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Abuso de los medicamentos para la tos y el resfriado

¿Por qué hay gente que utiliza los medicamentos para la tos y el resfriado para drogarse?

En muchos de los medicamentos para la tos y el resfriado de venta sin receta médica, hay un ingrediente que se llama "dextrometorfano". Se conoce como DXM en su forma abreviada y su objetivo consiste en suprimir la necesidad de toser. 

Cuando una persona toma una cantidad excesiva de DXM, puede tener alucinaciones y experiencias "fuera del cuerpo". El DXM también deprime la función cerebral, sobre todo en las partes del cerebro que controlan la respiración y la función cardíaca. 

Los medicamentos que contienen DXM se venden en forma de jarabe, capsulas, comprimidos y pastillas para la garganta. Pero hay gente que extrae el DXM de los jarabes para la tos y lo convierten en polvo o en cápsulas de DXM "puro".

Efectos a corto plazo 

Tomar mucho DXM provoca alucinaciones y experiencias fuera del cuerpo similares a la que provocan drogas como la ketamina y la PCP. Estos efectos pueden durar hasta 6 horas. 

El DXM también puede hacer que los consumidores tengan problemas para controlar las extremidades y provocar visión borrosa, arrastrar las palabras, mareo y alteración del juicio. 

Otros efectos a corto plazo son los siguientes: 

  • paranoia y confusión 
  • sudor excesivo 
  • náuseas y vómitos (ingerir grandes cantidades de jarabe para la tos casi siempre hace que la gente vomite) 
  • dolor abdominal
  • ritmo cardíaco irregular e hipertensión 
  • inquietud 
  • piel seca, con picazón y enrojecimiento facial 

El DXM puede parecer seguro porque se vende sin receta médica. Pero la toma de grandes cantidades puede causar efectos secundarios peligrosos, como pérdida de la conciencia, convulsiones, daño cerebral y muerte.

Un efecto secundario especialmente peligroso del DXM es la hipertermia, una fiebre sumamente alta. Esto es un problema muy importante en los medios calurosos o cuando los consumidores de DXM hacen ejercicio físico, como cuando bailan en una sala de fiestas. Una temperatura corporal muy alta puede llevar rápidamente a lesiones cerebrales o al coma. 

Efectos a largo plazo 

El DXM no es adictivo desde el punto de vista físico, pero sus consumidores se pueden volver emocionalmente dependientes de esta droga. 

Los científicos no conocen completamente los efectos a largo plazo del abuso de DXM. Puede causar dificultades de aprendizaje y deterioro de la memoria. Algunos ex-consumidores dicen que se han sentido deprimidos o han tenido ideas paranoides debido al consumo de DXM.

El uso de DXM puede contribuir a lesiones cardíacas y en otros órganos, así como a hipertensión, pulso acelerado y problemas respiratorios. 

Otros problemas potenciales 

Es posible tomar una sobredosis de DXM, sobre todo si se consume en forma de polvo puro. Una sobredosis de DXM puede provocar daño cerebral o convulsiones e, incluso, la muerte. 

Lo más probable es que hayas leído los avisos que vienen en los medicamentos para la tos o el resfriado de que no se puede conducir ni utilizar máquinas pesadas cuando se toman. Por descontado, si una persona toma demasiado DXM, estará mucho más incapacitada para conducir y correrá mayores riegos de provocar accidentes. 

Los medicamentos que contienen DXM a menudo contienen también otros componentes, como analgésicos o antihistamínicos. Por ejemplo, muchos medicamentos para el resfriado contienen paracetamol, un analgésico que puede causar lesiones hepáticas e insuficiencia hepática cuando se toma a dosis elevadas. 

La gente que utiliza los medicamentos para el resfriado para drogarse puede no darse cuenta de que también está tomando dosis altas de otros componentes del medicamento, no solo de DXM. Mezclar el DXM con otras drogas o con el alcohol aumenta las probabilidades de desarrollar afecciones de riesgo vital. Por ejemplo, combinarla con drogas como la MDMA aumenta el riesgo de hipertermia y puede llevar a daño cerebral, convulsiones, coma y muerte. 

¿Cómo se puede dejar el DXM? 

Puesto que el DXM es muy accesible y no es demasiado caro, es fácil desarrollar una dependencia psicológica con respecto a esta droga. Los consumidores que dejan de consumir DXM de golpe pueden tener problemas para dormir y depresión. 

Si tú o alguien que conoces ha estado consumiendo DXM, puedes empezar limpiando el botiquín con la ayuda de un padre o de un amigo y deshaciéndote de todos los productos que contengan dextrometorfano. Hablar con un psicólogo y/o unirte a un grupo de apoyo o a un programa de tratamiento contra el abuso de sustancias te puede ayudar a dejar de consumir esta droga. 

Evita el DXM

Mucha gente guarda medicamentos para la tos y el resfriado en su casa. Puede parecer tentador probarlos para drogarse de una forma barata, pero hacerlo no es seguro, sobre todo cuando contienen otros ingredientes. Cuesta imaginar que los medicamentos para la tos y el resfriado pueden matar o causar daño cerebral, pero se trata de una posibilidad cuando el DXM se toma en grandes cantidades o se mezcla con otras sustancias. 

El DMX "puro" también es un problema, sobre todo porque es imposible saber si es realmente "puro." Es posible que alguien te lo ofrezca en una fiesta pero, puesto que no sabes dónde se ha fabricado ni qué contiene, no es seguro que lo pruebes. Con el DXM, lo mejor es utilizarlo exclusivamente con el propósito con el que se fabricó y tomarlo a dosis aprobadas.

Fecha de revisión: febrero de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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