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Deshacerse de medicamentos viejos

Probablemente habrás oído decir que no se deben tirar los medicamentos viejos al inodoro o las alcantarillas. Esto obedece a que los fármacos podrían contaminar el suministro de agua y provocar problemas, tanto en los seres humanos como en la fauna y la flora.

Pero tampoco puedes tirar los restos de medicamentos ni tus recetas médicas no utilizadas al tacho de la basura. No querrás que los medicamentos (ni que tu información personal sobre temas de salud) caiga en malas manos.

Destruir los medicamentos antiguos (como los medicamentos de venta con o sin receta médica vencidos), así como las recetas médicas que no se hayan utilizado, y luego tirar todo a la basura es la mejor forma de proceder.

He aquí cómo hacerlo:

  • Extraer el medicamento de su envase original y colocarlo dentro de una bolsa de plástico de cierre hermético. No es adecuado tirar ningún medicamento en su envase original ya que existe el riesgo de que las personas que buscan fármacos de forma ilegal, así como los niños y los animales domésticos, puedan encontrarlos. Aunque se pueden mezclar en la misma bolsa varios tipos distintos de medicamentos, debemos asegurarnos de que la bolsa de plástico consta de cierre hermético, como el de las bolsas para congelados.
  • Destruir el medicamento. Añadir una pequeña cantidad de agua dentro de la bolsa para que se disuelvan los comprimidos o cápsulas. Luego, añadir alguna sustancia que no sea alimenticia, como arena para gatos, papel roto, serrín, posos de café o tierra. De este modo, en el caso de que la mezcla cayera en manos (¡o patas!) de niños o animales, no podrán comerséla.
  • Cerrar bien la bolsa y tirarla a la basura regular.
  • Antes de tirar a la basura recetas médicas no utilizadas o envases de medicamentos que contengan datos personales del paciente, romper o tachar estos datos. Después de tirar a la basura un medicamento siguiendo las instrucciones antes señaladas, deben extraerse y destruirse los datos personales que puedan figurar en el envase o caja del medicamento. Esto ayuda a proteger la información médica (de carácter personal) y a mantenerla en secreto. A nadie le busta que su nombre, dirección ni otra información personal aparezcan junto al nombre del medicamento que toma. Si no consigues extraer o romper los datos personales, toma un rotulador negro negro y tacha los datos personales.

Hay una cantidad reducida de medicamentos que deben eliminarse de forma inmediata cuando dejan de ser necesarios. En tal caso, los medicamentos se deben tirar al indoro y después tirar de la cadena. Si utilizas alguno de estos medicamentos, la etiqueta del envase original lo debería indicar.

Si vives en EE.UU., pregunta a tu farmacéutico por el National Prescription Take-Back Day (Día nacional de recogida de medicamentos). Es un programa que permite llevar los medicamentos no utilizados a un lugar donde se eliminan con total seguridad.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: marzo de 2011

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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