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Análisis de sangre: Proteína C reactiva (PCR)

Qué es

El análisis de sangre de proteína C reactiva (PCR) se utiliza para identificar inflamaciones e infecciones del organismo.

Poco después del inicio de una infección o inflamación, el hígado libera la proteína C reactiva en la sangre. La PCR es un indicador temprano de estos problemas y su nivel puede elevarse rápidamente.

Por qué se hace

Los médicos pueden solicitar un análisis de proteína C reactiva si los síntomas parecen indicar que hay algún tipo de inflamación, en particular relacionada con la enfermedad inflamatoria intestinal, las recaídas de artritis o un trastorno autoinmune, como la artritis reumatoide o el lupus.

También se puede utilizar para detectar infecciones en pacientes vulnerables, como quienes han sido recientemente operados o los recién nacidos. El análisis de PCR también puede ayudar a determinar si el tratamiento para alguna de estas afecciones está surtiendo efecto, porque los niveles de PCR caen rápidamente a medida que la inflamación cede.

Preparación

Para someterse a este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Asegúrese de avisarle a su médico acerca de cualquier medicamento que su hijo esté tomando porque algunos fármacos pueden alterar los resultados del análisis.

Si el día del análisis le pone a su hijo una camisa o camiseta de manga corta, facilitará mucho las cosas, tanto a su propio hijo como al personal que le haga la extracción de sangre.

El procedimiento

Por lo general, un profesional de la salud extraerá la sangre de una vena. Si se trata de un lactante, se puede obtener la sangre haciendo una pequeña punción en el talón con una aguja pequeña (denominada lanceta). Si se hace la extracción desde una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una goma elástica (que hace de torniquete) en la parte superior del brazo para ejercer presión y conseguir que las venas se hinchen y se llenen de sangre. A continuación, se inserta una aguja en el interior de una vena (generalmente en la cara interna del codo o en el dorso de la mano) y la sangre se extrae y se recoge en un vial o en una jeringuilla.

Después del procedimiento, se retira la goma elástica. Una vez recogida la sangre, se extrae la aguja y, para detener el sangrado, se cubre el área del pinchazo con un trocito de algodón, que se tapa con una tirita o un apósito. La extracción de sangre para llevar a cabo este análisis solo dura unos pocos minutos.

análisis de sangre

análisis de sangre, talón

Qué esperar

Cualquiera de los dos métodos que se utilizan para extraer muestras de sangre (sea punzando el talón o pinchado la vena) provoca molestias de carácter temporal y lo único que siente el paciente es un breve pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño hematoma, que debería desaparecer en pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre se procesará utilizando una máquina. Los resultados suelen estar disponibles en unas horas o al día siguiente.

En general, un nivel elevado de PCR indica que existe una infección o inflamación en alguna parte del cuerpo. Pero la PCR por sí sola no les indica a los médicos dónde se encuentra el problema o qué lo está causando; por lo tanto, es posible que sea necesario hacer más análisis.

Riesgos

El análisis de la proteína C reactiva se considera un procedimiento seguro. De todos modos, como ocurre en muchos estudios médicos, pueden surgir algunos problemas durante la extracción de sangre, como los siguientes:

  • desmayos o mareos
  • hematoma (acumulación de sangre bajo la piel que provoca un bulto y/o un moretón)
  • dolor provocado por múltiples pinchazos cuando al técnico le cuesta encontrar la vena

Cómo ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les tienen miedo a las agujas. Puede contribuir a disminuir parte de los temores de su hijo explicándole el procedimiento en palabras que pueda comprender.

Permita que su hijo le haga preguntas al técnico que le hace la extracción de sangre. Dígale que se relaje y que se quede quieto durante todo el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También le puede ayudar el hecho de mirar hacia otro lado mientras el técnico le introduce la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre el análisis de la proteína C reactiva, hable con su médico.

Revisado por: Yamini Durani, MD
Fecha de revisión: julio de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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