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¿La luz procedente de un teléfono móvil o de una computadora dificulta conciliar el sueño?

Mi madre dice que necesito dejar de utilizar el móvil o la computadora portátil antes de ir a la cama porque la luz me dificulta conciliar el sueño. ¿Es cierto?
– Ash*

Sí, es verdad: la luz procedente de un teléfono móvil, una tableta o una computadora portátil confunde al cerebro al hacerle creer que es el momento de despertarse, en vez del momento de acostarse. 

La luz que emiten las pantallas electrónicas es de todos los colores, pero los azules son los peores. La luz azul engaña al cerebro al hacerle creer que es de día. Cuando ocurre esto, el cuerpo deja de liberar una hormona llamada melatonina. La melatonina es la forma natural que tiene nuestro cuerpo de ayudarnos a calmarnos y a prepararnos para conciliar el sueño. El cuerpo la empieza a liberar un par de horas antes de acostarnos. La oscuridad desencadena la liberación de melatonina; la luz azul la retrasa. 

Esto ya es lo bastante malo, pero todavía hay algo peor: los adolescentes son más sensibles que los adultos a los efectos de la luz azul. Por lo tanto, si te expones a este tipo de luz, será más probable que te pases horas dando vueltas en la cama después de tu hora habitual de acostarte. Si añades a esto otras cosas que dificultan que concilies el sueño, como que tu reloj corporal interno haga que te sientas despierto por la noche, el incremento de las tareas escolares y de las distracciones, y que empieces pronto las clases por la mañana, tendrás la receta perfecta para tener un déficit de sueño. 

Hay gente que intenta sortear el problema de la luz azul oscureciendo sus pantallas o llevando unos anteojos especiales. Pero no hay ninguna prueba de que esto funcione. 

La mejor forma de asegurarse de que tu cerebro va a dar lo máximo de sí mismo en exámenes, deportes y otras cosas que requieren concentración consiste en seguir el consejo de tu madre: No utilices computadoras ni otras pantallas electrónicas durante la hora o las dos horas previas a la hora de acostarte. ¿Qué puedes hacer durante esas horas? Llamar a un amigo en vez de escribirle textos. Relacionarte con tu familia. Jugar con tu mascota. O probar a hacer ejercicios de respiración. 

La luz azul solo es una de las formas en que los dispositivos tecnológicos pueden interferir en el sueño. Lo mejor es que desconectes todos los avisos y alertas electrónicos cuando te vayas a dormir y que guardes los dispositivos que emiten luz fuera de tu habitación.

*Se han cambiado los nombres para proteger el anonimato de los usuarios.

Fecha de revisión: julio de 2015

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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