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Consejos de seguridad: softball de lanzamiento rápido

Cualquiera puede jugar al softball  de lanzamiento lento; por eso es tan popular. Pero, si te gustan los retos, prueba el softball de lanzamiento rápido. Es más duro y los movimientos son más rápidos. 

¿Por qué es importante la seguridad en el softball de lanzamiento rápido?

El softball es un deporte muy seguro, sobre todo el de lanzamiento lento. Pero las cosas se aceleran en el softball de lanzamiento rápido, lo que aumenta las probabilidades de sufrir lesiones. Los jugadores se pueden lesionar en los choques en el campo o al recibir pelotazos lanzados por un lanzador o un bateador. 

Algunos lanzadores adolescentes pueden lanzar pelotas a más de 60 millas/hora (95 km/h), una velocidad suficiente como para provocar moretones dolorosos y hasta conmociones cerebrales. Además, lanzar demasiado fuerte o lanzar mal puede provocar graves problemas en los brazos, y los corredores de bases y los jardineros (o fildeadores) pueden chocar mientras corren a gran velocidad. 

Recomendaciones sobre el equipo 

Como en la mayoría de los deportes, el hecho de utilizar el equipo adecuado puede hacer mucho para prevenir lesiones en el softball de lanzamiento rápido. La cantidad de artículos necesarios para jugar softball es menor que la necesaria para jugar a fútbol americano o hockey, pero el equipo es igual de importante. 

La mayoría de las ligas ponen los siguientes requisitos:

  • Se debe llevar casco de bateo siempre que un jugador este bateando, esperando a batear, corriendo por la bases o ayudando en la primera o la tercera base. Algunas ligas hasta requieren que lo lleven los lanzadores. Los cascos deben cubrir ambas orejas y disponer de una máscara facial aprobada y adosada que sea cómoda. Si el casco dispone de correa o cincha para la barbilla, asegúrate de abrochártela con seguridad.
     
  • Los receptores siempre deben llevar casco con máscara facial, protector de garganta, chaleco protector tipo peto, espinilleras y guantes de receptor. Los chicos que hagan de receptor deben llevar suspensorio atlético para protegerse los testículos.
     
  • Los clavos del calzado deportivo deben ser de plástico, en vez de metálicos. La mayoría de las ligas juveniles no aceptan clavos metálicos. 

Así mismo:

  • Tu liga puede dar directrices sobre el tipo de bate que se puede utilizar y puede prohibir algunos bates. Asegúrate de revisar la política de tu liga antes de escoger un bate.
     
  • A muchos jugadores, les gusta llevar acolchados sobre rodillas y espinillas, así como pantalones acolchados pegados al cuerpo para protegerse de rasguños y cortes.
     
  • Entre los artículos opcionales, se incluyen las máscaras faciales (para los infielders), los protectores bucales, los guantes de bateo (para no lastimarse las manos al batear), las espinilleras y los protectores de pies (diseñados para proteger de las pelotas en foul que van directamente hacia abajo).

Bases desmontables 

El recorrido por las bases es uno de los lugares donde se producen lesiones más a menudo. Esto es especialmente cierto cuando los jugadores resbalan contra una base tradicional (fija), que introduce un obstáculo rígido en el recorrido al patinar. Resbalar contra una base fija puede generar lesiones en los pies, los tobillos y la parte inferior de las piernas. 

Por eso, la mayoría de las ligas requieren el uso de bases desmontables. Estas bases, que encajan en las arandelas de un felpudo de goma anclado al suelo, se desprenden cuando un corredor resbala contra ellas, lo que reduce las probabilidades de que se lesione. Durante los recorridos normales entre bases, las bases desmontables permanecen estables y no se desprenden de sus anclajes. 

Antes de empezar el partido 

Intenta hacer abundante ejercicio antes de que empiece la temporada deportiva a fin de estar en la mejor forma física posible antes del primer entrenamiento. Esto reducirá el riesgo de lesionarte y te convertirá en mejor jugador de softball.

Asegúrate de hacer calentamientos y estiramientos antes de cualquier partido, como haces en cualquier otro deporte. Recuerda prestar una atención especial al brazo con el que hace los lanzamientos. Los brazos de un jugador requieren de mucho calentamiento antes de intentar un lanzamiento fuerte y largo. 

Cada jugador tiene sus propias preferencias sobre cómo calentar los brazos. Algunos prefieren hacer lanzamientos cortos, mientras otros prefieren empezar con lanzamientos largos y fáciles. Independientemente de cómo quieras calentar el brazo, la idea consiste en empezar con lanzamientos suaves orientados a estirar los músculos y a soltar las articulaciones. Conforme se te vaya calentando el brazo, aumenta la intensidad de los lanzamientos de forma gradual hasta que lances lo fuerte que lanzarías en un partido. 

Asegúrate de que todos los bates, pelotas y otras partes del equipo que utilices en el pre-calentamiento estén bien apartados y guardados en un lugar seguro antes de que empiece el partido, e inspecciona siempre el campo de juego en busca de agujeros y desperdicios, sobre todo de cristales rotos. 

Durante el partido 

Cuando salgas al campo, te apetecerá correr a toda velocidad tras cualquier pelota que se cruce en tu camino. El problema está en que es algo que también harán algunos de tus compañeros de equipo. Con toda la atención puesta en la pelota, es fácil que pierdas de vista a los demás, pudiendo ocurrir choques dolorosos. 

Si hay alguna duda sobre quién ha de interceptar una pelota, un jugador debe gritar que es suya lo más fuerte posible para que los otros compañeros de equipo se puedan retirar. Practica esto con tus compañeros de equipo para que acostumbrarse a estar pendientes de las voces de los demás. 

Si te ha golpeado alguna vez una pelota de softball, ya sabrás que no es nada de blanda. Un golpe de una pelota en el softball de lanzamiento rápido duele. Para minimizar las lesiones cuando te vaya a golpear una pelota, agáchate y da la espalda al lanzador, exponiéndole el espinazo y el trasero, en vez de la cara y el abdomen. 

En el recorrido por las bases, practica el correr con la cabeza bien alta, estando pendiente de los demás jugadores y de la pelota bateada. 

Asegúrate también de que aprendes a resbalar correctamente. Muchas ligas prohíben que los jugadores resbalen con la cabeza por delante, puesto que esto incrementa el riesgo de traumatismo en la cabeza y en la cara.

Límites sobre los lanzamientos 

Los lanzamientos exigen un enorme esfuerzo a las articulaciones y los tendones del brazo. Aunque el movimiento de molinillo que se utiliza al lanzar en softball someta a menor esfuerzo a hombros y codos que el movimiento por encima de la cabeza propio del béisbol, hacer muchos lanzamientos de softball puede provocar lesiones por sobrecarga o estrés.

Para protegerte el brazo, no lances cuando estés cansado, y sigue estas recomendaciones sobre la cantidad de lanzamientos. Estas son las directrices generales en los campeonatos:

  • Los adolescentes deben lanzar no más de 3 días seguidos. Los lanzadores de cualquier edad deben tomarse dos días de descanso sin hacer ningún lanzamiento en entrenamientos o partidos.
  • Cada liga tiene sus propias restricciones sobre cuántos lanzamientos puede hacer un lanzador en un partido (contando los lanzamientos de pre-calentamiento a máxima velocidad). Como regla general:
    • los lanzadores de 13 y 14 años de edad:  no deben hacer más de 80 lanzamientos por partido, no más de 115 lanzamientos al día en los días 1 y 2, y no más de 80 el día 3.
    • los lanzadores de 15 años de edad: no deben hacer más de 100 lanzamientos por partido, no más de 140 lanzamientos al día en los días 1 y 2, y no más de 100 el día 3.

  • Los adolescentes deben lanzar no más de 700 veces a la semana, contando los partidos y los entrenamientos. 
  • Los lanzadores que tengan un dolor que no remite en el brazo con el que lanzan la pelota, deben ir al médico, así como dejar de lanzar hasta que les remita el dolor.
  • Todo jugador debe tomarse un mínimo de tres meses de descanso cada año con respecto a deportes que implican hacer muchos movimientos con el brazo por encima de la cabeza. Los atletas que juegan a diversos deportes que utilizan muchos movimientos de este tipo, como el softball, la natación y el voleibol, corren un mayor riesgo de lesiones por sobrecarga o estrés.

Unos pocos recordatorios más 

  • Para prevenir problemas relacionados con el calor, asegúrate de mantenerte bien hidratado antes, durante y después de los partidos y de los entrenamientos.
     
  • Ponte protector solar resistente al agua con un FPS (factor de protección solar) mínimo de 15, que protege tanto de los rayos UVA como de los rayos UVB. Vuélvete a aplicar protector solar cada hora a dos horas. Si no estás seguro de si te estás poniendo suficiente cantidad de protector solar, cambia a otro que tenga un FPS superior (como 30).

  • Si te golpea una pelota o un miembro del equipo contrario choca contigo o hace algo con lo que no estás de acuerdo, no te lo tomes como algo personal, y no inicies nunca una pelea con un oponente.
Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2015

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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