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Pitiriasis rosada

Una mañana, Shauna se despertó con una gran mancha en la piel; era de color rosa, sobresalía y estaba cerca del estómago. Puesto que no le molestaba, no se lo contó a nadie. Esperaba que la erupción desaparecería en unos pocos días. Pero, al cabo de dos semanas, todavía seguía allí, y además le habían salido un montón de granitos o manchas pequeñas y escamosas por el pecho y el abdomen. Entonces se lo contó a su madre.

Shauna y su madre fueron al médico. El médico examinó a Shauna y le dijo que tenía una erupción cutánea llamada "pitiriasis rosada".

¿Qué es la pitiriasis rosada?

La pitiriasis rosada es una afección cutánea de carácter temporal, frecuente en los adolescentes y los adultos jóvenes. Es una erupción cutánea escamosa, de color rosa o gris, que puede durar de cuatro a ocho semanas, aunque a veces puede durar hasta varios meses. La erupción se suele iniciar con una mancha grande en el pecho, el abdomen, los muslos o la espalda. Al cabo de un par de semanas, se suele extender a otras zonas. La erupción puede picar (aunque aproximadamente la mitad de los afectados no sienten ningún tipo de picor).

La erupción de la pitiriasis rosada no es contagiosa y, cuando desaparece, no suele dejar marca.

¿Cuál es su causa?

Los expertos en medicina no están seguros de las causas de la pitiriasis rosada. Algunos sospechan que está provocada por un virus, pero los científicos todavía no tienen pruebas de que esto sea cierto. Es más frecuente en primavera y en otoño.

Las personas de entre 10 y 35 años, así como las mujeres embarazadas, son más proclives a contraer pitiriasis rosada, pero esta afección puede ocurrir a cualquier edad y en personas con cualquier color de piel.

¿Cuáles son sus síntomas?

La mayoría de la gente que contrae una pitiriasis rosada no presenta ningún síntoma antes de que le aparezca la erupción. Algunas personas se sienten cansadas, tienen dolor de garganta, ganglios inflamados o dolor de cabeza unos días antes de que aparezca el sarpullido.

Pitiriasis rosada

Típicamente, la erupción empieza con una mancha de gran tamaño llamada "placa heráldica" o "placa madre". La placa heráldica suele ser redonda u ovalada, puede sobresalir con respecto al resto de la piel y notarse escamosa. En la gente de piel clara, la mancha será de color rosa o rojo. En la gente de piel más oscura, puede tener diversos colores, desde el violeta hasta el marrón o el gris.

La placa heráldica puede ser el único signo de pitiriasis rosada durante las primeras dos a tres semanas. De todos modos, a medida que la erupción va progresando, suelen aparecen muchas manchas más pequeñas o granitos en el torso, los brazos y las piernas. (La mayoría de la gente no desarrolla pitiriasis rosada en el cuero cabelludo, las palmas de las manos ni las plantas de los pies.) Las manchas de menor tamaño suelen ser ovaladas y a menudo forman un patrón en la espalda que se asemeja a la forma de un árbol de Navidad.

¿Qué deberías hacer?

La mayoría de los casos de pitiriasis rosada desaparecen al cabo de cuatro a ocho semanas sin ningún tipo de tratamiento. Otros casos hasta pueden durar 12 semanas o más. Si te preocupa la erupción que te ha salido en la piel o no te desaparece al cabo de pocas semanas, pide hora con tu médico.

Para ayudar a detener el picor, los médicos suelen recetar cremas de hidrocortisona u otras pomadas. Los baños de avena también pueden aliviar el picor. Algunas personas encuentran alivio al tomar jarabes para la alergia de venta sin receta médica.

En los casos graves, los médicos recomiendan fototerapia para la pitiriasis rosada. Se puede hacer mediante un proceso llamado "terapia ultravioleta B" (UVB), disponible en las consultas de los dermatólogos. A veces, una exposición moderada a la luz solar basta para ayudar a tratar la erupción. De todos modos, ten cuidado con no quemarte.

Revisado por: Anoop K. Palta, MD
Fecha de revisión: enero de 2015

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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