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Deshidratación

¿Qué es la deshidratación? 

La deshidratación es una afección que ocurre cuando una persona pierde más líquidos que los que incorpora. La deshidratación no es un problema tan grave en los adolescentes como lo puede ser en los bebés o en los niños pequeños. Pero, si ignoras la sed, la deshidratación te puede quitar mucha energía.          

Nuestros cuerpos están formados por aproximadamente dos tercios de agua. Cuando una persona se deshidrata, significa que la cantidad de agua que contiene su cuerpo ha descendido por debajo de la concentración necesaria para funcionar con normalidad. Los descensos leves en esta concentración no causan problemas y, en la mayoría de los casos, pasan completamente desapercibidos. Pero no beber lo suficiente para reponer las pérdidas de líquido puede hacer que la persona se encuentre bastante mal.                

Causas de la deshidratación 

Una causa habitual de la deshidratación en los adolescentes son las enfermedades gastrointestinales. Cuando te ataca un virus estomacal o intestinal, puedes perder mucho líquido a través de los vómitos y de las diarreas. Encima, lo más probable es que no tengas muchas ganas de comer ni de beber. Incluso aunque no hayas contraído ningún virus, te puedes deshidratar por otros motivos cuando estés enfermo. Por ejemplo, si te duele la garganta, lo más probable es que te cueste bastante tragar alimentos y beber líquidos. Y, si tienes fiebre, el agua se te evaporará desde la piel para refrescarte.                  

Tal vez también hayas oído que te puedes deshidratar al hacer deporte. Si no vas reponiendo el líquido que vas perdiendo a través del sudor, puedes deshidratarte por hacer mucho ejercicio físico, sobre todo en los días calurosos. Hasta una deshidratación leve puede repercutir en el rendimiento físico y mental de un atleta.

Signos de la deshidratación 

Para contrarrestar la deshidratación, necesitarás restablecer el adecuado equilibrio hídrico (de agua) en tu cuerpo. Antes que nada, debes saber reconocer los signos de la deshidratación.                 

La sed es un indicador de la deshidratación, pero no es uno de los primeros signos de alarma. Cuando notes que tienes sed, es posible que ya estés deshidratado. Otros síntomas de la deshidratación son los siguientes: 

  • sentirte mareado y aturdido 
  • tener la boca seca y/o pegajosa
  • orinar menos y que la orina sea más oscura de lo habitual 

Conforme vaya avanzando la deshidratación, la persona empezará a encontrarse mucho peor a medida que más sistemas corporales (u órganos) se vayan viendo afectados por este proceso.  

Cómo prevenir la deshidratación 

La forma más fácil de evitar la deshidratación es beber abundantes líquidos, sobre todo en los días calurosos. El agua suele ser la mejor elección. Beber agua no añade calorías a tu dieta y es lo mejor para tu salud.                                    

¿Necesitas tomar 8 vasos de agua por día? No, pero debes tomar suficiente líquido para satisfacer tu sed y quizás un poquito más si estás enfermo o si vas a hacer ejercicio.

La cantidad de agua que la gente necesita beber depende de factores como su edad, su tamaño, su nivel de actividad física y la temperatura ambiental. 

Cuando vayas a pasar tiempo al aire libre en un día caluroso, vístete de una forma apropiada para la actividad que vayas a practicar. Ponte prendas holgadas y, si es posible, un sombrero o gorro. Así, te mantendrás más fresco y sudarás menos. Si te mareas o tienes sed, tómate un descanso y siéntate a la sombra o en un lugar fresco y bebe agua.

Deporte y ejercicio físico 

Si vas a hacer deporte o a participar en una actividad física agotadora, bebe líquido antes de iniciar la actividad. También deberías beber a intervalos regulares (aproximadamente cada 20 minutos) durante la actividad y después de concluirla. El mejor momento para entrenar o hacer deporte es a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde, a fin de evitar los momentos más calurosos del día.  

Infecciones gastrointestinales 

Si has contraído una infección gastrointestinal y no dejas de ir al baño, lo más probable es que no te apetezca comer ni beber nada. Pero seguirás necesitando ingerir líquidos. Toma pequeños sorbos de líquido frecuentemente. A algunas personas, los polos les resultan más fáciles de tolerar.                

La cafeína 

La cafeína es diurética, lo que significa que hace orinar (hacer pis). No está claro si puede o no provocar una deshidratación pero, para estar seguros, es bueno evitar tomar mucha cafeína en los días calurosos, cuando hagas ejercicio durante un período largo de tiempo o en otras situaciones en que vayas a sudar mucho.              

Cuándo ir al médico

Generalmente la deshidratación se puede tratar bebiendo líquidos (agua). Pero, si no logras retener el líquido debido a los vómitos, te sientes débil o mareado u orinas muy poco, deberías decírselo a un adulto e ir al médico.                  

Si estás más deshidratado de lo que pensabas, sobre todo si no logras retener los líquidos debido a los vómitos, es posible que necesites recibir líquidos por vía intravenosa (VI) para acelerar el proceso de rehidratación. Una vía intravenosa es un tubito que se introduce directamente en una vena.                     

En algunos casos, la deshidratación puede ser un signo de algo más grave, como la diabetes; en estos casos, los médicos mandan pruebas para descartar posibles problemas médicos. 

La deshidratación se suele poder prevenir. O sea que no ignores la sed y sigue bebiendo H2O para mantenerte saludablemente hidratado.

Revisado por: Scott A. Barron, MD
Fecha de revisión: marzo de 2016

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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