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Transición de la atención médica: la colitis ulcerosa

¿Qué significa hacer una transición de atención médica?

Cuando un adolescente que padece colitis ulcerosa se convierte en un adulto, el profesional de la salud que lo atiende dejará de ser un gastroenterólogo pediátrico y pasará a ser un médico para adultos. Programar bien las cosas para hacer esta transición puede ayudar a los adolescentes a adquirir una mayor responsabilidad en el control de su enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Cuándo deberían hacer esta transición los adolescentes con colitis ulcerosa?

Depende de cada persona, pero la mayoría de los adolescentes con esta enfermedad deberían hacer esta transición a un médico para adultos cuando tengan entre 18 y 21 años de edad. Muchos adultos jóvenes van a la universidad o viven en un domicilio distinto al de sus padres a estas edades. Es importante que los adolescentes aprendan a cuidar de sí mismos y a tomar decisiones sobre su salud de forma independiente.

¿Cómo se puede preparar un adolescente para hacer esta transición?

Empezando tan pronto como a los 12 años, un adolescente con colitis ulcerosa ya se puede empezar a encargar de cuidar de su propia salud. Los padres lo pueden ir supervisando, atribuyéndole cada vez más responsabilidades conforme se vaya haciendo mayor.

Para ayudar a prepararlo para esta transición, los adolescentes deberían tener información sobre:

  • la colitis ulcerosa
  • cuándo pedir ayuda
  • los nombres de los medicamentos que toman, sus dosis y cuándo los deben tomar, los efectos secundarios más frecuentes y las interacciones con otros medicamentos
  • si tienen alergias a alimentos o a medicamentos
  • las respuestas a la mayoría de las preguntas sobre su salud y sus antecedentes médicos
  • cómo:
    • programar una visita
    • pedir una receta para obtener más medicamento
    • contactar con su equipo médico
    • gestionar las tareas relacionadas con su salud cuando estén fuera de su casa
  • También deberán conocer las consecuencias de no seguir su plan de tratamiento.
  • Y saber cuáles son las coberturas de su seguro médico, así como llevar siempre encima información sobre el mismo.

¿Qué deben hacer los adolescentes antes de ir a la universidad o de vivir fuera del domicilio familiar?

Antes de irse de casa, los adolescentes con una colitis ulcerosa deberían:

  • Llevarse una copia de su historia médica, que incluya los medicamentos que toman, las alergias que padecen, las vacunas que se han puesto, los resultados de pruebas que les hayan hecho, y el nombre de su gastroenterólogo y su número de teléfono.
  • Encontrar un gastroenterólogo que viva cerca de su domicilio y coordinar sus servicios con los de su médico de cabecera.

Los adolescentes que vayan a ir a la universidad deberían:

  • Ponerse en contacto con servicios sanitarios para estudiantes para coordinar su cuidado con el gastroenterólogo que los atiende.
  • Ponerse en contacto con la oficina del centro encargada de los servicios para discapacitados y hablar con sus profesores sobre adaptaciones y planes académicos en caso de enfermedad.

Los adolescentes que empiezan a trabajar deberían:

  • Informar a la persona que los contrate sobre cómo puede afectar a su trabajo el hecho de padecer una colitis ulcerosa.

¿Cómo encontrar a un médico especializado en la colitis ulcerosa?

Para encontrar a un médico especializado en cuidar de pacientes afectados por una colitis ulcerosa:

  • Pida al profesional que lleva a su hijo que le proporcione una lista de gastroenterólogos para adultos.
  • Contacte con los servicios sanitarios para estudiantes de la universidad a fin de que le recomienden gastroenterólogos de su localidad.
  • Consulte http://www.crohnscolitisfoundation.org o póngase en contacto con la sede local de la fundación para la enfermedad de Crohn y la colitis.
Fecha de revisión: octubre de 2017