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Enfermedad de Crohn

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una afección que hace que partes del intestino se enrojezcan y se inflamen. Se trata de una afección crónica, lo que significa que dura mucho tiempo o que va y viene constantemente.

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal que puede afectar a cualquier parte del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano. Se suele detectar al final del intestino delgado y al principio del intestino grueso. La inflamación propia de esta enfermedad lesiona toda la pared intestinal.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas más frecuentes de la enfermedad de Crohn son el dolor abdominal (de vientre) y la diarrea. Entre otros síntomas, se pueden incluir los siguientes:

  • sangre en el inodoro, en el papel higiénico o en las heces
  • tiene náuseas o vómitos
  • fiebre
  • falta de energía
  • apéndices cutáneos (en la piel), úlceras y pérdida de líquido por el ano
  • llagas en la boca
  • pérdida de peso

Puesto que la enfermedad de Crohn lesiona la totalidad de la pared intestinal, se puede asociar a formación de cicatrices, estrechamiento del intestino y fístulas. Una fístula es una conexión o unión anormal entre los intestinos y la piel, la vejiga, la vagina u otros bucles de tejido. Una fístula puede segregar heces (cacas), pus o sangre.

La enfermedad de Crohn puede causar otros problemas, como erupciones en la piel, problemas en los ojos, dolor articular, artritis y cálculos renales y biliares. Los niños con una enfermedad de Crohn pueden no crecer tan bien como otros niños de su misma edad y pueden atravesar la pubertad más tarde de lo normal.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Crohn?

La causa exacta de la enfermedad de Crohn no está clara. Lo más probable es que sea una combinación de factores genéticos, inmunitarios y ambientales lo que desencadena la inflamación del tubo digestivo. La dieta y el estrés pueden empeorar los síntomas, pero lo más probable es que no sean la causa de la enfermedad de Crohn.

¿Quién desarrolla una enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn se tiende a dar por familias. Pero no todas las personas que padecen esta enfermedad tienen antecedentes médicos familiares de enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn puede ocurrir a cualquier edad, pero se suele diagnosticar en adolescentes y adultos jóvenes. La gente fumadora tiene más probabilidades de desarrollar esta enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn se diagnostica a partir de una combinación de análisis de sangre, análisis de heces (cacas) y radiografías. Es posible que también se soliciten técnicas de diagnóstico por imagen, como la TC y la RM.

El médico te analizará las heces en busca de sangre y es posible que te explore el colon con un instrumento llamado endoscopio, un tubo largo y estrecho unido a un monitor de televisión. En este procedimiento, llamado colonoscopía, se introduce el tubo por el ano para que el médico pueda detectar inflamación, sangrado o úlceras en la pared del colon. Durante este procedimiento, es posible que el médico haga una biopsia, es decir, que tome pequeñas muestras de tejido intestinal para que las analicen en un laboratorio.

¿Cómo se trata la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn se trata con medicamentos, cambios en la dieta y, a veces, operando al paciente. La meta del tratamiento es aliviar los síntomas, así como prevenir futuras crisis y otros problemas.

El médico puede recomendar:

  • fármacos antiinflamatorios para reducir la inflamación
  • agentes inmunodepresores para impedir que el sistema inmunitario genere más inflamación
  • agentes biológicos para impedir que las proteínas causen inflamación
  • tratamiento nutricional para darle al intestino una oportunidad para recuperarse

Puesto que hay algunos medicamentos que dificultan la lucha contra las infecciones, es importante que te hagan la prueba de la tuberculosis y que te pongan todas las vacunas recomendadas antes de iniciar el tratamiento.

Puede ser necesario operar si:

  • se forma un agujero en el intestino
  • ocurre una obstrucción intestinal
  • se forma una fístula
  • ocurre una hemorragia que no se puede detener
  • los síntomas de la enfermedad no responden al tratamiento

¿Qué más debería saber sobre la enfermedad de Crohn?

La falta apetito, la diarrea y una mala digestión de los nutrientes pueden hacer difícil que los adolescentes con la enfermedad de Crohn obtengan las calorías y los nutrientes que necesita su cuerpo.

Asegúrate de ingerir una amplia variedad de alimentos, de beber mucho líquido y de evitar aquellos alimentos que empeoran tus síntomas. Algunos adolescentes pueden necesitar suplementos, como el calcio o la vitamina D. Y aquellos que no están creciendo bien pueden necesitar otros apoyos nutricionales.

De cara al futuro

Afrontar los síntomas de la enfermedad de Crohn puede ser todo un reto. Pero muchos adolescentes comprueban que se pueden encontrar bien y tener muy pocos síntomas durante largos períodos de tiempo. Habla con tu médico sobre formas de encontrarte mejor durante las crisis. Si estás triste o ansioso sobre tus síntomas, te puede ayudar el hecho de hablar con un psicólogo, terapeuta u otro profesional de la salud mental.

Conforme te vayas haciendo mayor, podrás ir adquiriendo una mayor responsabilidad en el cuidado de tu propia salud. Recibir un tratamiento adecuado de la enfermedad de Crohn para controlar tus síntomas, saberlos gestionar y adoptar una actitud positiva, te pueden ayudar a recuperarte y a seguir adelante.

La fundación estadounidense para la enfermedad de Crohn y la colitis es una buena fuente donde encontrar información y apoyo.

Fecha de revisión: octubre de 2017