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Salvia

¿Qué es la salvia?

La salvia en una planta relacionada con la menta. Es natural de las montañas del sur de México, donde los indios mazatecos llevan mucho tiempo utilizándola en sus prácticas religiosas.

Hay muchos tipos de plantas de salvia. Solo una, la Salvia divinorum, contiene una sustancia, llamada salvinorina A, que causa intensas experiencias psicodélicas.

La salvinorina A afecta a unas estructuras cerebrales llamadas receptores opioides. Esto hace que la salvia difiera de otras drogas alucinógenas, como el LSD y las setas alucinógenas, que afectan a la concentración de serotonina en el cerebro. Hay más drogas opioides, como la heroína y la morfina, pero estas afectan a receptores opioides diferentes y tienen efectos distintos a los de la salvia.

Como droga, la salvia suele venir en forma de hojas frescas de una planta verde o bien como hojas deshidratadas y cortadas a tiras. La salvia también puede ser un extracto líquido. Tradicionalmente, los consumidores masticaban hojas frescas de salvia o se bebían el extracto, pero ahora la gente también fuma las hojas desecadas.

Efectos a corto plazo

Los efectos de la salvia vienen enseguida, a veces al cabo de menos de un minuto. Y suelen desaparecer al cabo de entre 30 minutos y una hora después de tomarla. Los efectos de la salvia sobre la mente pueden ir de leves a intensos. Pueden asustar, dependiendo de la dosis de droga que se tome.

Los efectos a corto plazo más frecuentes son los siguientes:

  • alucinaciones y cambios en la percepción visual
  • risa descontrolada
  • cambios emocionales y en el estado de ánimo
  • dificultades para concentrarse
  • sensación de desconexión con respecto al yo y a la realidad (no ser capaz de distinguir entre lo real y lo imaginario)
  • mareos y vértigos
  • falta de coordinación
  • arrastrar las palabras

Efectos a largo plazo

Se sabe poco sobre los efectos a largo plazo del abuso de la salvia. Es posible que el hecho de tomar grandes cantidades de esta droga, o de tomarla con regularidad durante un período de tiempo largo, genere dependencia psicológica. Los expertos aún siguen estudiando los efectos de la salvia.

Algunos estudios sugieren que, con el tiempo, el consumo de salvia puede contribuir a una afección denominada disforia, que se caracteriza por sentimientos de depresión, insatisfacción e inquietud.

Fumar una sustancia, como la salvia, durante un período largo de tiempo puede llevar a problemas respiratorios y a otros problemas médicos. 

Otros problemas potenciales

El mayor problema de la salvia es que tenga unos efectos psicológicos tan impresionantes. Puesto que la droga puede deteriorar tanto la coordinación y el sentido de la realidad del consumidor, la gente que está bajo sus efectos puede ser un verdadero peligro para sí misma. Existe un riesgo considerable de lesionarse o de morir por accidente cuando se consume salvia.

La salvia es ilegal en una serie de países y en muchos estados norteamericanos.  La posesión y el consumo de salvia en estados donde es ilegal y sancionable con multas y penas de cárcel.

¿Cómo se puede dejar la salvia?

No se cree que la salvia sea adictiva desde el punto de vista físico, y no se conoce la existencia de síndrome de abstinencia cuando se deja esta droga. Pero hay gente que se vuelve emocionalmente dependiente de ella. Entre los signos de que una persona puede haber desarrollado una dependencia a la salvia, se incluye tener problemas en los estudios o en el trabajo y pensamientos obsesivos sobre cómo conseguir y tomar más salvia.

Si crees que eres dependiente de la salvia y no te sientes capaz de dejarla, te puede ayudar el hecho de consultar a un terapeuta con experiencia o de contactar con un grupo de apoyo, como el de Narcóticos Anónimos.

Evita la salvia

Puesto que sigue siendo legal en tantos lugares, podría parecer que la salvia no es  peligrosa. Pero lo puede ser. Perder el control de tus pensamientos y de tu cuerpo te puede exponer al riesgo de un accidente mortal.

En la actualidad, nadie sabe realmente qué tipo de lesiones puede provocar la salvia en el cerebro. Si alguien te ofrece salvia, no puedes saber realmente qué es o con qué otras sustancias se puede haber mezclado. Encima, las leyes varían en función del estado (y de la edad de la persona), de modo que podrías estar cometiendo un delito si la consumieras, lo que podría afectar a que te aceptaran en la universidad o en un trabajo.  Por todos estos riesgos, lo mejor es evitar la salvia.

Fecha de revisión: febrero de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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