KidsHealth
TeensHealth.org

A safe, private place to get
doctor-approved information
on health, emotions, and life.


La adopción

¿Qué es la adopción?

Caz sabía que había sido adoptada de bebé, y siempre se había sentido muy especial y querida. No sabía los nombres de sus padres biológicos o los detalles alrededor de su adopción, pero nunca había pensado mucho al respecto. Cuando estaba por cumplir los quince años, se sorprendió por haber comenzado a pensar cada vez más en su adopción. Si bien Caz sabía muchas cosas sobre su familia adoptiva, se dio cuenta de que no sabía nada de la gente con la cual compartía genes.

Es natural que las personas que han sido adoptadas quieran saber algo sobre los padres biológicos y su familia, y de dónde vienen. Esta curiosidad se intensifica como parte del período de autoconocimiento que sucede durante la adolescencia. A veces, la búsqueda de la familia biológica se inicia por razones de salud, u otras razones importantes.

Con la adopción se crea una relación nueva y permanente entre los padres adoptivos y el niño. Una vez que esto sucede, no existe una diferencia legal entre un niño adoptado y un niño biológico.

Los padres biológicos ponen en adopción a sus niños por diferentes razones. Algunos deciden que de esta manera el niño tendrá una vida mejor de la que le podrían proporcionar ellos mismos. Otros piensan que el niño tendría una mejor vida si viviera en otro país. A veces, los padres simplemente no pueden mantener o cuidar a los niños a causa de enfermedades u otras dificultades. Muchos padres biológicos dicen que poner a su hijo en adopción en una familia es algo extremadamente difícil, pero que es lo mejor para el niño.

Cada adopción es diferente

Las familias que deciden adoptar son de todo tipo y los niños adoptados pertenecen a diferentes razas u orígenes, desde bebés hasta adolescentes. Los niños pueden ser adoptados por un familiar, un padre de adopción temporal, o por una familia completamente desconocida. Una familia adoptiva puede ser una mujer o un hombre solo, una pareja, o una familia con hijos.

Las adopciones pueden llevarse a cabo por medio de agencias de adopción o de forma independiente (donde las partes involucradas utilizan un abogado o un centro privado). Cada vez hay más adopciones internacionales, donde los niños provienen de otros países.

Las adopciones están sujetas a las leyes de cada estado o país. Ciertas adopciones son confidenciales (también llamadas "adopciones cerradas"), lo cual significa que tanto los padres adoptivos como los biológicos no conocen la identidad del otro. Otras adopciones se tratan de una manera más abierta. Las adopciones abiertas, donde existe cierto nivel de contacto entre las partes, son cada día más comunes.

A medida que la actitud hacia la adopción cambia, el secreto y la confidencialidad alrededor de la adopción disminuyen y se reemplazan por una actitud más abierta, donde los padres biológicos están más involucrados en el proceso de adopción. Estar involucrados puede significar desde elegir la familia en donde dejarán a su hijo, hasta mantenerse en contacto con la familia adoptiva durante la vida del niño.

Los aspectos emocionales de la adopción

Es natural que una persona adoptada, ya sea un niño o un adulto, tenga sentimientos encontrados acerca de haber sido adoptado. También es normal pensar y sentir que "mis padres son mis padres" y no desear buscar información sobre la identidad de la familia biológica.

La mayoría de nosotros (seamos adoptados o no) pasamos por un período de autoconocimiento y desarrollo de nuestra identidad durante los años de la adolescencia — tratando de entender quiénes somos y cómo queremos ser. Al ser adoptados, este proceso puede ser más complicado. Por ejemplo, la persona adoptada puede tener un aspecto físico diferente del resto de los miembros de la familia, o provenir de una cultura diferente.

Es común que los niños adoptados quieran saber más sobre su nacimiento. Una pregunta frecuente es querer saber por qué los padres biológicos lo pusieron en adopción. Y ahora que sabemos la influencia que tienen los genes en muchas afecciones médicas, mucha gente desea conocer su historia médica.

Cuando las personas muestran una curiosidad por la familia biológica, no significa que no amen a su familia adoptiva o que no se sientan estrechamente conectados con ella. Esta curiosidad, que puede llegar a ser intensa, es una parte normal del desarrollo. Es común que las personas simplemente deseen saber más cosas sobre ellas mismas tratando de buscar información sobre la familia biológica, y hasta queriendo conocerlas. También existe la preocupación sobre si los padres biológicos y su familia, desean conocerte.

Es posible que a algunas personas les lleve un tiempo poder hablar sobre sus sentimientos con respecto a su adopción. Encontrar una persona en la que se puede confiar y hablar, como un miembro de la familia, un amigo o un consejero, suele ayudar. También puede ser de ayuda hablar con otras personas adoptadas o unirse a un grupo de apoyo local o por internet.

El sitio web de la National Adoption Information Clearinghouse tiene una sección donde se proporcionan consejos en la búsqueda de familias biológicas tanto en los Estados Unidos como en otros países.

A los adolescentes que eligen ir por este camino, les preocupa que la búsqueda de sus familias biológicas pueda herir los sentimientos de sus padres adoptivos. Pero muchos padres adoptivos comprenderán la curiosidad natural del niño, aun cuando no estén seguros de lo que significaría un posible reencuentro. Muchos padres adoptivos están dispuestos a ayudar a sus hijos a encontrar respuestas, aún si esto les resulta difícil.

La decisión de buscar o no información suele ser algo estresante. Es importante que tanto tú como tu familia se preparen para los resultados de la búsqueda. Saber sobre las familias biológicas tiene sus ventajas y sus desventajas. Es importante saber que se puede encontrar algo inesperado y no ilusionarse demasiado. Siempre y cuando estés haciendo lo que crees que es correcto, todo saldrá bien.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: abril de 2014

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

© 1995- The Nemours Foundation. Todos los derechos reservados.

Imágenes proporcionadas por The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com