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Cómo enseñar a su hijo a tragarse comprimidos

Tragarse una pastilla, un comprimido o una cápsula es una habilidad importante que muchos de nosotros damos por sentada hasta que tenemos un hijo que necesita tragárselos. Hay muchas cosas, desde la ansiedad hasta la misma testarudez, que pueden dificultar que un niño se trague un comprimido. 

Pero no se preocupe. Como con cualquier actividad, aprender a tragarse un comprimido requiere  práctica. Si enseña a su hijo en el momento adecuado y de la forma adecuada, se podrá convertir en una experiencia positiva que aumentará la confianza y la seguridad de su hijo en sí mismo. En nada de tiempo, será algo que ambos darán por sentado. 

¿Por qué comprimidos?

Mientras que muchos medicamentos vienen en forma masticable o bebible (jarabes), algunos medicamentos se toman mejor en forma de comprimidos, pastillas o píldoras. De hecho, ciertos comprimidos que están pensados para que se traguen enteros nunca se deben machacar, triturar ni masticar, porque podría ser peligroso. Y algunos medicamentos están pensados para hacer efecto durante varias horas seguidas en vez de hacer todo el efecto de golpe. Esto resultaría imposible si el medicamento fuera masticable o en forma líquida. 

Antes de administrar cualquier medicamento a su hijo, siga las instrucciones del prospecto y pregunte al médico de su hijo o a su farmacéutico cualquier pregunta que pueda tener. 

¿Cuándo deben aprender los niños? 

Cada niño es único; por lo tanto, la edad a la que los niños aprenden a tragarse comprimidos varía. Intente evitar comparar a su hijo con otros niños, hermanos inclusive. Por lo general, los niños deben tener un mínimo de 4 años de edad y estar en una etapa en que parecen querer colaborar y están motivados para adquirir nuevas habilidades. 

Lo ideal sería que practicara con su hijo antes de que necesite medicarse, para no someterlo a tanta presión. Empiecen con algo muy pequeño, como las pepitas que cubren algunos los helados o pasteles. Después de unos pocos intentos eficaces, vaya aumentando de forma gradual el tamaño de la golosina (como trocitos de chocolate). Luego ya puede pasar a los comprimidos, como las vitaminas no masticables. 

Practiquen cuando tengan apagada la televisión, los móviles y los smartphones y no haya otras distracciones. No espere que su hijo aprenda esta habilidad de un día para otro: practíquenla de 5 a 10 minutos al día durante unas 2 semanas.

Cómo enseñárselo 

Antes que su hijo se trague su primer comprimido, recuérdele otras habilidades que haya aprendido y que ahora haga bien (como montar en bicicleta o en triciclo o atarse los cordones de los zapatos), y explíquele por qué es importante tomarse el medicamento para que se sienta bien al hacerlo. Luego hágale de modelo. De ser posible, deje que su hijo vea cómo usted se traga su propio medicamento o un multivitamínico antes de que le toque a él.

Cuando sea el turno de su hijo, recuerde que usted debe estar y debe parecer tranquilo. Si se pone nervioso, su hijo también hará lo mismo. Sea positivo, incluso si las cosas no salen la primera vez, y evite cualquier comentario negativo. También le interesa evitar experiencias negativas relacionadas con los comprimidos. Por ejemplo, si intentara colar a su hijo un comprimido en la comida y él se diera cuenta, podría ser contraproducente y crear desconfianza. 

Para tragarse el comprimido, haga que su hijo: 

  • se siente bien derecho con la cabeza centrada y recta 
  • evite inclinar la cabeza demasiado hacia atrás, lo que puede dificultar la conducta de tragar
  • trague antes unos pocos sorbos de agua para "practicar" la conducta de tragar 
  • luego, ponga el comprimido sobre la lengua de su hijo y dígale que vuelva a beber agua. (A veces hacer que los niños beban a través de pajitas puede ayudar a distraerlos al concentrarse en algo diferente.) 

Compruebe en el prospecto del medicamento si el comprimido se puede tomar con la comida. En caso afirmativo y si no pone que el comprimido se tiene que tomar con el estómago vacío, puede hacer que su hijo dé sorbos de algo más denso que el agua, como la leche o un batido de leche. También puede probar a introducirle el comprimido en un alimento semi-sólido, como pudin o compota de manzana. 

Elogie a su hijo si se traga bien el comprimido. Si no lo consigue, dígale a su hijo de forma calmada que está bien y pruébenlo de nuevo. Si su hijo se niega a intentarlo, dejen de practicar y tómense un descanso. Siempre lo pueden volver a probar más adelante. 

Si el comprimido parece demasiado grande para que su hijo se lo trague entero, pregunte al farmacéutico si es seguro cortarlo en varias partes. 

Cuándo pedir consejo médico

Lo más probable es que con suficiente paciencia y práctica, la mayoría de los niños aprendan a tragarse comprimidos, pastillas y cápsulas. 

De todos modos, algunos niños pueden tener problemas para conseguirlo, como los siguientes: 

  • los niños que se ponen muy nerviosos ante los medicamentos nuevos y las experiencias nuevas 
  • los niños que han tenido malas experiencias, como tener náuseas o vomitar cuando se intentaban tragar un comprimido 
  • niños con retrasos del desarrollo; problemas orales-motores (como problemas para hablar o rechazo a comer ciertas texturas alimentarias); o problemas de conducta (que pueden incluir la negativa a medicarse)

Con estos niños, puede ser más sensato posponer el entrenamiento y hablar antes con su médico.

Fecha de revisión: septiembre de 2015

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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