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La pitiriasis rosada

Imagínese esto: su hijo le enseña un área de piel manchada que le sobresale en el pecho. Le dice que no le duele, de modo que usted decide esperar a ver qué pasa y no llama al médico. Aproximadamente una semana después, a esa mancha se le ha unido un montón de granitos o manchitas de forma ovalada. Pero... ¿qué está ocurriendo?

Lo más probable es que su hijo padezca una afección inofensiva llamada "pitiriasis rosada", que se suele resolver por sí sola sin necesidad de tratamiento. De todos modos, es importante que vayan al médico para asegurarse de que es ese el problema y descartar otras afecciones menos frecuentes.

Sobre la pitiriasis rosada

La pitiriasis rosada es una afección cutánea temporal que es frecuente en los niños mayores y en los adolescentes. Esta erupción escamosa de color rosa o gris puede durar de cuatro a ocho semanas o, a veces, hasta varios meses. Suele empezar como una mancha grande que sobresale en la piel del tórax, abdomen, espalda o muslos.

A medida que el sarpullido se extiende, la mancha inicial se combina con la aparición de pequeñas machas o granitos que se extienden por el torso. En algunos casos, las manchitas se extienden a brazos y piernas (de todos modos, no suelen aparecer en las palmas de las manos ni en las plantas de los pies ). Las manchas pueden picar ligeramente.

Pitiriasis rosada

La pitiriasis rosada no es contagiosa. Aunque a veces las manchas tardan un tiempo en desaparecer por completo, la mayoría de los niños no presentan lesiones residuales de la erupción después de que se haya curado.

Causas

Los médicos no saben realmente cuál es la causa de la pitiriasis rosada. Algunos creen que está causada por un virus, pero no existen pruebas al respecto.

La pitiriasis rosada es más probable que aparezca en primavera y en otoño.

Síntomas

La mayoría de los niños y adolescentes que contraen la pitiriasis rosada no presentan ningún signo de advertencia. A veces, los niños tienen síntomas gripales, dolor de garganta, ganglios linfáticos hinchados, dolor de cabeza y cansancio durante los días anteriores a la aparición del sarpullido.

El sarpullido se suele iniciar como una mancha grande, llamada "placa heráldica" o "placa madre", que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque suele hacerlo en el pecho, el abdomen, la espalda o los muslos. Esta mancha puede sobresalir y se puede notar escamosa al tacto. En personas de piel clara, la mancha es rosa o roja. En personas de piel más oscura, puede ser de diversos colores, de violeta, a marrón o gris.

La placa heráldica puede ser el único signo de esta afección durante dos a tres semanas. De todos modos, a medida que el sarpullido vaya creciendo, pueden aparecer manchas o granitos (llamados "placas hijas") en el torso, los brazos y las piernas. Por lo general, las machas aparecen casi idénticas en ambos lados del cuerpo. Estas manchas pequeñas suelen tener una forma ovalada y se suelen agrupar en la espalda en una forma que se asemeja a la de un árbol de Navidad.

Diagnóstico

Para diagnosticar una pitiriasis rosada, el médico explorará la piel de su hijo con el fin de detectar los síntomas característicos de este sarpullido. A veces, los médicos raspan suavemente la piel para analizarla al microscopio con el objetivo de descartar otras causas posibles, como la tiña o la psoriasis.

Tratamiento

La mayoría de los casos de pitiriasis rosada desaparecen al cabo de uno o dos meses sin necesidad de tratamiento. Algunos casos pueden durar solo 2 semanas, mientras que otros se pueden alargar hasta 3 meses o más.

Cuando la pitiriasis requiere tratamiento, este se suele hacer solo para controlar el picor del sarpullido. Las cremas de venta sin receta médica y los jarabes para la alergia pueden ayudar, así como los baños de avena.

En algunos casos, la mera exposición a cantidades moderadas de luz solar puede mejorar tanto la erupción como el picor. Si su hijo sigue este tipo de tratamiento, asegúrese de que se protege de las quemaduras solares, que hasta podrían empeorar su sarpullido.

La fototerapia se puede recetar en los casos donde la picor es muy molesto. Por lo general, la fototerapia se hace con luz ultravioleta B (UVB) y la aplican los dermatólogos.

Revisado por: Anoop K. Palta, MD
Fecha de revisión: enero de 2015

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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