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¿Cuándo puede comenzar a comer alimentos sólidos mi bebé?

Una amiga comenzó a darle a su hijo de 3 meses cereal de arroz y puré de manzana. Mi hijo tiene solo 2 semanas menos que el suyo. Me pregunto si yo también debería comenzar a darle sólidos pronto. ¿Cuándo debo comenzar?
Taylor

El mejor momento para incorporar alimentos sólidos es una vez que su bebé ha desarrollado las habilidades necesarias para comer. Si está amamantando, los médicos recomiendan esperar hasta que el niño tenga 6 meses de edad. Pero es posible que su hijo esté preparado para los alimentos sólidos un poco antes.

¿Cómo puede saberlo? Para comer, los bebés deben tener un buen control del cuello y la cabeza y deben ser capaces de sentarse en una silla alta. Esto no suele ocurrir hasta que tienen entre 4 y 6 meses de edad. Además, si intenta alimentar a su hijo con sólidos antes de esta edad, es posible que note que escupe los alimentos tan pronto como usted se los coloca en la boca. Los bebés comienzan a perder este reflejo natural entre los 4 y los 6 meses, lo que hace que les resulte más fácil comenzar a comer alimentos sólidos.

A continuación, encontrará otras señales de que su bebé está preparado para comer alimento sólidos:

  • está interesado en los alimentos (por ejemplo, mira cómo comen los demás, trata de tomar la comida y abre la boca cuando se acerca la comida)
  • tiene las aptitudes motrices bucales como para mover los alimentos hacia la garganta y tragarlos
  • suele pesar el doble de lo que pesaba al nacer, o tener un peso cercano a este

Espere hasta que su bebé tenga al menos cuatro meses y muestre estos signos de estar preparado para introducir los alimentos sólidos en su dieta. Los bebés que empiezan a comer alimentos sólidos antes de los cuatro meses de edad presentan un mayor riesgo de obesidad y otros problemas en el futuro. Además, no son lo suficientemente coordinados como para comer alimentos sólidos sin peligro y podrían atragantarse o aspirar la comida (la cual podría llegar a los pulmones).

Cuando sea el momento adecuado, empiece a darle un solo cereal enriquecido con hierro (el primer cereal que se introducía tradicionalmente era el arroz, pero puede empezar con el cereal que usted prefiera). Empiece con 1 o 2 cucharadas de cereal mezcladas con leche materna, fórmula o agua. Otra opción es darle carne rica en hierro tamizada o en puré. Alimente a su bebé con una cuchara pequeña para bebés y nunca le añada cereales al biberón, a menos que el médico se lo recomiende.

En esta etapa, los alimentos sólidos se deben dar después de amamantar al bebé, no antes. Así, su bebé se llenará con la leche materna, que debe ser su principal fuente de nutrición hasta que cumpla un año.

Cuando su bebé se acostumbre a comer el primer alimento, introduzca otros alimentos como frutas, verduras, carnes en puré, frijoles, lentejas o yogurt. Espere unos cuantos días antes de introducir nuevos alimentos para asegurarse de que su bebé no presenta una reacción alérgica.

Los expertos recomiendan comenzar a darles a los bebés de 4 a 6 meses de edad alimentos que muchas veces pueden producir alergia. Se debe incluir a los bebés que tienen una historia familiar de alergias alimenticias. En el pasado, se pensaba que a estos bebés no había que darles dichos alimentos (como huevos, maní o pescado) hasta que cumplieran un año de vida. Pero los estudios más recientes sobre el tema confirman que esperar hasta el año podría hacer más probable que el niño desarrollara una alergia a estos alimentos.

Ofrézcale estos alimentos a su bebé en cuanto su pequeño comience a comer alimentos sólidos. Asegúrese de dárselos de una manera que sean fáciles de tragar. Puede darle pequeñas cantidades de manteca de maní mezclada con puré de frutas o yogur, o incluso huevos revueltos.

Los jugos de fruta no son recomendables para los bebés. No es conveniente ofrecerles jugo de frutas, ni siquiera a los bebés de mayor edad. El jugo puede llenarlos (lo cual deja poco lugar para alimentos más nutritivos), favorecer la obesidad, causar diarrea o incluso, hacer que su bebé tenga más riesgo de desarrollar caries cuando le salgan los dientes.

Fecha de revisión: junio de 2018