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El virus del Zika

Dado que el virus del Zika aparece en las noticias constantemente, es posible que esté preocupado sobre cómo el virus lo podría afectar a usted o a su familia. Pero la infección del Zika usualmente no causa problemas en los niños y en los bebés.Los que más deben preocuparse son las mujeres embarazadas y las mujeres que podrían quedar embarazadas.

¿Qué es el virus del Zika?

El Zika es un virus que se transmite a través de la picadura de un mosquito infectado con el virus. El virus del Zika se identificó por primera vez en África, hace aproximadamente 70 años. Más recientemente, el Zika se ha extendido por el mundo, particularmente en las zonas tropicales, donde viven ciertos tipos de mosquitos.

Las 3 cosas más importantes sobre el virus del ZikaEl mayor problema del Zika es su efecto en los bebés que todavía están creciendo en el vientre materno. El virus puede producir abortos espontáneos en las mujeres embarazadas, defectos de nacimiento o el nacimiento de bebés muertos. Un defecto grave de nacimiento provocado por el Zika es la microcefalia. En la microcefalia (el término médico que significa "cabeza pequeña), el cerebro y el cráneo del bebé no crecen correctamente, de manera que los bebés tienen problemas de desarrollo y de salud graves.

Según Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de los EE.UU. , tanto las mujeres embarazadas como las que podrían quedar embarazadas, no deben viajar a los lugares donde existen brotes de Zika.

Los niños sanos que se infectan con el virus del Zika no desarrollarán microcefalia. Solamente los bebés que se infectan con el Zika antes de nacer se exponen al riesgo de tener problemas de desarrollo del cerebro.

Con frecuencia, el Zika no causa síntomas.Cuando hay síntomas, son leves y pueden incluir fiebre, erupción, dolor en las articulaciones y conjuntivitis.

Cómo se propaga

La manera más común de contagiarse el virus del Zika es mediante la picadura de un mosquito Aedes aegypti o Aedes albopictus infectado con el virus. Estos mosquitos viven en lugares de climas tropicales o moderados.

El virus se puede contagiar al mantener relaciones sexuales sin protección. Dado que existen preocupaciones sobre el contagio del virus a través de las transfusiones de sangre o el trasplante de órganos, la FDA (La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.) ahora recomienda que todos los donantes de sangre sean evaluados para determinar si están afectados con el virus del Zika.

Dado que el virus del Zika puede pasar de la futura madre infectada al bebé que todavía no ha nacido, es importante tomar medidas de precaución si usted está embarazada o si podría quedar embarazada. Si usted vive en un lugar donde existen brotes de Zika, haga todo lo posible para evitar las picaduras de mosquitos, utilice condones para prevenir el contagio de Zika a través de las relaciones sexuales, y hable con su médico.

Las infecciones del virus del Zika no se han vinculado con el amamantamiento. Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades alientan a las madres a continuar amamantando a sus bebés, aunque estén infectadas con Zika. Pero, como precaución, las mujeres que amamantan a sus bebés deben seguir evitando los riesgos de exposición al virus.

El virus del Zika no es tan contagioso como el resto de los virus. No se contagia de una persona a otra a través de los estornudos o la tos, como pasa con la gripe o los resfriados. Las personas no se pueden contagiar el Zika mediante el contacto casual, como darse la mano.

Lugares donde se lo encuentra

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de los EE.UU. han confirmado la existencia de brotes en los siguientes lugares:

  • El Caribe
  • México
  • América Central
  • América del Sur
  • Islas del Pacífico
  • África
  • Asia

También se han encontrado mosquitos infectados con Zika en los Estados Unidos (Florida y Puerto Rico) y algunas personas en los Estados Unidos están infectadas con el virus. Consulte el sitio web de CDC para obtener información actualizada.

Signos y síntomas

La mayoría de las personas infectadas con Zika no tienen síntomas. Por lo tanto, mucha gente ni siquiera sabe que tiene el virus.

En el caso de haber síntomas del Zika, suelen ser muy leves. Las personas podrán notar problemas como los siguientes entre 2 y 14 días después de infectarse:

  • fiebre
  • erupción
  • dolor en las articulaciones de las manos y de los pies
  • dolor muscular
  • ojos rojos sin pus
  • dolor de cabeza

Un número muy pequeño de casos de infecciones por Zika también desarrollan el síndrome de Guillain-Barré, una afección neurológica que produce debilidad muscular grave y parálisis.

Diagnóstico

Los médicos pueden diagnosticar el Zika mediante un análisis de sangre o de orina.

Las mujeres embarazadas, o las que podrían quedar embarazas, deben ponerse en contacto con sus médicos si creen que podrían haber estado expuestas al Zika, aun si no tienen síntomas.

Tratamiento

La mayoría de las personas infectadas con Zika mejoran en un período de entre 2 y 7 días descansando en su casa y bebiendo mucho líquido. Deles a los niños acetaminofén (paracetamol) para reducir la fiebre y aliviar el dolor. Nunca les dé aspirina a los niños o a los adolescentes, especialmente cuando tienen enfermedades de tipo viral, dado que puede provocar el síndrome de Reye, una enfermedad que podría poner en riesgo la vida del niño.

Dado que algunos medicamentos de venta libre pueden contener aspirina, lea siempre las etiquetas y consulte con el médico antes de administrarlos. Algunos medicamentos que contienen aspirina no dicen que contienen aspirina, sino que usan otras palabras como "salicilato" o "acetilsalicilato". También debe evitar estos medicamentos.

Los antibióticos sirven para las infecciones virales, como el Zika.

Prevención

En este momento, no existe una vacuna contra el virus del Zika. Si usted está embarazada o está pensando quedar embarazada, la mejor manera de protegerse es evitar las picaduras de mosquitos y tomar precauciones al mantener relaciones sexuales.

Si usted vive en un lugar donde existen brotes de Zika, o si piensa viajar a estos lugares, tome estas precauciones para evitar las picaduras de mosquitos:

  • Cubra la piel. Lleve camisa o camiseta de manga larga y pantalones largos. La ropa que ha sido rociada o tratada con un repelente para insectos llamado "permetrina" ofrece más protección.
  • Permanezca en interiores. Mantenga cerradas las ventanas, en las casas que cuenten con aire acondicionado, o instale mosquiteros y asegúrese de que no tengan agujeros.
  • Utilice repelente para insectos. Elija un repelente de insectos que contenga entre un 10% y un 30% de DEET (fíjese si dice N,N-Dietil-meta-toluamida en la etiqueta). No aplique DEET más de una vez por día y no lo aplique en bebés menores de 2 meses.

    El otro tipo de repelente de insectos que recomiendan Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades es la picaridina. El aceite de eucaliptus citriodora se puede utilizar en los niños de 3 años de edad y mayores.
  • Elimine el agua estancada. Desagote los recipientes con agua estancada (como piscinas para niños, macetas o cubos) porque estos son lugares donde los mosquitos se reproducen.

Las parejas que están tratando de quedar embarazadas y viven en lugares con brotes del Zika o visitan estos lugares, deberían esperar para quedar embarazadas. Dado que el virus puede contagiarse a través de las relaciones sexuales, lo mejor es que los hombres usen condones.

  • Si una mujer se infecta con el virus del Zika o ha viajado a un área afectada por el virus del Zika, la pareja debe esperar por lo menos 8 semanas para intentar quedar embarazada.
  • Si un hombre se infecta con el virus del Zika o ha viajado a un área afectada por el virus del Zika, la pareja debe esperar por lo menos 6 meses para intentar quedar embarazada.

Las parejas que ya están embarazadas no deben tener relaciones sexuales durante el embarazo, o deben usar siempre un condón, si alguno de los dos ha estado en un lugar donde existen brotes de Zika.

Incluso las parejas que no están embarazadas o que no están intentando quedar embarazadas deben usar un condón al mantener relaciones sexuales durante por lo menos 6 meses después de que uno de ellos haya viajado a un área afectada con el Zika.

Cuándo llamar al médico

La mujeres que estén embarazadas (o crean que están embarazadas) deben llamar al médico si han estado en áreas donde hay brotes de Zika o si tienen síntomas del virus.

Fecha de revisión: octubre de 2016

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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