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Terapia ocupacional

El tratamiento de terapia ocupacional se centra en ayudar a las personas con una discapacidad física, sensorial o cognitiva para que sean lo más independientes posible en todos los aspectos de su vida. La terapia ocupacional puede ayudar a niños con diferentes necesidades a mejorar sus habilidades cognitivas, físicas, sensoriales y motrices, y a mejorar su autoestima y su satisfacción.

Probablemente, algunas personas crean que la terapia ocupacional es solo para adultos; después de todo, los niños no tienen ocupaciones. Pero el principal trabajo de un niño es jugar y aprender, y los terapeutas ocupacionales pueden evaluar las habilidades de los niños para jugar, desempeñarse en la escuela y realizar las actividades cotidianas, y ver si coinciden con lo que se considera adecuado para su edad desde el punto de vista del desarrollo.

De acuerdo con la Asociación Americana de Terapia Ocupacional (AOTA), además de tratar el bienestar físico de una persona, los terapeutas ocupacionales se ocupan de los factores psicológicos, sociales y ambientales que pueden afectar el funcionamiento de diferentes maneras. Este enfoque convierte a la terapia ocupacional en una parte fundamental de la atención médica de algunos niños.

Niños que podrían necesitar terapia ocupacional

De acuerdo con los datos de la AOTA, los niños con las siguientes afecciones médicas podrían beneficiarse de la terapia ocupacional:

  • lesiones de nacimiento y malformaciones congénitas
  • trastornos en el procesamiento sensorial
  • lesiones traumáticas (cerebro o médula espinal)
  • problemas de aprendizaje
  • autismo o trastornos generalizados del desarrollo
  • artritis reumatoide juvenil
  • problemas de conducta o salud mental
  • fracturas de huesos u otras lesiones ortopédicas
  • retrasos en el desarrollo
  • afecciones postquirúrgicas
  • quemaduras
  • espina bífida
  • amputaciones traumáticas
  • cáncer
  • lesiones graves de la mano
  • esclerosis múltiple, parálisis cerebral y otras enfermedades crónicas

Los terapeutas ocupacionales pueden hacer lo siguiente:

  • ayudar a los niños a mejorar sus habilidades de motricidad fina para poder tomar y soltar juguetes, y desarrollar buenas habilidades de escritura
  • ocuparse de la coordinación entre los ojos y las manos para mejorar las habilidades escolares y de juego de un niño (dar en un blanco, batear una pelota, copiar del pizarrón, etc.)
  • ayudar a los niños con graves retrasos en el desarrollo a aprender tareas básicas (como bañarse, vestirse, cepillarse los dientes y comer)
  • ayudar a los niños con trastornos de la conducta a mantener un comportamiento positivo en todos los ambientes (por ejemplo, en lugar de golpear a otros, utilizar maneras positivas de enfrentar el enojo, como escribir acerca de los sentimientos o tomar parte en actividades físicas)
  • enseñarles a los niños con discapacidades físicas las habilidades de coordinación que necesitan para comer, usar una computadora o incrementar la velocidad y la facilidad de lectura de su escritura
  • evaluar la necesidad de que un niño cuente con un equipo especializado, como silla de ruedas, férulas, equipo de baño, dispositivos para vestirse o dispositivos para facilitar la comunicación
  • trabajar con niños con problemas sensoriales o de atención para mejorar su concentración y sus habilidades sociales

Cuáles son las diferencias entre la terapia física y la ocupacional

Si bien tanto la terapia física como la terapia ocupacional ayudan a mejorar la calidad de vida de los niños, existen diferencias entre ellas. La terapia física se centra en el dolor, la fuerza, la amplitud de movimiento de las articulaciones, la resistencia y las funciones de motricidad gruesa, mientras que la terapia ocupacional se concentra en las habilidades de motricidad fina, las habilidades de visión y percepción, las habilidades cognitivas y los problemas en el procesamiento sensorial.

Profesionales de la terapia ocupacional

Existen dos niveles diferentes de terapeutas ocupacionales: terapeuta ocupacional y asistente de terapeuta ocupacional.

Desde el año 2007, los terapeutas ocupacionales deben completar un programa de maestría (hasta ese momento, solo era necesario obtener una licenciatura). Los asistentes de terapeutas ocupacionales solo necesitan completar un programa de técnico superior y llevan a cabo los planes de tratamiento desarrollados por el terapeuta ocupacional, pero no pueden realizar evaluaciones.

Todos los terapeutas ocupacionales deben completar programas de trabajo de campo con supervisión y aprobar un examen de certificación nacional. En la mayoría de los estados, tienen la obligación de contar con una licencia y seguir tomando clases para conservar esa licencia.

Los terapeutas ocupacionales trabajan en diferentes entornos, como los siguientes:

  • hospitales
  • escuelas
  • centros de rehabilitación
  • instalaciones de salud mental
  • consultorios privados
  • clínicas para niños
  • hogares de ancianos

Encontrar atención para su hijo

Si cree que su hijo podría beneficiarse con la terapia ocupacional, pídale a su médico que lo derive a un especialista. El enfermero o el consejero escolar también pueden recomendarle a alguien según el desempeño académico o social de su hijo.

También puede consultar las páginas amarillas de su localidad, realizar búsquedas en la Internet o comunicarse con la asociación de terapia ocupacional de su estado o con un hospital o un centro de rehabilitación cercano para que le recomienden a un profesional.

Sin importar cómo busque un terapeuta ocupacional para su hijo, asegúrese de que su seguro de salud cubra el programa que seleccione.

Fecha de revisión: marzo de 2014

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth® es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

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