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Desmayos

Desiree salió de la bañera de hidromasaje del gimnasio y, cuando se dirigía hacia las duchas, se sintió increíblemente mareada. Lo siguiente que recuerda es que se despertó en el suelo del vestuario y vio la cara de su hermana mirándola preocupada. Parecía bastante asustada. ¿Qué le había ocurrido? 

La hermana de Desiree creía que se había desmayado. Aunque Desiree tenía le sensación de haber estado varias horas inconsciente, su hermana le dijo que había estado inconsciente menos de un minuto. Puesto que Desiree se encontraba bien y era la primera vez que se desmayaba, pensó que no necesitaba ir al servicio de urgencias. 

Cuando Desiree comentó lo sucedido en la enfermería de la escuela al día siguiente, le explicaron que probablemente se había desmayado porque había pasado demasiado tiempo en la bañera de hidromasaje o porque la temperatura del agua estaba demasiado alta, lo que había afectado a su tensión arterial. 

¿Por qué se desmaya la gente?

Los desmayos son relativamente frecuentes en los adolescentes. Lo bueno es que la mayoría de las veces no son un signo de nada grave. 

Síncope   El término médico para el desmayo es “síncope”. También hay una afección que los médicos llaman “pre-síncope”, lo que significa que alguien empieza a tener síntomas de desmayo, pero luego se recupera sin desmayarse.

Cuando alguien se desmaya, se suele deber a que los cambios que ocurren en sus sistemas nervioso y circulatorio provocan un descenso temporal en la cantidad de sangre que llega al cerebro (o riego cerebral). Cuando no llega suficiente cantidad de sangre al cerebro, la persona pierde el conocimiento y se desploma. El hecho de acostarla en una superficie horizontal, con la cabeza al mismo nivel que el corazón, ayuda a restablecer el riego sanguíneo cerebral. Y la persona se suele recuperar al cabo de uno o dos minutos.

Causas del desmayo

He aquí algunos factores que pueden hacer que se desmaye un adolescente: 

  • Desencadenantes físicos. Pasar demasiado calor o estar en un lugar muy concurrido y mal ventilado son causas habituales de desmayo en los adolescentes. La gente también se puede desmayar después de hacer demasiado ejercicio o de hacerlo con un calor excesivo y sin beber suficiente líquido (lo que hace que su cuerpo se deshidrate.) Los desmayos también pueden estar provocados por otras causas de deshidratación, así como por el hambre y el agotamiento. A veces, el mero hecho de estar de pie durante mucho rato seguido o de levantarse demasiado deprisa cuando se está sentado o estirado puede provocar un desmayo.
     
  • Estrés emocional. Emociones como el miedo, el dolor, la ansiedad o un estado de choque pueden afectar al sistema nervioso de una persona, provocando una bajada de la tensión arterial. Este es el motivo por el cual algunas personas se desmayan cuando algo las asusta o aterroriza, por ejemplo, al ver sangre.
     
  • Hiperventilación. Una persona hiperventila cuando respira demasiado deprisa, lo que le provoca un descenso del dióxido de carbono (CO2) en sangre. Esto puede hacer que se desmaye. Las personas que están muy estresadas o en estado de choque o las que tienen ciertos trastornos de ansiedad se pueden desmayar debido a la hiperventilación.
     
  • Consumo de drogas o de algunos medicamentos. Algunas drogas ilegales (como la cocaína o la metanfetamina) o el uso de inhaladores pueden provocar desmayos.
     
  • Baja concentración de azúcar en sangre (o hipoglucemia). Nuestro cerebro depende del aporte constante de azúcar procedente de la sangre para funcionar correctamente y mantenernos despiertos. Las personas que se medican con insulina u otros fármacos para la diabetes pueden desarrollar hipoglucemia y desmayarse si se exceden en la dosis de medicamento o no comen lo suficiente. A veces, a la gente que no padece diabetes pero que pasa hambre (como en las dietas extremas) le puede bajar la concentración de azúcar en sangre lo suficiente como para desmayarse.
     
  • Anemia. Una persona con anemia tiene menos glóbulos rojos de lo normal, lo que reduce la cantidad de oxígeno que le llega al cerebro y a otros tejidos. Las chicas que tienen menstruaciones muy abundantes o las personas que padecen anemia ferropénica (por déficit de hierro) debido a otros motivos (como no ingerir suficiente cantidad de hierro en la dieta) son más proclives a los desmayos.
     
  • Embarazo. Durante el embarazo, el cuerpo experimenta multitud de cambios, incluyendo cambios en el sistema circulatorio. Estos cambios pueden provocar un descenso en la tensión arterial que, a su vez, puede provocar desmayos. Así mismo, las necesidades de líquidos aumentan, por lo que las mujeres embarazadas se pueden desmayar si no beben lo suficiente. Y el útero, al crecer, puede comprimir grandes vasos sanguíneos y obstruir parcialmente el flujo sanguíneo, lo que puede reducir el riego sanguíneo cerebral.
     
  • Trastornos de la conducta alimentaria. Las personas con anorexia o bulimia se pueden desmayar por diversos motivos, como la deshidratación, la hipoglucemia y los cambios en la tensión arterial o en la circulación provocados por el hambre, los vómitos o el exceso de ejercicio.
     
  • Problemas cardíacos. Un latido cardíaco anormal y otros problemas cardíacos pueden provocar desmayos. Cuando una persona se desmaya repetidamente, sobre todo mientras hace ejercicio o en un esfuerzo físico, los médicos pueden sospechar problemas cardíacos y mandarle pruebas para evaluarla. 

Algunas afecciones médicas, como las convulsiones y un tipo muy poco frecuente de migraña, pueden hacer que parezca que una persona se está desmayando. Pero estos problemas de salud no se deben confundir con los desmayos propiamente dichos y se tratan de otra forma.

¿Puedes prevenir el desmayo? 

Solucionar la hiperventilación con una bolsa   La respiración demasiado rápida y profunda (hiperventilación) disminuye la cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la sangre de una persona, lo que puede hacer que alguien se desmaye. La hiperventilación suele ocurrir cuando una persona está trastornada o ansiosa. Respirar en una bolsa de papel repone el suministro de CO2 que acaba de ser exhalado. Esto ayuda a prevenir los desmayos.

Algunas personas se sienten mareadas justo antes de desmayarse. También pueden experimentar algunos cambios en la visión (como “visión túnel”), taquicardia (aceleración del ritmo cardíaco), sudoración y náuseas. Cuando están a punto de desmayarse, hasta pueden llegar a vomitar. 

Si crees que estás a punto de desmayarte, tal vez lo puedas impedir adoptando estas medidas: 

  • Si es posible, recuéstate. Esto te puede ayudar a evitar el desmayo porque favorece el riego sanguíneo cerebral. Pero, cuando te encuentres mejor, asegúrate de levantarte poco a poco: primero siéntate y permanece varios minutos en esa postura, y luego ponte de pie.
     
  • Siéntate y baja la cabeza, colocándola entre las rodillas. Así, también favorecerás el riego sanguíneo cerebral, aunque esto no da tan buen resultado como recostarse. Cuando te encuentres mejor, levanta poco a poco la cabeza hasta enderezar la espalda, y luego ponte de pie.
     
  • No te deshidrates. Bebe suficientes líquidos, sobre todo cuando tu cuerpo pierda mucha agua debido al sudor y/o al calor. Cuando hagas deporte o ejercicio, bebe suficiente líquido antes, durante y después de la actividad.
     
  • Mantén la sangre circulando. Si tienes que permanecer de pie o sentado durante mucho rato seguido, tensa periódicamente los músculos de las piernas o crúzalas para favorecer el retorno de la sangre hacia el corazón y el cerebro. E intenta evitar los ambientes demasiado calurosos, concurridos o mal ventilados. 

¿Qué debes hacer ante un desmayo?

Si solo te has desmayado una vez, ha sido un desmayo breve y su causa parece evidente (como estar en un lugar muy caluroso y concurrido), no hay motivo para preocuparse. Pero, si padeces alguna afección médica o estás tomando algún medicamento de venta con receta médica, es aconsejable que llames a tu médico. También deberías informar a tu médico si te has hecho daño al desmayarte (por ejemplo, si te has dado un golpe muy fuerte en la cabeza). 

Si también tienes dolor en el pecho, palpitaciones (se te acelera el corazón sin motivo),  falta de aliento o convulsiones, o si te has desmayado mientras hacías ejercicio o en un esfuerzo físico, díselo a tu médico, sobre todo si te has desmayado más de una vez. Los desmayos frecuentes pueden ser un signo de una afección médica, como un problema de corazón.

¿Qué hacen los médicos?

La mayoría de los desmayos en los adolescentes no están relacionados con otros problemas de salud. Por lo tanto, lo más probable es que el médico no necesite hacer nada aparte de examinarte y hacerte unas cuantas preguntas. 

Si le preocupan tus desmayos, es posible que tu médico te mande algunas pruebas, aparte de examinarte y de conocer tus antecedentes médicos. Las pruebas que te mande dependerán de lo que crea que te puede estar causando el problema. Entre las pruebas frecuentes, se encuentra el electrocardiograma (o ECG, una prueba para detectar posibles problemas cardíacos), un análisis de sangre para determinar la concentración de azúcar en sangre y, a veces, para asegurarse de que no padeces una anemia. 

Si los resultados de las pruebas indican que los desmayos son un síntoma de otro problema, como una anemia, el médico te pondrá un tratamiento para ese problema. 

Cómo ayudar a alguien cuando se desmaya 

Si estás con una persona que se acaba de desmayar, intenta asegurarte de que se recuesta en una superficie horizontal, pero evita moverla si crees que se puede haber lesionado al caerse (mover a una persona lesionada le podría agravar la lesión). 

En lugar de ello, aflójale cualquier prenda de ropa que le apriete (como  cinturones, cuellos o corbatas) para ayudar a restablecer el flujo sanguíneo. Levantarle los pies y las pantorrillas y apoyárselos en una mochila o chaqueta también puede ayudar a restablecer el riego sanguíneo cerebral. 

Cuando una persona se desmaya, se suele recuperar enseguida. Puesto que es normal sentirse un poco débil después de un desmayo, asegúrate de que la persona permanece recostada durante un buen rato. Levantarse demasiado deprisa puede desencadenar otro desmayo. 

Llama al teléfono de emergencias (el 911 en EE.UU. y algunos países de América Latina, el 999 en el Reino Unido y el 112 en el resto de Europa) si alguien se desmaya y no recupera el conocimiento al cabo de aproximadamente un minuto o si tiene dificultades para respirar.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: febrero de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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