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Gente transgénero

Si eres un chico, lo habitual es que no pienses mucho en ello. Te parece normal ser un hombre y pertenecer al género masculino. Y, a la mayoría de las chicas les parece normal ser mujer y pertenecer al género femenino. Pero esto no le ocurre a todo el mundo. Las personas transgénero que nacieron hombres sienten que deberían ser mujeres, y las personas transgénero que nacieron mujeres sienten que deberían ser hombres. 

La gente transgénero siente que está viviendo dentro de un cuerpo que no le pertenece, dentro de un cuerpo equivocado. A menudo dicen que "están atrapados en un cuerpo ajeno". 

¿Qué significa ser transgénero? 

Cuando uno piensa en sí mismo como hombre o como mujer, eso se llama identidad de género. Todo el mundo tiene una identidad de género: nace sintiéndose hombre o sintiéndose mujer. 

En la mayoría de la gente, su identidad de género coincide con la que define su anatomía. Pero la gente transgénero se siente distinta a su aspecto físico. 

Lo que la sociedad espera de nosotros en calidad de hombres, mujeres, chicos o chicas afecta a qué sentimos sobre nosotros mismos. Toda cultura tiene "reglas" sobre lo que se espera de un hombre y de una mujer. Esas expectativas incluyen cosas como el tipo de peinado, la ropa y la profesión y la forma en que la gente debe actuar o se debe comportar. 

Se trata de "reglas" que mayoritariamente se dan por sobrentendidas o son tácitas. Las conocemos porque las vemos en todas partes. Por lo tanto, la mayoría de la gente crece creyendo que los hombres deben actuar de cierta forma y las mujeres deben actuar de una forma diferente, aunque apenas piensen en ello. Pero la gente transgénero, se siente diferente con respecto a sí misma. 

Algunas personas transgénero saben que se sienten "diferentes" desde muy pequeñas. Otras lo empiezan a notar en torno a la llegada de la pubertad o incluso más tarde. Cuando una persona transgénero se da cuenta de que no encaja en su cuerpo, se puede sentir confundida y tener problemas emocionales. 

Algunas personas optan por cambiar físicamente sus cuerpos, a través de operaciones y de la toma de hormonas para encajar en el género que ellas sienten que son realmente. Convertirse físicamente en el sexo opuesto puede ser un proceso largo, complicado y caro. 

Sin embargo, no todo el mundo opta por acudir a la cirugía o a las hormonas para cambiar su cuerpo. Hay personas transgénero que se sienten cómodas manteniendo su anatomía corporal intacta pero vistiéndose como lo hace el sexo opuesto. Algunas de ellas, a pesar de no estar todavía completamente seguras de lo que quieren, pueden empezar a pedir que las llamen por un nombre nuevo y utilizar los pronombres del sexo opuesto (como "Amanda", en vez de  "Anthony", y "ella", en vez de "él").

Cuando una persona transgénero empieza a llevar su vida como si fuera del sexo opuesto, pueden surgir muchas cuestiones, como la forma de rellenar los formularios cuando han de elegir entre "mujer" u "hombre" o qué lavabo público utilizar. 

Como ocurre con cualquier grupo, no toda la gente transgénero piensa y quiere las mismas cosas. Todo depende de qué necesita cada persona en concreto para sentirse más cómoda tanto con su cuerpo como con su mente.

¿Qué hay detrás de la palabra?

La palabra transgénero no solo significa que una persona se identifica con el sexo opuesto. También la puede utilizar la gente que no siente que es completamente hombre o completamente mujer. 

Aparte de palabra transgénero, se utilizan otras palabras para describir a gente que se siente distinta al género con que nació. Estas palabras incluyen la expresión variante de género, MTF (del inglés male to female, de hombre a mujer) o FTM (del inglés female to male, de mujer a hombre). Alguna gente no quiere que la llamen por ninguno de los términos que se suelen utilizar para describir a la gente que se está cuestionando su género. Solo quiere que la conozcan por quién es, única en su propia forma especial. 

¿La gente transgénero es homosexual?

Ser transgénero no es lo mismo que ser homosexual. 

Ser transgénero tiene que ver con la identidad de género: la forma en que uno se ve a sí mismo y el género con el que se identifica. Ser homosexual, es decir, ser gay o lesbiana, tiene que ver con la orientación sexual: el género por el que uno se sientes atraído. 

Muchos gais y muchas lesbianas están cómodos y se sienten bien con su género. No quieren tener un género diferente al que tienen. Lo que ocurre es que se sienten atraídos por personas de su mismo sexo. 

Puesto que la orientación sexual es distinta de la identidad de género, una persona transgénero puede ser heterosexual, homosexual (gay o lesbiana) o bisexual, como cualquier otro adolescente.

¿La gente que se viste como si fuera del sexo opuesto es transgénero? 

La gente que viste ropa que se suele asociar al género opuesto se llama a veces travesti. No toda la gente que viste de esta forma es transgénero. Mucha gente travesti se viste así porque lo encuentra divertido, por comodidad o como una forma de expresar su estilo personal, no porque se vea como si perteneciera al género opuesto.

¿Por qué la gente es transgénero?

Muchos expertos en salud creen que el hecho de ser transgénero no está causado por un solo factor. Creen que es la consecuencia de una compleja mezcla de factores biológicos, psicológicos y ambientales, no solo una cuestión de gustos. 

Los expertos no saben qué hace que una persona se sienta cómoda o incómoda con su anatomía. De hecho, nadie sabe por qué la mayoría de los hombres se sienten cómodos siendo hombres y la mayoría de las mujeres se sienten cómodas siendo mujeres. 

¿Qué futuro les espera a los adolescentes transgénero?

La idea de que una persona puede sentir que está en un cuerpo de género equivocado es algo que mucha gente no ha oído nunca o no entiende. Hablar o pensar sobre ser transgénero es algo que incomoda a algunas personas. 

A la gente transgénero, darse cuenta de lo que siente le puede resultar muy difícil. Pueden ser rechazados, discriminados e incomprendidos por la gente que no entiende la identidad transgénero. Puede ser todo un reto tener que afrontar las reacciones ajenas. No todo el mundo es tolerante y comprensivo; por eso, las personas transgénero pueden tener que afrontar situaciones de hostilidad e injusticia. Y esto puede favorecer la depresión y el aislamiento. 

Grupos de defensa y una cantidad cada vez mayor de profesionales de la salud están comprometidos para ayudar a la gente transgénero a encontrar comprensión, aceptación, apoyo, defensa de sus derechos y una atención médica apropiada. Existen muchos centros médicos expertos que ayudan a la gente transgénero a afrontar las complejas cuestiones físicas y emocionales que se les plantean. 

Como todo el mundo, la gente transgénero quiere sentirse aceptada, entendida y apoyada.

Fecha de revisión: enero de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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