KidsHealth
KidsHealth.org


The most-visited site
devoted to children's
health and development


Terapia física

Información básica sobre la terapia física

Con frecuencia, los médicos recomiendan hacer terapia física a los niños y adolescentes que han sufrido una lesión o que tienen problemas de movilidad debido a una enfermedad, una afección o una discapacidad.

Después de una lesión, los terapeutas físicos trabajan para reducir el dolor y ayudar a los niños a retomar sus actividades cotidianas. Les enseñan ejercicios diseñados para ayudarlos a recuperar la fuerza y la amplitud de movimiento, y también les muestran a los niños y sus familias de qué manera prevenir lesiones en el futuro.

Tal vez se necesite terapia física cada vez que un problema con el movimiento limite las actividades diarias de una persona. Por lo tanto, los médicos suelen recomendar terapia física a los niños con los siguientes problemas:

  • lesiones deportivas
  • retrasos en el desarrollo
  • parálisis cerebral
  • trastornos genéticos
  • lesiones o discapacidades ortopédicas
  • afecciones cardíacas y pulmonares
  • malformaciones congénitas (como espina bífida)
  • efectos de exposición a las drogas o el alcohol dentro del útero
  • traumas graves
  • lesiones en la cabeza
  • defectos en las extremidades
  • enfermedades musculares

Qué hacen los terapeutas físicos

Los terapeutas físicos utilizan una variedad de tratamientos para ayudar a adquirir fuerza, mejorar el movimiento y fortalecer las habilidades necesarias para completar las actividades diarias.

Los terapeutas físicos pueden orientar a los niños a través de lo siguiente:

  • actividades de desarrollo, como gatear o caminar
  • actividades de equilibrio y coordinación
  • juego de adaptación
  • terapia acuática (en el agua)
  • mejoramiento de la circulación alrededor de las lesiones por medio del uso de calor, frío, ejercicio físico, estimulación eléctrica, masajes y ultrasonido
  • entrenamiento para adquirir fuerza alrededor de una lesión
  • ejercicios de flexibilidad para incrementar la amplitud de movimiento
  • instrucciones para evitar las lesiones
  • programas de prevención y seguridad

Durante una visita, el terapeuta físico puede hacer lo siguiente:

  • medir la flexibilidad y la fuerza de un niño
  • analizar cómo camina y corre el niño (andar)
  • identificar problemas existentes o posibles
  • consultar con otro personal médico, psiquiátrico y escolar acerca de un plan de educación individual (IEP)
  • ofrecer instrucciones para hacer programas de ejercicio físico en el hogar
  • recomendar cuándo es seguro volver a hacer deporte

Qué debe buscar en un terapeuta físico

Los terapeutas físicos recién recibidos deben tener un doctorado en terapia física (DTP) de un programa universitario acreditado. Los terapeutas físicos también deben aprobar un examen nacional administrado por el estado.

Es posible que los estados también impongan sus propias normas para practicar la terapia física. Puede encontrar más información acerca de cualquier otro requisito de los terapeutas físicos locales comunicándose con el consejo de licencias del estado.

Búsqueda de un terapeuta físico

Los terapeutas físicos suelen trabajar en hospitales, consultorios privados, centros de entrenamiento e instalaciones de rehabilitación e investigación. Pídale recomendaciones a su médico o comuníquese con la asociación de terapia física del estado para obtener los nombres de los terapeutas físicos con licencia. Es posible que los entrenadores o los maestros de educación física de la escuela le puedan recomendar un terapeuta físico.

Revisado por: Carolyn T. Giles, PTA
Fecha de revisión: junio de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

© 1995- The Nemours Foundation. Todos los derechos reservados.

Imágenes proporcionadas por The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com