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Escoliosis

¿Qué es la escoliosis?

Las personas con escoliosis tienen una curvatura lateral en la columna vertebral en forma de "S" o de "C".

La columna vertebral no es un hueso aislado. Consta de muchos huesos (llamados vértebras) que están unidos entre sí por un tipo de tejido elástico llamado cartílago. Esto confiere a la gente flexibilidad para doblarse, estirarse, mantener el equilibrio y también para andar.

La escoliosis consiste en que las vértebras forman una línea curva en vez de una línea recta. A veces, las vértebras también rotan, como si la columna fuera un sacacorchos.

illustration: scoliosis

Las curvaturas mínimas no suelen causar problemas. Pero una curvatura que empeora puede ir muy mal para la salud de una persona. Las curvaturas importantes pueden lesionar las articulaciones y causar artritis en la columna vertebral. Hasta pueden hacer que las costillas rocen con la pelvis, lo que provocar dolor. Si la columna vertebral se curva mucho, se pueden desarrollar problemas pulmonares.

Los niños de cualquier edad, incluyendo a los lactantes, pueden tener escoliosis. El tipo más frecuente de escoliosis se llama escoliosis idiopática. Se suele detectar cuando la persona inicia la pubertad.

¿Cuál es la causa de la escoliosis idiopática?

La escoliosis idiopática es una especie de misterio médico. Nadie sabe con seguridad por qué la desarrollan algunas personas, pero las investigaciones indican que se da por familias.

La escoliosis idiopática no está causada por cosas como llevar mochilas muy pesadas, adoptar malas posturas, hacer deporte o cualquier otra cosa que puedas hacer. Tú no puedes controlar si desarrollan o no una escoliosis. Lo llevas en los genes.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la escoliosis?

A veces la escoliosis es fácil de detectar. Una curvatura en la columna vertebral puede hacer que el cuerpo se incline hacia la derecha o hacia la izquierda. Si tienes escoliosis, podría parecer que te estás inclinando hacia un lado. Algunas personas con escoliosis tienen un hombro más alto que el otro o un omóplato que les sale más que el otro. Si tienes la columna vertebral torcida, es posible que un lado de tu caja torácica sobresalga más hacia fuera cuando te agaches.

A menudo, la escoliosis no es tan evidente. Por eso, los profesionales de la salud exploran la columna para detectar la escoliosis como parte de las revisiones ordinarias. Algunos estados disponen de programas de cribado de la escoliosis.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Si crees que podrías tener escoliosis, concierta una cita con tu médico. El médico te explorará y te hará preguntas sobre tus antecedentes médicos familiares para poder hacer un diagnóstico. Te hará preguntas sobre la salud de tu familia porque la escoliosis se da por familias. Saber si alguno de tus parientes tenía escoliosis ayudará a tu médico a saber si tú también la puedes padecer.

Es posible que tu médico te derive a un médico especializado en traumatología. Los traumatólogos son expertos en el tratamiento de los huesos y de los músculos. Ven a muchos adolescentes con escoliosis y saben cuál es el mejor tipo de tratamiento en cada caso.

Los médicos miden la curvatura de la escoliosis en grados:

  • Una curvatura es leve cuando no llega a los 20 grados.
  • Una curvatura es moderada cuando está entre los 25 y los 40 grados.
  • Una curvatura es grave cuando supera los 50 grados.

Una curvatura grave puede dañar los pulmones. Los traumatólogos suelen trabajar con sus pacientes para que la curvatura de sus columnas vertebrales no llegue hasta el último punto.

¿Cómo se trata la escoliosis?

La mayoría de los casos de escoliosis leve no necesitan tratamiento. Si tienes una curvatura leve, deberás ir a revisiones regulares para asegurarte de que la curvatura no aumenta con el paso del tiempo. La escoliosis es más probable que empeore mientras los huesos te sigan creciendo. Por lo tanto, tu médico deberá estar pendiente de cómo evoluciona tu escoliosis mientras sigas creciendo.

Si el equipo médico que te lleva cree que la curvatura de tu columna podría empeorar o causarte problemas, lo más probable es que te haga llevar un corsé ortopédico para la espalda hasta de dejes de crecer. El corsé no sirve para corregir una curvatura que ya existe en la columna vertebral, pero puede impedir que esa curvatura empeore.

La gente con una escoliosis grave puede necesitar operarse.

No hay una forma rápida de corregir la escoliosis. Llevar puesto un corsé o recuperarse de una operación requiere tiempo. Para algunas personas, este proceso puede ser duro. Si lo prefieres así, tu equipo médico te puede poner en contacto con otra gente que ya haya pasado por lo mismo o con un grupo de apoyo.

Corsés ortopédicos para la espalda

Existen varios tipos de corsés. Si necesitas llevar corsé, tu traumatólogo decidirá durante cuántas horas lo debes llevar puesto, tanto por el día como por la noche.

El corsé actúa como un dispositivo de sujeción y evita que la columna se desvíe aún más. El corsé no te logrará enderezar la columna. Pero, si cumple su función, la desviación de tu columna no aumentará.

Si debes llevar un corsé, tu equipo médico trabajará contigo para elegir el que sea más adecuado para ti. El corsé correcto será el que funcione mejor para el tipo de curvatura de tu columna y también el que a ti te resulte más cómodo de llevar. Por lo tanto, haz una lista de tus preguntas y dudas para comentarlas con tu equipo médico, e infórmale sobre todas las actividades que te gusta hacer.

Llevar un corsé ortopédico correctamente puede hacer que no sea necesario operar.

Cirugía

Algunos adolescentes con escoliosis grave necesitan un tipo de operación llamada "fusión espinal" o "fusión vertebral". Durante la operación, el cirujano ortopédico endereza la columna vertebral lo máximo posible y la mantiene en su sitio con varillas metálica y tornillos. Luego el cirujano coloca un injerto óseo para unir (o fusionar) entre sí varias vértebras. Así, la curvatura de la columna vertebral no empeorará.

Al cabo de aproximadamente un año, las vértebras deberían estar completamente unidas. Las varillas metálicas dejarán de ser necesarias, pero permanecerán en la espalda porque no harán ningún mal y sería necesario volver a operar para extraerlas.

De cara al futuro

Una vez completado el tratamiento de la escoliosis, la gente puede llevar vidas activas y plenas. Siempre que una persona con escoliosis reciba el tratamiento adecuado en la infancia o en la adolescencia, su columna vertebral no se seguirá curvando después de que deje de crecer.

Revisado por: Suken A. Shah, MD
Fecha de revisión: julio de 2017

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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