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Cocaína

¿Qué es la cocaína?

La cocaína es una droga potente y muy adictiva que se fabrica con las hojas desecadas de la planta de la coca. La cocaína es un polvo blanco que se suele esnifar. La cocaína que se ha fabricado en forma de cristal de roca se conoce como crack. Algunos consumidores también fuman una forma de cocaína en polvo, llamada pasta base, o mezclan el polvo con agua y se lo inyectan en la vena. 

Efectos a corto plazo 

La cocaína es un estimulante que sacude el sistema nervioso central. Da al consumidor una rápida e intensa sensación de poder, energía, euforia y alerta mental. La cocaína hace que el cerebro fabrique una mayor cantidad de dopamina, una sustancia química que trasmite mensajes en el interior del cerebro. Esta mayor concentración de dopamina crea el "subidón" asociado a la cocaína; y también crea sus muchos problemas. 

Las distintas formas de tomar cocaína provocan "subidones" levemente diferentes. Esnifar cocaína produce un "subidón" que llega enseguida y que dura de 15 a 30 minutos. Fumar o inyectarse cocaína produce un "subidón" más intenso e inmediato que dura de 5 a 10 minutos. 

Otros efectos a corto plazo son los siguientes:

  • aumento del ritmo cardíaco, la frecuencia respiratoria, la tensión arterial  y la temperatura corporal
  • apretar la mandíbula y hacer rechinar los dientes (bruxismo)
  • falta de apetito y menor necesidad de dormir 
  • euforia y locuacidad  
  • sensaciones de inquietud, irritabilidad y paranoia 

Consumir grandes cantidades de cocaína puede hacer que la gente se vuelva violenta y se comporte de una forma imprevisible. Su consumo excesivo también puede provocar graves complicaciones médicas. La gente que consume mucha cocaína puede tener infartos de corazón, accidentes cerebro-vasculares y convulsiones que la pueden llevar al coma e, incluso, a la muerte. En casos raros, las personas que utilizan cocaína por primera vez mueren súbitamente después de consumir la droga, contando también a la gente joven. 

Efectos a largo plazo 

La cocaína es muy adictiva. Una persona puede desarrollar un deseo incontenible de consumir esta droga después de haberla tomado solo una vez. El uso repetido de la cocaína lleva a la gente a desarrollar una tolerancia a esta droga. Tiene que consumir más y más cocaína para alcanzar el mismo "subidón". Esto puede aumentar el riesgo del consumidor de tener un accidente cerebro-vascular o un infarto de corazón.   

La gente que esnifa mucha cocaína durante un largo período de tiempo puede perder el sentido del olfato o lesionarse las fosas nasales. Puede tener muchas hemorragias nasales, ronquera o problemas para tragar. 

El hecho de inyectarse cocaína y de compartir agujas aumenta de forma considerable el riesgo a desarrollar enfermedades como la hepatitis o el VIH/SIDA.

Tomar una dosis elevada de cocaína o abusar de ella de forma continuada puede hacer que la gente se vuelva nerviosa, tensa e irritable. Puede tener ataques de pánico e incluso una psicosis plenamente desarrollada, oyendo voces y teniendo problemas para mantener el contacto con la realidad.

Otros efectos a largo plazo son los siguientes:

  • gangrena intestinal provocada por la reducción del riego sanguíneo 
  • agotamiento físico
  • náuseas y dolor abdominal 
  • dolores de cabeza
  • disminución del apetito y problemas de salud provocados por la desnutrición 
  • depresión y otros problemas de salud mental 

Otros problemas potenciales 

El hecho de mezclar la cocaína con otras sustancias puede tener consecuencias mortales. Las investigaciones han mostrado que mezclar la cocaína con el alcohol aumenta de forma considerable las probabilidades de la muerte súbita. De hecho, esta combinación de drogas es la que tiene mayores probabilidades de provocar la muerte. 

La cocaína se considera que pertenece a la lista II de estimulantes, lo que significa que tiene un alto potencial de abuso y que los médicos solo la pueden utilizar con muy pocas aplicaciones médicas. Consumir o poseer cocaína es un delito que se castiga con penas de cárcel en la mayoría de los estados. 

¿Cómo se puede dejar la cocaína? 

Dejar la cocaína puede ser muy difícil y suele suponer tener que pasar tiempo en un centro de rehabilitación, recibir tratamiento cognitivo conductual u otros tipos de terapias. Ahora no hay ningún medicamento que sea eficaz para tratar la adición a la cocaína. 

Si crees que puedes tener un problema con la cocaína, hablar con un psicólogo y/o unirte a un grupo de apoyo puede ayudarte a dejarla. 

Evita la cocaína

Las probabilidades de desarrollar una adicción a la cocaína son altas. La gente se puede volver adicta después de tomar una sola dosis. Puesto que esa única vez la puede matar, es importante que evites la cocaína a toda costa. Además, aunque la cocaína no acabe con la vida de una persona, es evidente que la puede arruinar por completo.

Fecha de revisión: febrero de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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