno en absoluto.

Cuándo posponer o evitar la vacuna DTaP

  • Un simple resfriado u otras enfermedades de poca importancia no deberían impedir que un niño se vacune, pero es posible que el médico de su hijo prefiera reprogramar la vacunación si su hijo tiene una enfermedad de mayor gravedad.
  • Hable con el médico de su hijo sobre si es o no conveniente administrarle la vacuna DTaP si presentó alguno de los siguientes cuadros después de recibir una dosis previa de la misma vacuna:
    • una reacción alérgica grave
    • un problema que afecta al cerebro o a otra parte del sistema nervioso, como el coma o las convulsiones
    • un síndrome de Guillain-Barré
    • dolor importante o inflamación de todo un brazo o de toda una pierna
    • fiebre de 105 ºF (40,5 ºC) o superior durante los 2 primeros días que siguen a la inyección
    • colapso o estado similar al estado de "choque" durante los 2 primeros días que siguen a la inyección (donde el niño se quedó sin fuerzas o inconsciente y dejó de responder)
    • llanto persistente y desconsolado que se alarga más de 3 horas durante los 2 primeros días que siguen a la inyección

Es posible que el médico de su hijo decida administrarle solo una vacuna parcial o dejársela de administrar, o bien que considere que las ventajas de vacunarlo superan sus riesgos potenciales.

Cuidar de su hijo después de ponerle la vacuna DTaP

Su hijo puede tener fiebre, así como molestias musculares, inflamación y enrojecimiento del lugar del pinchazo. Para el dolor y la fiebre, consulte al médico de su hijo para saber si le puede dar paracetamol o ibuprofeno, y para saber cuál es la dosis apropiada.

Un paño húmedo y caliente o una esterilla eléctrica también pueden ayudar a reducir las molestias musculares, así como las conductas de mover o usar el brazo donde haya recibido el pinchazo.

¿Cuándo debería llamar al médico?

  • Llame al médico de su hijo si duda sobre si debería o no posponer o evitar la vacuna. Los niños que tuvieron ciertos problemas al recibir la vacuna DTaP suelen poder recibir con seguridad la vacuna Td (contra el tétanos y la difteria).
  • Llame al médico si su hijo presenta complicaciones o síntomas graves tras recibir la vacuna, como convulsiones, fiebre de 105 ºF (40,5 ºC) o superior, dificultades para respirar u otros signos propios de las reacciones alérgicas, estado de "choque" o colapso, o llanto desconsolado de más de 3 horas de duración.
Fecha de revisión: marzo de 2019