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Enanismo

¿Has estado alguna vez en un centro comercial o en un campus universitario y has visto a alguien con la estatura de un niño pequeño pero que, al mirarlo de cerca, parecía mucho mayor?

Un enano es una persona de baja estatura, que en la etapa adulta mide 4 pies con 10 pulgadas (147,4 cm) o menos. El enanismo puede estar provocado por cualquiera de más de 300 afecciones, la mayoría de las cuales son de base genética y están presentes desde el nacimiento. 

La mayoría de la gente con enanismo tiene un cambio (o mutación) en alguno de los genes específicos que interfieren en el desarrollo normal del cartílago y de los huesos. Puesto que los huesos más largos del cuerpo humano se encuentran en los brazos y en las piernas, estas interferencias en el desarrollo óseo normal suelen tener como consecuencia unas extremidades más cortas, lo que lleva a una menor estatura.

Tipos de enanismo

¿Todos los enanos se parecen entre sí? No necesariamente. Todos los enanos son de baja estatura, pero distintos tipos de enanismo tienen causas distintas y se asocian a rasgos físicos diferentes. 

La acondroplasia es el tipo más frecuente de enanismo. Casi tres cuartas partes de todos los casos de baja estatura están causados por la acondroplasia, que ocurre en uno de cada 15.000 a 40.000 nacimientos. La gente con acondroplasia tiene problemas para convertir el cartílago en hueso durante el proceso de crecimiento, sobre todo en los huesos largos de los brazos y de las piernas. 

La gente con acondroplasia tiene torsos (la parte superior del cuerpo) de tamaño promedio pero tiene brazos y piernas considerablemente más cortos de lo normal. Sus cabezas suelen ser de mayor tamaño que una cabeza promedio y tienen frentes prominentes. Sus dedos son típicamente cortos. Los adultos con acondroplasia pueden desarrollar un arqueamiento en la espalda inferior y algunos de ellos tienen las piernas arqueadas. La estatura promedio de una persona adulta con acondroplasia es de poco más de 4 pies (121,92 cm). 

La displasia diastrófica ocurre aproximadamente en 1 de cada 100.000 nacimientos. La gente con enanismo diastrófico tiene pantorrillas y antebrazos cortos y una curvatura progresiva de la columna vertebral. Pueden tener los pies orientados hacia dentro o hacia afuera (pies zambos o varos) y pulgares en una posición diferente (a veces llamados "pulgares de autoestopista"). La mayoría de los enanos diastróficos tienen problemas articulares que limitan sus movimientos. Esto, combinado con una importante curvatura de su columna vertebral, puede dificultar el desplazamiento de la gente con enanismo diastrófico, sobre todo cuando se hace mayor. Algunos de los afectados tienen que usar muletas o silla de ruedas para desplazarse. 

Las displasias espondiloepifisarias son un grupo de trastornos genéticos raros que afectan al crecimiento óseo y que pueden provocar enanismo. A veces, los médicos se refieren a ellas con las siglas de DEE. La gente con un tipo particular de DEE (sobre todo la DEE congénita) tiene un problema en la forma en que se ensambla un tipo de colágeno (el colágeno tipo II). Esto interfiere en el desarrollo normal del tejido óseo y conjuntivo. 

Por lo general, la gente con DEE tiene extremidades, torso y cuello cortos pero manos y pies de tamaño promedio. Las personas con DEE también pueden presentar una curvatura anormal en la columna vertebral que puede progresar durante la infancia y provocar problemas para respirar. Las anomalías en los huesos del cuello también pueden evolucionar a lesiones de la médula espinal en algunas personas, si no se supervisan ni se tratan adecuadamente. La gente con DEE también puede desarrollar una movilidad articular reducida y artritis precoz.

¿A qué se debe?

Entonces, ¿por qué la gente nace con enanismo? La mayoría de los tipos de enanismo son de origen genético, lo que significa que son el resultado de un cambio en un gen que se ha heredado (se ha trasmitido de padres a hijos) o bien que se ha producido debido a una mutación en el óvulo o el esperma antes de la concepción. De hecho, los niños con acondroplasia suelen ser hijos de padres de estatura promedio. También es posible que dos personas de estatura baja tengan un hijo de tamaño promedio.

Una cantidad reducida de tipos de enanismo puede estar causada por una deficiencia de la hormona del crecimiento o porque un bebé o un niño no absorben los nutrientes que necesitan para crecer. Los médicos suelen poder tratar estos casos durante la infancia. 

¿Cómo se diagnostica?

Los médicos pueden diagnosticar la mayoría de los casos de acondroplasia incluso antes del nacimiento haciendo una ecografía en las últimas etapas del embarazo. La ecografía permite saber si los brazos y las piernas del bebé son más cortos de lo normal y si su cabeza es de mayor tamaño. 

Hay otros tipos de enanismo que se pueden diagnosticar incluso en etapas más iniciales del embarazo, pero también hay otros tipos que no se pueden diagnosticar hasta que nazca el bebé. Si se cree que un niño podría padecer enanismo, el médico puede utilizar radiografías después de que nazca para saber si sus huesos están creciendo a un ritmo anormal o si tienen formas diferentes.

¿Cuáles son sus posibles complicaciones y cómo se tratan?

No hay ninguna curación ni tratamiento específico del enanismo que no haya sido provocado por un trastorno genético. La gente pequeña, sus familias y sus médicos se centran en prevenir o tratar las afecciones que pueden ocurrir junto con el enanismo. Los distintos tipos de enanismo se asocian a problemas de salud diferentes.

Complicaciones de la acondroplasia

La gente con este tipo de enanismo puede tener: 

  • menor tono muscular
  • infecciones de oído recurrentes 
  • apnea del sueño (cuando una persona deja de respirar durante períodos de tiempo breves mientras duerme)
  • arqueamiento en la espalda inferior y piernas arqueadas, que pueden causar dolor de espalda y dificultades para desplazarse 

Complicaciones de la displasia diastrófica

La gente con este tipo de enanismo puede tener:

  • paladar hendido
  • diferencias en las manos y en los oídos
  • displasia de cadera 
  • pies zambos o varos 
  • importante curvatura de la columna vertebral 
  • deterioro precoz de las articulaciones y rigidez articular 
  • posible dislocación de cadera y de rodilla 

Complicaciones de la displasia espondiloepifisaria 

La gente con este tipo de enanismo puede tener:

  • pies zambos o varos
  • importante curvatura de la columna vertebral 
  • posibles problemas para respirar 
  • posible lesión en la médula espinal
  • movimiento articular reducido 
  • artritis precoz 
  • problemas en la vista
  • problemas auditivos

Algunas de las complicaciones médicas asociadas al enanismo pueden requerir cirugía (generalmente en la espalda, el cuello, las piernas, los pies y el oído medio). Por este motivo, la gente pequeña se suele someter a más operaciones que la gente de estatura promedio, sobre todo durante la infancia. Estas operaciones requieren anestesia, que representa un riesgo mayor para la gente con enanismo debido al menor tamaño de su cuerpo y de sus vías respiratorias y a la curvatura anormal de la columna vertebral que puede ir asociada. 

Debido a su menor estatura y a sus diferencias en el crecimiento óseo, los niños con enanismo suelen aprender a darse la vuelta, a sentarse y a andar a edades posteriores que los niños de estatura promedio. Sus cuerpos pueden ser un poco diferentes y pueden tardar un poco más de tiempo en conseguirlo, pero lo acaban consiguiendo a su propio ritmo y en su propia forma. 

Unos pocos kilos de más en una persona pequeña pueden ser más problemáticos que unos pocos kilos de más en una persona de estatura promedio. El peso adicional provoca un estrés doloroso en la espalda y en las articulaciones. La gente con enanismo se puede ver limitada en el tipo de ejercicios y de actividades que puede hacer, pero es importante que encuentre actividades físicas seguras con las que disfrute y que le ayude a mantenerse en forma. 

La mayoría de las complicaciones que afectan a las personas con enanismo son de tipo corporal y no afectan en nada a sus capacidades intelectuales. De hecho, la gente pequeña suele desarrollar el ingenio porque suele tener que encontrar formas inteligentes de hacer las cosas en un mundo adaptado a las personas de estatura promedio. 

El tratamiento suele incluir ofrecer apoyo emocional a la gente con enanismo y a sus familias. La gente con enanismo no solo tiene que aceptar ser más baja que los demás; también tiene que aprender a vivir en un mundo construido para la gente de estatura promedio. 

La gente de baja estatura a menudo tiene que relacionase con gente que desconoce el enanismo y que hace asunciones sobre las capacidades de la gente que lo padece sin saber lo suficiente ni preocuparse por conocer a alguien que lo padezca. 

A la gente de baja estatura le puede resultar un desafío conocer a otras personas, sobre todo a aquellas que no están familiarizadas con el enanismo. Aunque a veces pueda ser duro y complicado, puede ser una buena oportunidad para informar a quienes no saben mucho sobre el enanismo.

Fecha de revisión: octubre de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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