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Educación especial: obtener apoyo para su hijo

Una vez que sabe que su hijo tiene un problema de salud o una discapacidad que puede afectar su aprendizaje, las recomendaciones escolares habituales no son suficientes. Las etapas de desarrollo de su hijo serán diferentes y es posible que necesite más ayuda para alcanzarlas. Por este motivo, comenzará a pensar acerca de la educación de su hijo mucho antes de que los padres con quienes juega su niño comiencen a preguntar: "¿qué preescolar escogiste?".

Por eso los expertos les recomiendan a los padres de los niños con necesidades especiales que realicen una evaluación educativa lo antes posible. Esto hará más fácil obtener el apoyo necesario para ayudar a su hijo a alcanzar todo su potencial.

A continuación, se incluye información útil sobre el sistema de educación si su hijo tiene necesidades especiales.

No pierda tiempo

En cuanto crea que su hijo no ha logrado una etapa de desarrollo importante o cuando su médico se lo advierta, no espere. Su pediatra puede recomendarle que su hijo asista a un programa local de intervención temprana para bebés, niños pequeños y niños en edad preescolar. O visite el sitio Web de The Early Childhood Technical Assistance Center para buscar programas dentro de su estado. En muchos casos, cuanto antes se identifica un retraso, más opciones de tratamiento habrá.

A veces, las discapacidades de aprendizaje no se detectan hasta que el niño se encuentra en sus últimas etapas de desarrollo, como la adolescencia. Incluso en estos casos, nunca es demasiado tarde para que su hijo reciba los servicios que necesita para mejorar y alcanzar el éxito en la escuela. Si este es su caso, hable con los maestros, el director o un terapeuta o psicólogo escolar para hacer una evaluación con el fin de determinar las necesidades educativas de su hijo.

Conozca sus derechos

La Ley de Educación de Personas con Discapacidad (IDEA) es una ley federal que se aprobó en 1975 y que requiere que los niños con discapacidades reciban el mismo acceso a la educación adecuada y gratuita que los niños con un desarrollo típico. Hay partes de la ley que cubren a los niños desde el momento de su nacimiento hasta los 21 años; por lo tanto, no se demore en la búsqueda de servicios.

Además, el artículo 504 de la Ley de Rehabilitación de Estados Unidos del año 1973 les otorga a los estudiantes con problemas físicos o mentales, tanto de escuelas públicas como de escuelas privadas con fondos públicos, el derecho a acceder a planes de educación personalizados. Estos planes garantizan legalmente que los estudiantes sean tratados de forma justa en la escuela.

Solicitud de una evaluación

El programa de intervención temprana de su comunidad evaluará a su hijo de manera gratuita. Para tener derecho a recibir este servicio, un niño debe demostrar retrasos en una o más áreas del desarrollo, o estar en riesgo de sufrir retrasos debido a una enfermedad que afecta sus habilidades físicas o de conducta.

Cada estado tiene su propia definición de "retraso en el desarrollo", pero en la mayoría de los casos, los retrasos involucran problemas con lo siguiente:

  • el habla y la comunicación
  • las habilidades motrices (como darse vuelta o comer solo)
  • el desarrollo social y emocional, que puede detectarse por la falta de interés en el juego o la interacción con otros

Una vez finalizada la evaluación, recibirá un Plan de Servicio Familiar Individualizado (IFSP) que indica las necesidades de desarrollo de su hijo, los servicios que recibirá y cuándo y dónde se proporcionarán esos servicios.

El programa de intervención temprana debe completar la evaluación y el IFSP dentro de los 45 días posteriores a que su hijo se le haya recomendado hacer la evaluación. Por lo tanto, conserve las copias de toda la correspondencia y haga un seguimiento del proceso si es necesario.

Apoyo para los bebés y los niños pequeños: programas de estimulación

Después de la evaluación, se podría recomendar que su bebé o su hijo pequeño asista a programas de intervención temprana que incluyen terapia física, terapia del habla y terapia ocupacional. Estos servicios pueden ayudar a su hijo a trabajar sobre metas relacionadas con sus etapas de desarrollo, como darse vuelta, comer solo o decir la primera palabra. Estos servicios suelen ser ofrecidos por terapeutas que visitan a su hijo en su casa.

Apoyo para preescolares: intervención temprana

Después de los 3 años, los niños reciben la mayoría de los servicios fuera de su casa y en programas de preescolar u otros centros educativos dirigidos por el distrito escolar local. Los niños continúan obteniendo los servicios que se detallan en su informe de evaluación. También se los expondrá a un programa académico de preescolar típico, el cual incluye el desarrollo del idioma y la lectura, los conceptos iniciales de matemática, el arte y la música, y se beneficiarán de la interacción con compañeros y adultos.

Muchos programas de preescolar para niños con necesidades especiales cuentan con oportunidades para que los padres se conecten con otras familias a través de grupos de apoyo y otros programas.

Apoyo para niños de edad escolar: Planes 504 e IEP

Cuando su hijo entre en el kindergarten, volverá a ser evaluado para ver cuáles son sus necesidades educativas. El informe que se realiza se denomina "Informe de evaluación" (o "Informe de reevaluación") y servirá de guía para el futuro académico de su hijo.

Este informe observa las fortalezas y las necesidades del niño, y verifica si hay discapacidades de aprendizaje, como síndrome de déficit de atención con hiperactividad (ADHD), trastornos emocionales; desafíos cognitivos; autismo; retrasos en el desarrollo; y problemas auditivos, de la vista o del habla y el lenguaje.

Las recomendaciones del equipo de evaluación se utilizan para desarrollar un plan de educación 504 o un programa de educación individualizada (IEP):

  • planes 504. Estos planes de educación ayudan a asegurarse de que sea posible educar a los estudiantes en clases normales junto a sus compañeros, pero con el agregado de los servicios, las adaptaciones o las ayudas educativas que puedan llegar a necesitar. Algunos ejemplos incluyen sentarse en lugares preferenciales, tener más tiempo para las tareas y las evaluaciones, tener menos tarea o trabajo en clase, y ayudas verbales, visuales o tecnológicas.

    El equipo de planificación 504 suele incluir a los padres, al director, a los maestros del aula y a otro personal de la escuela (como el enfermero, el consejero, el psicólogo o el trabajador social). Si estas adaptaciones no ayudan a los estudiantes a lograr un éxito académico satisfactorio, tal como lo determine la escuela, se considerarán entornos alternativos dentro de la escuela o programas privados o residenciales.
  • IEP. Un programa de educación individualizada incluye metas, objetivos e instrucción especialmente diseñada para un niño, como planificación anual y evaluaciones para determinar el progreso. Esto determina el nivel académico actual de un niño, establece metas anuales realistas y forma un plan que guiará al distrito escolar a ayudar al niño a alcanzar estas metas.

    El equipo de planificación del IEP debe involucrar a los padres y a un maestro titulado, y además puede incluir a un especialista de la vista, un especialista del oído, un terapeuta físico, un terapeuta ocupacional, un terapeuta del habla, un trabajador social y otros profesionales. Por ejemplo, un niño con una discapacidad del aprendizaje tal vez permanezca en una clase regular mientras recibe una enseñanza particular con un especialista en lectura. Los niños con parálisis cerebral u otra discapacidad física deben recibir terapia física, terapia ocupacional o terapia del habla como parte del programa de aprendizaje.

    Los estudiantes cuyas necesidades superen lo que el distrito escolar puede ofrecer a través de los programas locales o del distrito pueden ser derivados para que sean incluidos en un programa o una escuela especializados. Los estudiantes con un IEP, y que estén recibiendo servicios de educación especial, tienen derecho a permanecer en una escuela hasta el año escolar en el que cumplan 21 años.

Estos planes de educación pueden parecer similares, pero son diferentes. La principal diferencia es que el plan 504 modifica el programa de educación regular del estudiante en un entorno de clase regular mientras que un IEP suele establecer los servicios de educación en un entorno de educación especial, según la necesidad del estudiante.

Apelar el IEP o el Plan 504

Los IEP y los planes 504 se revisan, reescriben y son aceptados anualmente por quienes participan en su creación. Como padre, usted es una parte fundamental de este proceso. Si se necesitan cambios significativos dentro del año, usted (o cualquier otra persona del equipo de planificación de su hijo) puede solicitar una revisión y un cambio en los planes.

Cada IEP tiene un "salvaguardas de procedimiento", que son estipuladas por IDEA. Estas normas garantizan el derecho de un padre a participar en la reunión del IEP, a inspeccionar y revisar los registros de educación y a no aceptar o apelar la estrategia educativa que se describe en el IEP.

Si no está de acuerdo con el IEP de su hijo, el primer paso consiste en solicitar una reunión con el equipo del IEP de su hijo para hablar sobre sus preocupaciones. Si esto no permite alcanzar los resultados que usted siente que se necesitan para satisfacer las necesidades de su hijo, IDEA permite una mediación, una queja a través del organismo de educación de su estado o, como último recurso, una audiencia de "debido proceso" entre usted, el distrito escolar y un funcionario a cargo de la audiencia. El documento de salvaguardas de procedimiento enumera diferentes recursos para ayudarlo en este proceso.

Un plan 504 se puede dar por finalizado si el equipo de planificación determina que un estudiante ya no está discapacitado, ya no necesita servicios o adaptaciones especiales para satisfacer las necesidades que se identificaron o puede recibir instrucción de forma adecuada en un ambiente de educación general.

Apoyo para adolescentes: planificación de la transición

A los 14 años, su hijo será evaluado para ver qué necesita en su transición hacia la vida adulta. Esto recibe el nombre de "planificación de la transición". La planificación de la transición se centra en lo que el adolescente desea hacer después de graduarse (como continuar con su educación, trabajar u ofrecerse como voluntario y realizar actividades recreativas) y en las habilidades necesarias para alcanzar esas metas.

El plan de transición también incluye el lugar en el que podría vivir un adulto joven, si necesita ayuda con las actividades de la vida diaria (como comer, bañarse y vestirse) y cómo se ofrecerá el apoyo. Aborda la educación en las habilidades para la vida diaria (como la administración del dinero, la búsqueda de trabajo y la vida independiente) y establece un plan para la transición hacia los servicios de atención médica como adulto.

Como padre, usted forma parte del equipo de planificación y debe participar de manera activa en esta evaluación y en la planificación continua junto con su hijo.

Apoyo para los padres

La experiencia educativa de su hijo será única. A veces, puede sentir que se trata de un proceso abrumador. Recuerde que no es necesario que lo atraviese solo. Es importante buscar apoyo. Existen recursos en la escuela y la comunidad que usted puede aprovechar en este recorrido, como la ayuda de otros padres que ya atravesaron la misma situación. Los grupos de apoyo para familias de niños con necesidades especiales son un excelente lugar para reunirse con otras personas con desafíos similares y aprender de ellas.

El objetivo final para todos es que su hijo crezca y se convierta en un adulto feliz y productivo, y que pueda desarrollar todo su potencial.

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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