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Adenoides inflamadas o hipertróficas

A menudo, las amígdalas y las adenoides se extirpan al mismo tiempo. Aunque te puedas ver las amígdalas mirándote la garganta en un espejo, las adenoides no se pueden ver a simple vista. Los médicos utilizan un aparato especial para ver las adenoides de sus pacientes y a veces piden una radiografía para hacerse una idea de su tamaño.

Pero, ¿qué son exactamente las adenoides? La adenoides, también conocida como "vegetaciones", son una masa de tejido ubicado en la parte posterior de la cavidad nasal. Las adenoides filtran las bacterias y los virus que entran a través de la nariz y fabrican anticuerpos para ayudar al cuerpo a luchar contra las infecciones.

Las adenoides se empiezan a encoger a partir de aproximadamente los cinco años de edad. Y suelen desaparecer casi por completo durante la adolescencia.

Síntomas de la inflamación de adenoides

Puesto que las adenoides atrapan los gérmenes que entran en el cuerpo, a veces el tejido se inflama temporalmente mientras intenta luchar contra las infecciones.

Los síntomas asociados a unas adenoides inflamadas o más grandes de lo normal abarcan los siguientes:

  • dificultad para respirar por la nariz
  • respirar por la boca
  • habla nasal, como si se tuviera la nariz tapada
  • respiración ruidosa
  • roncar
  • dejar de respirar durante unos segundos durante el sueño (lo que se conoce como apnea del sueño)
  • infecciones del oído medio o líquido en el oído medio, que pueden requerir la implantación de tubos de drenaje en el oído.

Si tu médico cree que podrías tener las adenoides inflamadas, es posible que:

  • te haga preguntas sobre cómo te notas los oídos, la nariz y la garganta, y te explore estas partes del cuerpo
  • te palpe el cuello y la mandíbula

Si sospechara una infección, es posible que te recetara antibióticos.

¿Cuándo es necesario operar?

Si tus adenoides están inflamadas o infectadas y te provocan molestias que no se pueden controlar con medicación, es posible que tu médico te recomiende extraértelas en una operación (que se llama adenoidectomía).

Esta operación se recomienda cuando una persona experimenta uno o más de los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar
  • apnea obstructiva del sueño
  • infecciones recurrentes
  • necesidad de implantarse tubos de drenaje en el oído

Extraer las adenoides es especialmente importante cuando se tienen infecciones recurrentes que favorecen las infecciones de senos nasales y de oído. Una fuerte inflamación de adenoides puede impedir que el oído medio esté bien ventilado. A veces, esto puede conllevar infecciones de oído y/o pérdidas auditivas pasajeras. Por lo tanto, la gente con unas adenoides infectadas, que le provocan frecuentes dolores de oído y la acumulación de líquido en el oído, es posible que requiera una adenoidectomía en el momento en que le implanten tubos de drenaje en el oído.

Y, aunque las adenoides se pueden extirpar sin las amígdalas, si alguien también tiene problemas en las amígdalas, ambas se pueden extirpar al mismo tiempo.

¿Qué ocurre durante la operación?

Durante una adenoidectomía:

  • La operación se llevará a cabo en un quirófano.
  • Se administra al paciente anestesia general. Esto significa que el paciente estará inconsciente (o "dormido") durante la operación, sin sentir nada, notar ningún tipo de dolor, ni poderse mover ni recordar nada de lo ocurrido durante la operación. Se registrará y se supervisarán la frecuencia cardíaca, la respiración y otras funciones corporales para tener la seguridad de que el paciente está seguro y sano durante la operación.
  • La operación suele durar menos de 20 minutos.
  • El cirujano accederá a las adenoides (y las amígdalas en caso necesario) a través de la boca abierta del paciente, sin necesidad de hacerle ningún corte en la piel.

Después de la adenoidectomía, el paciente se despertará en el área de recuperación. En la mayoría de los casos, la persona puede volver a casa el mismo día de la operación.

Después de la operación

El período de recuperación típico tras una adenoidectomía suele ser de varios días de dolor leve y molestias, que pueden incluir dolor de garganta y nariz tapada, y a veces también dolor de oído. En menos de una semana, todo debería volver a la normalidad. Puesto que no habrá que preocuparse por los puntos, el área donde se encontraban las adenoides se curará sola y de forma natural.

Revisado por: Steven P. Cook, MD
Fecha de revisión: abril de 2016

Nota: Toda la información incluida en TeensHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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