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¿Qué es el virus Powassan?

He oído hablar sobre una nueva infección relacionada con las garrapatas provocada por el virus Powassan. ¿Qué es y me debería preocupar por ella?
– Sally

El virus Powassan se puede contagiar a los seres humanos a través de picaduras de garrapatas infectadas, al igual que la enfermedad de Lyme. De hecho, no se trata de un virus nuevo (se descubrió en Powassan, Ontario, en 1958), pero, puesto que es muy poco frecuente, hay mucha gente que no ha oído hablar de él hasta hace poco.

Solo se han detectado 75 casos en EE.UU. en los últimos 10 años, mayoritariamente en las regiones nororientales de Los Grandes Lagos.

Aunque las infecciones por el virus de Powassan son muy poco frecuentes, pueden ser graves y pueden causar:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • convulsiones
  • vómitos
  • debilidad y confusión
  • pérdida de la memoria
  • meningitis (inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal )
  • encefalitis (inflamación del cerebro)

No tiene cura, y las personas afectadas por una infección grave por el virus Powassan pueden requerir tratamiento hospitalario que incluya ayuda respiratoria, líquidos por vía intravenosa (VI) y medicamentos para aliviar la inflamación cerebral.

Como en otras enfermedades más habituales trasmitidas por las garrapatas, las siguientes precauciones pueden ayudar a proteger a su familia del virus Powassan:

  • Llevar zapatos cerrados o botas, camisetas de manga larga y pantalones largos.
  • Meterse los pantalones por dentro de los zapatos o de las botas para impedir que las garrapatas suban por las piernas.
  • Llevar ropa de colores claros para que resulte más fácil detectar garrapatas.
  • Si se lleva el pelo largo, recogérselo en una cola o llevar gorro para aumentar la protección.
  • Cuando se está al aire libre, no sentarse en la tierra o el suelo.
  • Utilizar un repelente de insectos que contenga entre el 10% y el 30% de DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida).
  • Cuando hayan estado al aire libre, revisar el cuerpo de los miembros de su familia en busca de garrapatas. Volverlo a revisar antes de entrar a un interior (no olvidarse de revisar también a las mascotas).

Así mismo, asegúrese de que sabe cómo extraer una garrapata, por si acaso.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: mayo de 2017

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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